계단 오르면 살 빠진다? ‘이런 사람’은 피해야

입력 2023.01.04 07:00

계단을 오르는 모습
사진=게티이미지뱅크
다이어트를 위해 엘리베이터를 이용하지 않고 계단을 오르는 사람들을 볼 수 있다. 계단 오르기는 걷거나 뛰는 것 못지않게 에너지를 많이 쓰는 운동으로, 계단만 있으면 언제 어디서든 할 수 있다는 것 또한 장점이다.

계단을 이용하는 습관을 들이면 활동량이 늘어나는 것은 물론, 심폐 기능 향상과 하체 근력 강화에도 도움이 된다. 허벅지 근육이 단련돼 무릎 관절에 가해지는 부담이 줄면 관절염을 예방하는 효과 또한 기대할 수 있다. 이외에도 계단 오르기는 지구력, 균형감각 등을 기르는 효과가 있다.

다만 몸 상태에 따라서는 계단 오르기를 자제해야 할 수도 있다. 특히 무릎 건강이 좋지 않은 사람은 무리해서 계단을 오르지 않는 게 좋다. 계단을 오를 때 무릎에 통증이 느껴짐에도 계속해서 계단을 이용하면 무릎 건강이 악화될 수 있다. 무릎이 아프다는 것은 관절 힘이 약해졌다는 뜻으로, 이 상태에서 계속 힘이 가해지면 관절염으로 이어질 위험도 있다. 이미 관절염이 있는 사람 역시 계단 오르기 운동은 삼가는 것이 좋다.

계단 오르기처럼 무릎에 무게가 많이 실리는 운동을 과도하게 지속·반복하면 ‘추벽증후군’이 생길 수도 있다. 추벽은 무릎을 굽히고 펼 때 무릎 앞쪽에서 같이 움직이는 얇은 막으로, 무리한 운동으로 인해 염증이 발생하면 탄력이 줄고 두꺼워진다. 이를 추벽증후군이라고 한다. 태생적으로 추벽이 두껍고 단단한 경우, 오랜 좌식생활을 한 경우 발생 위험이 높다. 이밖에도 심장 기능이 좋지 않거나 균형 감각이 떨어진 노인들은 계단 오르기 운동을 피하는 것이 좋다. 특히 노인의 경우 무리해서 계단을 오르다 넘어지면 큰 사고로 이어질 수 있어 주의해야 한다.

계단을 오르기 힘들다면 가벼운 걷기 운동을 통해 심폐기능과 근력을 강화하도록 한다. 짧게라도 계단을 오르고 싶다면 반드시 난간을 잡고 보호자를 동반해야 한다. 땀이 약간 나면서 대화가 가능할 정도, 숨이 찰 정도로만 계단을 오르고, 허벅지·종아리에 뻐근한 느낌이 들거나 말을 못 할 만큼 숨이 찬다면 휴식을 취한다. 건강한 사람 역시 마찬가지다. 휴식 후에는 곧바로 계단을 오르지 말고, 제자리걸음 또는 평지를 5분 정도 걸은 뒤 다시 계단을 오르는 게 좋다.

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