"스트레스·과로 후 귀 먹먹하고 안들려요"… 회복 어려운 '이 병' 의심

입력 2023.10.05 14:50
귀
사진=클립아트코리아 제공
난청은 노인만의 질환이 아니다. 최근에는 청소년과 젊은층도 과도한 스트레스와 이어폰 등 음향기기 사용으로 난청을 호소하는 경우가 증가하고 있다.

특히 이 중 일시적인 증상으로 가볍게 생각하다 치료시기를 놓치면 청력을 상실할 수 있는 무서운 질환이 있다. 바로  ‘돌발성 난청’ 이다.

돌발성 난청은 3일 이내 3개 이상의 연속된 주파수에서 30dB 이상 청력 저하 현상이 갑자기 발생하는 질병으로, 과도한 스트레스와 이어폰 등 음향기기 사용으로 매년 지속적으로 환자가 발생하고 있다.

건강보험심사평가원에 따르면 돌발성 난청 환자수는 2016년 7만 5937명에서 2022년에는 10만 3474명으로 36% 가량 늘어났으며 매년 증가 추세이다. 특히 2022년 기준 환자의 50% 이상이 30~50대 환자로 나타나 비교적 젊은 연령대 환자 비중이 높은 편이다.

에이치플러스 양지병원 이비인후과 류찬 전문의는 "돌발성 난청은 스트레스와 과로, 소음 노출, 바이러스 감염, 혈액 순환장애, 귓속 혈관 문제 등이 주요 발병 요인이 될 수 있다"며 "빈도는 낮지만 중추성 질환인 ‘청신경 종양’ 으로 생길 수도 있다"고 했다.
돌발성 난청은 전 세계적으로 1년 기준, 인구 10만명당 10명 정도 발생하는 것으로 알려져 있지만 실제 유병률은 이보다 높을 것으로 추정된다. 치료 시기가 빠를수록 회복률이 높아 귀 먹먹함, 청력 저하, 이명 증상 등 귀에 이상이 생기면 신속하게 병원을 찾는 게 중요하다. 갑자기 발생한 청력저하가 주된 증상이고 양쪽 귀보다는 한쪽 귀에서 발생하는 경우가 많다. 이명, 귀 먹먹함, 어지럼증을 동반하기도 한다.

진단은 고막내시경으로 고막천공, 중이염 여부를 확인하고 귀지 막힘이 있는지를 감별한다. 순음, 어음청력검사로 청력 저하 정도를 확인할 수 있다. 필요하면 어지럼증 검사와 정밀 청력검사인 ‘뇌간 반응검사’ 청신경종양 감별을 위해 ‘측두골 MRI검사’를 추가 시행한다.

치료는 '전신 스테로이드 요법'이 기본이며 주사 및 약물치료를 병행한다. 스테로이드 치료는 총 2주간 진행한다. 1주일은 고용량 사용, 나머지 1주일은 부작용이 생기지 않게 점차 줄여 투여한다.  증상에 따라 어지럼증 증상 조절약, 혈관확장제, 이뇨제, 혈액순환개선제, 항바이러스제 등을 처방하기도 한다.

다른 치료법으로 ‘고실내 스테로이드 주입술’이 있다. 전신 스테로이드 부작용 최소화를 위해 스테로이드를 고막 안쪽에 주입하는 방법이다. 돌발성 난청 환자 중 전신질환으로 전신 스테로이드 요법을 적용 못하는 환자에게 적용할 수 있고 전신 스테로이드 요법과 병행 치료할 수 있다.

류찬 전문의는 “난청 예방을 위해서는 주로 많이 사용하는 이어폰, 헤드셋은 낮은 음량으로 단기간 사용을 권하며 음향기기 사용 후 1시간당 10분 정도 휴식을 취하는 것이 좋다"며 "혈액순환에 악영향을 주는 술, 담배, 짠 음식은 가급적 피해야 한다”고 했다.