소아천식 예방 생활수칙, 천식 위험 낮추는 음식은?

소아천식 궁금증

한 아이가 천식으로 인해 콧물을 흘리고 있다.
한 아이가 천식으로 인해 콧물을 흘리고 있다./사진=조선일보 DB

소아천식 예방 생활수칙으로는 어떤 것들이 있을까. 매년 5월 첫째 주 화요일은 '세계 천식의 날'이다. 천식은 알레르기 염증에 의해 기관지가 반복적으로 좁아지는 만성 호흡기 질환이며, 국내에서 10세 미만의 아동이 전체 천식 환자의 40%가 넘는다. 소아 천식은 증상이 가벼워 보여도 발작 등 위험한 상황으로 이어질 수 있으므로 꾸준한 관리가 필요하다.

소아 천식의 원인으로는 유전적인 요인과 환경적인 요인이 있다. 천식, 알레르기 비염, 아토피피부염 같은 알레르기 질환의 가족력이 있다면 소아 천식의 발생위험이 커진다. 천식을 일으키는 대표적인 환경적 요인으로는 집먼지진드기, 꽃가루, 동물의 털, 감기, 담배 연기, 황사, 대기오염, 기후변화, 스트레스 등이 있다.

소아 천식의 대표 증상은 천명(기관지가 좁아져 숨 쉴 때 쌕쌕거리는 호흡)과 기침이다. 이러한 증상은 이른 아침이나 운동을 할 때 자주 나타난다. 소아 호흡기는 성인보다 산소 교환 능력이 낮고, 호흡근육이 미숙해 더욱 심한 호흡곤란이 올 위험이 있다. 천식은 초기에 증상이 심하지 않은 탓에 감기로 오인하기 쉽다. 자녀가 조금이라도 천식이 의심되는 증상을 보이면 정확한 진단을 받는 게 좋다.

소아 천식은 조기에 발견해 꾸준히 관리하면 일상생활에 별다른 제약 없이 지낼 수 있고, 성장하면서 증상이 사라지는 경우도 있다. 천식 증상을 완화하는 데는 평소 쾌적한 주거환경을 유지하는 게 중요하다. 1주일에 한 번씩 침구류를 털어 집먼지진드기가 발생하는 것을 막고, 한 달에 한 번 침구류를 일광 소독하면 도움된다.

천식을 예방하려면 견과류나 생선을 먹는 게 도움이 된다. 아몬드, 호두, 땅콩 등에 많이 들어 있는 마그네슘은 기관지 근육을 이완시켜서 기도를 넓힌다. 생선에 들어 있는 오메가3 지방산은 우리 몸이 알레르기 물질에 덜 민감하게 반응하도록 작용한다. 오메가3를 함유한 생선을 1주일에 한 번 이상 섭취한 소아는 그렇지 않은 소아에 비해 천식에 덜 걸린다는 연구 결과도 있다.