"척추 수술 후 서있기 힘들 정도로 통증이…" 신경외과 교수 진단은 [공감 닥터]

입력 2023.06.21 15:06
 
한 50대 여성이 척추 수술 이후 계속되는 통증으로 일상생활이 힘들다며 헬스조선 유튜브 <공감닥터>로 사연을 보내왔다. 수술을 했는데도 통증이 발생하는 이유는 뭘까. 이 사연에 대해 계명대학교 동산병원 신경외과 고용산 교수가 긍금증을 풀어준다.

[공감사연] “척추 수술을 했지만 서 있기 힘들 정도로 허리, 다리 통증이 심해요”

사연자는 디스크 수술 이후 척추감염으로 두 차례 대 수술을 받았다. 수술 이후 좋아지길 기대했지만 서 있기 힘들 정도로 허리와 다리 통증이 심해 일상생활을 하기 힘들 정도라며 고통을 호소했다. 수술한 병원에서는 수술한 부위에는 문제가 없다고 하는데 왜 통증이 계속되는 건지 불안해지기 시작한 사연자. 삶의 질이 떨어져 재수술까지 고민 중이라는 사연자에게 어떤 처방이 필요한지 고용산 교수에게 물어봤다.

계명대 동산병원 신경외과 고용산 교수
사진= 헬스조선 유튜브 <공감닥터>에 출연해 '척추 수술 후 통증증후군'에 대해 설명한 계명대 동산병원 신경외과 고용산 교수. /헬스조선 유튜브
공감 처방(1) 통증의 원인이 되는 병변이 있는지부터 확인해야
척추 수술 후 통증 증후군의 발생빈도는 10% 이상이다. 결코 낮은 수치가 아니다. 원인은 한 가지가 아니라 다양하다. 수술 후 주변 척추나 관절에 이상이 발생할 수도 있고 수술 이후 근육이나 신체균형의 변화, 신경변성이나 환자 개개인의 심리적 요인까지 영향을 줄 수 있다. 정확한 진단을 위한 검사는 MRI다. 수술부위 감염, 감압의 정도, 디스크의 재발, 인접부위 문제들을 모두 확인할 수 있다. 검사에서 증상을 설명할 만한 병변이 발견되면 그에 맞는 치료를 우선적으로 시행할 수 있다.

공감 처방(2) 합병증 위험 높은 재수술은 선택적으로 실시해야 
척추 수술 후 통증 증후군 진단을 받았다면 보존적 치료와 수술적 치료를 고려할 수 있다. 대표적인 보존적 치료는 약물요법이다. 대부분의 환자들이 일반적인 비스테로이드성 항염증제로는 증상이 조절되지 않기 때문에 아편계 진통제를 사용하는데 이는 의존성이 커진다는 게 문제다.

환자의 증상을 설명할 만한 분명한 병변이 존재한다면 재수술도 옵션이 될 수 있다. 다만 재수술은 합병증 발생률이 증가하기 때문에 선택적으로 실시해야 한다. 수술 범위는 최소화하는 게 좋으므로 내시경 수술을 포함한 최소침습수술이 권유된다. 그러나 모든 재수술에 미세침습 수술을 적용할 수는 없다. 삽입된 기구의 문제 또는 유합 실패가 있을 경우 내시경과 같은 미세침습 수술이 어려우므로 신경외과 전문의와 충분히 상의 후 결정해야 한다.

공감 처방(3) 신경병성 통증 겪는 환자들에게 도울 수 있는 방법 많아져  
최근에는 척추 수술 후 통증 증후군 환자를 도울 방법이 많아졌다. 국내에서는 통증이 심한 환자들을 대상으로 척추 신경자극기 삽입술을 시행하고 있다. 신경계 구조가 변해 통증에 민감하고 작은 자극도 통증으로 느끼는 증상을 신경병성 통증이라고 하는데, 이러한 환자들이라면 효과를 볼 수 있다. 척수 신경자극기 삽입술은 척수신경 부위에 미세한 전류가 흐르는 장치를 이식해 뇌로 이동하는 통증 신호를 줄이는 치료다. 전극과 배터리로 이뤄져 있으며 전극은 척수에 배터리는 보통 몸통 부위에 이식한다. 이식 전 시험자극기간을 가지므로 수술성공률이 높다.

공감 처방(4) 척수 신경자극기 삽입술, 효과적인 통증 완화에 환자 만족도 높아  
척수 신경자극기 삽입술을 받은 환자 대부분이 통증 강도가 10점 만점에 7점 이상인 환자군이다. 수술 후에는 통증 강도가 3~4점으로 절반 가까이 줄어든다. 일상생활이 힘들었던 환자라면 삶의 질이 달라지는 것이다. 장치를 몸 속에 삽입한다고 하면 부담감을 느낄 수 있는데 미세침습적인 수술로 진행 되기 때문에 안전하고 이물감도 없다. 단, 고혈압이나 당뇨 등 질환자의 경우 각별한 관리가 필요하다. 특히 당뇨 합병증 환자들은 당뇨로 인해 척수 신경자극기에 감염이 발생할 위험이 있다. 이런 경우 장치를 제거해야 하므로 철저한 혈당 관리가 중요하다.

척추 수술 후 통증 증후군은 환자의 평범한 일상을 망가뜨린다. 보존적 치료에서 눈에 띄는 효과가 없고 재수술이 어렵다면 척수 신경자극기 삽입술과 같은 치료에서 호전을 보일 가능성이 높다. 신경외과 전문의와의 상담을 통해 통증을 개선할 수 있는 치료 옵션을 선택, 잃어버린 삶의 질을 되찾길 바란다.