요즘 뜨는 ‘구아검가수분해물’… 대사증후군 개선될까?

입력 2021.06.24 11:24
구아콩
구아콩/셔터스톡

프리바이오틱스 '구아검가수분해물'이 인기다. 대사증후군 관리에 효과적이라는 것이 알려지면서부터다.

구아검가수분해물은 인도 북부 사막에서 자라는 구아콩의 배유 부분을 가수분해해 섭취 및 용해가 쉽도록 만든 100% 천연 기능성 원료다. 구아콩은 1천년 넘게 척박한 사막에서 구황작물로 재배됐을 만큼 수분을 보유하는 능력이 뛰어나다. 

구아콩에서 추출한 천연 프리바이오틱스로서 그 다양한 효능이 알려지면서, 구아검가수분해물은 2000년대 초반부터 미국, 유럽 시장을 중심으로 인기를 끌고 있다. 현재 구아검가수분해물 생산량의 90% 정도가 미국과 유럽 시장에서 소비되고 있다.

박희정 상명대학교 식품영양학과 교수는 “구아검가수분해물(PHGG)은 미국과 유럽에서는 이미 오래전부터 기능성이 다양한 천연 프리바이오틱스 원료로 널리 알려져 왔다”며 “무엇보다 기름지고 섬유질이 부족한 서구식 식습관으로 인해 발생하기 쉬운 대사증후군 환자들이 애용하는 천연 소재로 유명하다”고 설명했다.

구아검가수분해물은 국내 식품의약품안전처에서 장내 유익균 증식, 배변활동 원활, 혈중 콜레스테롤 개선, 식후 혈당상승 억제라는 구아검가수분해물의 4가지 기능을 인정하고 있다. 국내 유통되는 프리바이오틱스 원료 중 가장 많은 기능이다. 식약처는 구아검가수분해물(함유 식이섬유 기준)을 하루 4.6g만 먹어도 장내 유익균 증식에 도움이 되고, 9.9g 이상 섭취할 경우 혈중 콜레스테롤 개선, 식후 혈당상승 억제, 배변활동 원활에 도움이 된다고 설명한다.

그밖에 구아검가수분해물은 미국 FDA 등재 안전원료인증(GRAS), 유럽임상영양대사학회(ESPEN) 섭취 권장 원료, 일본 후생노동성의 특정 보건용 식품(FOSHU) 인증 등 다양한 국제적 인증을 획득한 안전한 기능성 소재다. 소장에서 잘 흡수되지 않아 과민성 장증후군을 악화시키는 종류의 탄수화물을 뜻하는 FODMAP과 혈당지수(GI)가 낮은 대표적 건강소재이기도 하다.

구아검가수분해물이 천연 프리바이오틱스로서 장 기능 정상화는 물론이고, 콜레스테롤과 혈당 관리에도 도움이 된다는 것은 여러 인체적용시험결과를 통해 입증되었다. 장내 균총이 불균형해지면 고혈압, 뇌졸중, 비만, 당뇨 등 대사증후군 질환 발생 및 진전에 영향을 주기 때문에 장내 균총의 다양성을 증가시키는 프리바이오틱스 섭취가 혈당 및 지질 조절에 효과적인 것으로 알려져 있다.

국제학술지 뉴트리언츠(Nutrients)에 게재된 연구결과에 따르면, 과민성대장증후군 환자 134명에게 24주간 하루 5g의 구아검가수분해물 제공했더니 장이 정상화되는 경향을 보였다. 국제 학술지 ‘기능성 식품 저널’(Journal of Functional Foods)에는 당뇨병이나 고지혈증이 있는 사람들에게 구아검가수분해물을 12개월 동안 섭취한 결과 식후 혈당이 약 25% 감소했고, HDL콜레스테롤은 약 24% 증가했다는 연구결과도 실렸다.

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