자다가 화들짝 놀라기… 건강 이상 신호라고?

입력 2024.02.28 23:00
자는 사람
잠버릇은 건강 이상 신호일 수 있기 때문에 주의가 필요하다./사진=클립아트코리아
잠을 자면서 자기도 모르게 습관적인 행동을 보이는 사람들이 있다. 이는 잠버릇의 일종으로 누구에게나 나타날 수 있다. 하지만 심한 잠버릇은 건강 이상 신호일 수 있어 주의가 필요하다. 잠버릇의 종류와 해결법에 대해 알아본다.

△화들짝 놀라면서 깨기=잠을 자다가 갑자기 온몸이 움찔하며 잠에서 깰 때가 있다. 이는 ‘수면 근대성 경련’이라는 증상이다. 수면 근대성 경련은 자는 동안 근육이 뇌의 통제를 받지 않고 스스로 움직이면서 나타나는 증상을 말한다. 보통 잠이 들면 얕은 잠을 자는 단계인 렘수면과 깊은 잠을 자는 단계인 비렘수면을 반복한다. 각성상태에서 렘수면으로 이동할 때, 근육을 관장하는 운동계가 뇌의 지시 없이 활동하면 근육이 한꺼번에 수축하면서 경련이 나타난다.

수면 근대성 경련의 정확한 원인은 아직 밝혀지지 않았다. 다만, 의학계는 녹차나 커피 등의 카페인 음료를 마시거나, 과도한 스트레스를 받았을 때 수면 놀람이 나타날 수 있다고 추정한다. 이 외에도 정신자극제 등의 약물, 과도한 신체 활동 역시 영향을 미친다고 알려졌다. 다행히 누구에게나 나타날 수 있는 자연스러운 증상이다. 하지만 반복될 경우 수면에 방해를 받아 불면증 등의 수면장애로 이어질 수 있다. 이때는 내원을 통해 정확한 진단과 치료를 받아야 한다.

△잠꼬대=잠을 자면서 자기도 모르게 중얼거리는 사람이 있다. 렘수면 상태일 때는 안구를 움직이면서 꿈을 꾼다. 몸은 자고 있지만 뇌는 깨어있는 '렘수면' 상태에서는 뇌간(뇌와 척수를 이어주는 줄기 역할을 하는 부위)에 있는 운동 조절 부위가 작동해 움직이지 않고 잠을 잔다. 하지만 뇌간(뇌와 척수를 이어주는 줄기 역할을 하는 부위)에 문제가 생기면 이 운동 조절 부위가 제대로 작동하지 않는다. 이때 잠꼬대가 나타난다. 잠꼬대는 누구에게나 나타날 수 있다.

하지만 가벼운 잠꼬대를 넘어서 팔다리를 흔들고, 거친 말을 하는 등의 과도한 증상이 반복되면 ‘렘수면 행동장애’를 의심해야 한다. 렘수면 행동장애란는 수면 중 근육의 긴장도가 증가되고 꿈과 관련된 과도한 움직임과 이상행동을 보이는 질환을 말한다. 방치할 경우 뇌 건강에 악영향을 끼친다. 신경과 연구팀에 따르면 렘수면 행동장애가 있는 사람은 ‘경도 우울증’으로 진단될 확률이 그렇지 않은 사람보다 1.47배 높았다. 잠꼬대가 심하면 수면다원검사를 통해 병원에서 하루 잠을 자면서 뇌파, 심전도, 호흡을 확인하는 게 좋다. 결과에 따라 약물 복용 등의 치료를 진행한다.

△이갈이=자는 동안 이를 갈거나, 꽉 깨물고 자는 것을 일명 ‘이갈이’라고 한다. 이갈이는 치아와 턱관절에 악영향을 끼친다. 대부분의 이갈이는 신체적 문제보단 심리적 영향이 더 크다. 불안과 스트레스가 심한 사람에게 이갈이 증상이 더 흔하게 나타난다고 알려졌다.

이 외에도 생활 스트레스, 과도한 업무도 이갈이를 일으키는 원인이 될 수 있다. 수면 중 이갈이로 숙면이 어렵고, 치아 손상이 심하다면 스트레스를 줄이려는 노력이 필요하다. 심한 경우 치과에서 치아보호 기구(마우스 가드)를 처방받아 착용하기도 한다. 소아, 청소년의 이갈이는 성장 과정에서 나타나는 일시적 현상일 수도 있다. 이 경우 일정 기간 이갈이를 하다가 자연적으로 사라지는 경우가 많다.

△코골이=코골이는 잠버릇의 대표적인 예다. 코골이는 수면에 문제를 일으킬 뿐만 아니라 주위 사람의 수면을 방해하기도 한다. 코골이는 자는 동안 입천장이 떨리면서 나는 소리다. 비만, 인두 주변 근육 기능의 문제, 편도나 아데노이드 비대 등 다양한 원인으로 나타난다. 비만은 코골이의 주요 위험 요소인데, 살이 찌면 기도 주변과 혀의 지방이 많아지면서 기도가 좁아지고, 수면무호흡증이 유발된다. 이 경우 체중을 감량하면 코골이가 일부 호전된다.

소아의 코골이는 대부분 편도(혀 뒤에 위치한 구개 편도)나 아데노이드(비인두에 위치한 인두 편도)의 비대로 발생한다. 코골이는 수면무호흡증, 만성피로, 우울증까지 유발할 수 있기 때문에 적극적인 치료가 필요하다. 진단은 코, 목, 혀 등 기도 구조 검사를 통해 정확한 원인을 파악한다. 원인에 맞춰 치료를 진행하고 필요시 양압기를 착용하기도 한다. 옆으로 누워 자는 것도 하나의 방법이다. 안정적으로 옆으로 잘 수 있도록 푹신한 침대와 침구 등의 도움을 받는 게 좋다.