입력 2018.03.07 08:00

만세를 부르고 있는 여성

여성이 특히 주의해야 할 암이 있다. ‘3대 부인암’이라고 불리는 자궁경부암·난소암·자궁내막암이다. 2016년 여성 암 사망자의 원인을 보면 난소암은 8위, 자궁경부암은 9위를 차지한다. 자궁내막암의 경우, 사망률은 낮지만 1999년 이후 증가하고 있다. 전문가들이 미래에는 자궁경부암 환자보다 자궁내막암 환자가 더 많아질 수 있다고 설명할 정도다. 부인암은 폐암·대장암처럼 걸리는 사람이 많지 않아, 예방이나 관리·치료 등을 잘 알고 있는 사람이 상대적으로 적다. 3대 부인암, 제대로 알고 대비하자.

PART 1 자궁경부암

자궁경부는 자궁 아래쪽 질과 연결되는 부위다. 자궁 입구라고 하기도 한다. 이곳에 악성종양이 생기면 자궁경부암이라 한다. 매년 약 5만 명의 여성이 자궁경부암으로 진료받고 있으며, 전 세계적으로는 네 번째로 흔한 여성 암이다. 국내 통계는 다음과 같다.

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주된 원인, HPV 감염
자궁경부암이 발생하는 주요 원인은 인유두종 바이러스(HPV) 감염이다. HPV는 성적 접촉으로 감염된다. 그 때문에 성관계를 일찍 시작할수록, 여러 명의 사람과 성관계를 가질수록 HPV 감염에 노출된다.

HPV에 감염됐다고 해서 무조건 자궁경부암이 되진 않는다. HPV에 감염되어도 80~90%는 1년 내에 사라지며 HPV 종류는 100개 이상으로 무척 많다. 암을 잘 일으키는 고위험군 바이러스는 따로 있다. HPV-16, HPV-18, HPV-39, HPV-52, HPV-58 등이다. 이런 바이러스는 외음부암이나 자궁경부암을 일으킨다. HPV-1, HPV-2, HPV-6, HPV-11 같은 저위험군 바이러스는 생식기나 항문에 사마귀·곤지름 등을 유발한다.

삼성서울병원 산부인과 김태중 교수는 “자궁경부암에서 발견되는 HPV의 70%는 HPV-16, HPV-18”라며 “이러한 바이러스가 없어지지 않고 계속 남아 있으면 자궁경부세포 변화를 일으키고 암 이전 단계인 상피내종양 상태, 자궁경부암으로 차츰 발전하게 된다”고 말했다. HPV는 예방접종으로 어느 정도 막을 수 있다. 성경험이 없을때 접종받는 게 가장 좋지만, 55세 이전의 여성이라면 누구라도 접종받는 게 암 예방에 도움된다.

하트모양 리본

생리 아닌 질 출혈 있다면 검사를
자궁경부암 발생률은 우리나라에서 지속적으로 줄어들고 있다. HPV 예방접종 활성화 덕택이다. 국가에서도 자궁경부암 검사와 관련해 검진 프로그램이 확립되어 있어, 비교적 초기에 잡아내기도 쉽다. 그러나 HPV 예방접종을 해도 자궁경부암이 생길 수 있다. 현재의 예방접종이 모든 HPV 유형을 예방해주지 못하기 때문이다. 물론 HPV 예방접종을 하지 않으면 자궁경부암에 걸릴 위험이 더 커진다.

HPV 예방접종 유무와 별개로 자궁경부암 증상에 주의를 기울이는 게 좋다. 대표적인 자궁경부암 증상이 비정상적인 질 출혈이다. 생리기간이 길어지거나, 생리가 아닌데도 피가 비치거나, 성관계 후 출혈이 계속해 나타난다면 자궁경부암을 의심해야 한다. 병원에서는 보통 자궁경부세포진검사를 통해 자궁경부암을 판별한다. 질을 통해 면봉 같은 도구로 자궁경부를 문질러 세포를 얻은 뒤, 현미경을 통해 세포를 살피는 검사다. HPV바이러스 검사도 함께 할 수 있다.

초기에는 개복 수술 필요 없어
초기인 자궁경부암은 개복 수술을 하지 않고 복강경으로 수술할 수 있다. 수술 후 통증이 적고 회복이 빠른 편이다. 수술 후 조직 검사 결과에 따라 추가 치료를 받아야 할 수 있다. ▲종양이 4cm 이상으로 클 때 ▲자궁을 둘러싸고 있는 섬유 조직으로 암이 번졌을 때 ▲수술로 자궁에 붙어서 떨어져나간 질이 있던 자리에 종양이 남아 있을 때 ▲임파선에 전이가 있을 때는 추가로 방사선이나 항암 치료를 한다. 많이 진행된 자궁경부암은 수술 없이 방사선·항암 치료를 하거나, 자궁 적출을 하기도 한다.

자궁경부암으로 진행되지 않은 전 단계인 ‘전암성 병변’이라면 조직을 절제하는 것만으로 완치가 가능하며 치료 후 임신도 할 수 있다. 자궁경부암은 전암성 병변을 거쳐 자궁경부암으로 발전하므로, 정기적인 산부인과 검사를 통해 이를 조기에 발견하면 암으로 진행하는 것을 얼마든지 막을 수 있다. 자궁경부암은 원인이 명확히 밝혀져 있으며 백신이 개발됐고, 국가에서도 정기적인 검사를 권장해주기 때문에 충분히 예방이 가능하다는 것을 잊지 말자.

PART 2 난소암

난소는 자궁 바깥쪽 좌우에 1개씩 위치하는 달걀 모양의 기관이다. 난자를 보관하고 배란이 이루어지는 곳이기도 하다. 이곳에 악성종양이 생기면 난소암이라 한다. 난소암은 초기 증상이 없다시피 해 발견이 어렵고, 다른 부인암에 비해 진행이 빨라 주의가 필요하다.

난소암 관련 이미지

초경 빠르고 폐경 늦으면 위험
현재까지 밝혀진 난소암 원인은 크게 유전자와 ‘배란 지속’이다. 난소암의 10%는 유전적 요인으로 알려졌다. 중앙대병원 산부인과 한승수 교수는 “‘BRCA1’, ‘BRCA2’ 유전자 돌연변이를 가진 여성은 정상 유전자를 가진 여성보다 난소암 발병 확률이 10배 이상 높아진다”고 말했다. 브라카 유전자를 가지고 있다고 알려진 대표적인 인물은 할리우드 배우 안젤리나 졸리다. 브라카 유전자는 난소암 외에도 유방암 병력과 관련 있다. 직계 가족에게서 난소암이나 유방암이 있다면 BRCA 유전자 검사를 한 뒤, 꾸준히 검사를 받아야 난소암을 예방할 수 있다.

배란은 난자가 난소의 상피세포를 뚫고 나와야 이뤄지는데, 이때 난소 상피세포를 복구하는 과정에서 돌연변이 세포가 생기면 암세포로 변하기도 한다. 그래서 배란을 오랫동안 할수록 난소암에 노출된다고 본다. 출산 경험이 없는 고령 여성, 첫 출산을 30세 이후로 늦게 한 여성, 모유수유를 하지 않는 여성, 초경이 빠르고 폐경이 늦은 여성 등이 이에 해당한다. 만약 이 경우에 해당하면서 난소암 위험이 크다고 판단되면 의사와 상의하에 경구피임약 복용으로 난소암 위험을 줄일 수 있다. 경구피임약을 먹을 때는 배란이 이뤄지지 않기 때문이다. 최근 미국 국립암연구소에서 여성 19만6536명을 대상으로 조사한 결과, 경구피임약을 10년 이상 복용한 여성은 난소암 위험이 40%, 자궁내막암 위험이 34% 낮은 것으로 나타났다. 한승수 교수는 “난소암 고위험군 여성은 경구피임약 복용으로 배란을 억제하거나 6개월에 한 번씩 정기적인 초음파검사와 난소암표지자 혈액검사를 해야 한다”고 말했다.

이유 없는 소화불량 있다면 초음파검사를
전문가들은 골반 주위의 팽만감이나 이유 없는 소화불량이 있다면 한번쯤 산부인과 검사를 받아보라고 권유한다. 초음파검사로 난소 이상을 손쉽게 알 수 있다. 난소암 조기발견에 대한 효과적인 가이드라인은 아직 없는 상태라, 의심 증상이 있을 때 질 초음파를 해 보는게 최선이다. 치료는 수술, 항암 치료, 방사선 치료 등이 있다. 심한 고위험군이며, 출산 예정이 없을 때는 난관을 미리 절제하는 예방 수술을 고려할 수 있다.

PART 3 자궁내막암

자궁 안쪽을 덮고 있는 조직인 자궁내막에 악성종양이 생기는 질환이다. 자궁내막암은 부인암 중 가장 크게 증가하는 추세(1999~2014년 기준 매년 6.1% 증가)다. 원래 자궁내막암은 미국 등에 많은 ‘선진국형 암’인데, 사람들의 생활습관이 점차 서구화되면서 자궁내막암도 늘고 있다.

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비만만 조절해도 위험 줄어
자궁내막암은 여성호르몬 불균형과 관계있다. 생리불순이 심하거나, 생리를 이른 나이에 시작해 생리기간이 길면 여성호르몬 불균형에 빠지기 쉽다. 생리를 한다는 것은 몸에서 배란이 이뤄진다는 의미다. 배란 시 여성은 몸에서 프로게스테론 수치가 높아진다. 생리를 거의 하지 않아 배란 횟수가 일반인에 비해 적거나, 생리를 지나치게 오랜 기간 하면 여성호르몬 수치가 불균형해지면서 자궁내막암 위험이 커진다.

비만은 세계보건기구(WHO)에서 인정한 자궁내막암 위험요인이다. 생활습관의 서구화가 자궁내막암과 관련 있는 이유도 비만 때문이다. 고칼로리·고지방 식품 섭취 빈도가 높아지면 비만할 가능성도 커지는데, 지방세포에서는 여성호르몬을 만들어내기 때문에 과하면 문제가 된다. 최근 미국 인디아나대학 연구팀이 폐경 여성 3만6000명을 대상으로 분석한 발표에 따르면, 체중을 5% 감량할 때 자궁내막암 위험이 56%까지 낮아졌다. 비만인 폐경여성은 체중 관리만 해도 자궁내막암 위험을 줄일 수 있는 것이다.

발견 비교적 쉬워 생존율 높아
자궁내막암은 이상 출혈이나 빈혈, 복통 등의 증상이 초기부터 나타나 발견이 쉽다. 난소암은 70% 이상이 3기 이후에 발견되지만 자궁내막암은 70% 이상이 1기일 때 발견된다. 암이 어느 정도 진행되었거나 환자가 50세 이후로 임신할 가능성이 없다면 자궁적출술로 자궁을 들어낸다. 또한 자궁으로 내막이 싸여 있어 전이도 잘 안돼, 부인암 중 생존율이 가장 높다. 실제로 2010~2014년 치료를 시행한 국내 자궁내막암 환자의 5년 생존율은 87.9% 였다(국가암정보센터).

자궁내막암 예방을 위해서는 기름진 음식을 피하고, 비만이 되지 않도록 적절히 운동해야 한다. 불규칙한 질 출혈이 있거나, 생리양이 과다하거나, 복통 등 이상 증상이 있다면 반드시 산부인과로 가서 질 초음파검사를 받는 게 좋다.


 

헬스조선 명의톡톡’ 명의 인터뷰

“부인암이란 명칭, 환자 병 키워… 어려도 소화불량·생리불순 증상 주목해야”

난소암·자궁경부암·자궁내막암은 여성 생식기관에 가장 많이 생기는 3대 암이다. 난소암과 자궁경부암은 여성 사망자 수 상위 10대 암에 포함되며(2016, 국가암정보센터, 난소암은 조기발견이 쉽지 않고 전이도 쉽다. 대장암·폐암 등에 비해 위험성이 널리 알려져 있지 않아 방치하기 쉬운 난소암·자궁경부암·자궁내막암. 산부인과 명의로 알려진 삼성서울병원 산부인과 김태중 교수에게 3개 암의 원인과 관리에 대해 물어봤다.

김태중 삼성서울병원 산부인과 교수

/김태중 서울대 의대를 졸업한 뒤 성균관대 의대에서 석사 학위를 취득하고 울산대 의대에서 박사 학위를 취득했다. 현재 삼성서울병원 산부인과 교수로 주요 진료 분야는 자궁내막암, 난소암, 자궁경부암, 자궁근종, 난소종양, 단일공수술이다. 배꼽을 이용한 단일공수술을 개척한 명의로 유명하다.

Q. 난소암이나 자궁경부암에 비해, 자궁내막암의 증가 추세가 두드러지는 편입니다. 왜 그런가요.
A. 우리나라는 원래 자궁경부암이 많았습니다. 자궁경부암은 1999년 이후로 해마다 약 3.7%씩 감소하고 있습니다. 반면 난소암은 약 1.6%, 자궁내막암은 약 6.1%씩 늘어나고 있죠. 미국을 비롯한 국가에서는 전통적으로 자궁내막암이 월등히 많습니다. 전문가들은 생활습관이 서구화되면서 자궁내막암이나 대장암 같은 ‘선진국형 암’이 많아졌다고 분석합니다. 고칼로리·고지방 식품을 잘먹게 되면서 식품 속에 든 여성호르몬 유사 성분 섭취도 늘어나고, 비만도 많아진 게 이유로 여겨집니다. 비만은 세계보건기구(WHO)에서 인정한 자궁내막암의 위험 요인입니다. 여성호르몬 불균형도 자궁내막암과 관계가 있는데, 지방세포에서는 여성호르몬을 만들어내기 때문에 비만으로 몸속 지방이 과도해지면 여성호르몬 불균형 상태가 되면서 자궁내막암 위험도 커집니다.

Q. 그 외에도 자궁내막암과 관련된 기타 요인은 무엇이 있습니까.
A. 가족력과 긴 생리기간이 있습니다. 가족력은 유전자와 관련 있다고 여겨지며, 긴 생리기간은 여성호르몬 불균형을 유발합니다. 여기서 긴 생리기간은 ‘생리를 며칠 이상 한다’는 게 아니라 생리를 이른 나이에 시작하고, 폐경은 늦은 것을 뜻합니다. 생리불순이 심한 것도 마찬가지입니다. 어떤 여성이 1년에 생리를 세 번 한다고 가정해볼게요. 이를 ‘희발월경’이라고 합니다. 배란할 때 여성의 몸에서는 여성호르몬 프로게스테론 수치가 높아지는데, 이 과정이 없으면 여성호르몬 불균형으로 자궁내막암 위험이 커집니다. 최근에는 카드뮴 과다 노출이 자궁내막암 위험을 높인다는 연구결과도 발표됐습니다. 카드뮴은 흡연할 때 잘 노출되죠. 카드뮴이 자궁내막암을 일으키는 직접적 원인이라고 단정 짓기는 아직 어렵지만, 흡연이 암 발생에 나쁜 영향을 미치는 건 잘 알려진 사실입니다.

Q. 자궁경부암이 줄고 있지만, 아직 한국 여성이 조심해야 할 암입니다. HPV 백신 접종으로 70%는 예방이 가능하다 알려졌는데, 30%가량은 접종해도 암이 생길 수 있다는데요.
A.
자궁경부암을 유발하는 HPV, 즉 인유두종바이러스 백신은 전체 자궁경부암의 원인 중 70%를 차지하는 고위험 바이러스 HPV-16, HPV-18의 두 가지 종류를 예방합니다. 최근 고위험 바이러스 유형을 확대한 백신도 나왔지만 기존 백신은 두 종류를 예방했기 때문에, 기타 다른 고위험군 바이러스로 인해 암이 생길 수 있습니다.

Q. 난소암은 발견이 어렵고, 전이도 잘 돼 치료가 힘들다고 하는데요.
A. 자궁경부암은 국가에서 관리를 해줄 정도로 조기검진 프로그램이 확립돼 있어서, 문제가 있다 해도 초기에 잡아냅니다. 자궁내막암 초기 증상 중 하나가 비정상적인 질 출혈입니다. 그래서 환자가 비교적 빠르게 이상을 감지하고 병원에 와서 치료를 받습니다. 반면 난소암은 암이 생겨도 환자가 스스로 알 길이 없습니다. 초기증상이 거의 없다시피 하거든요. 다른 암에 비해 진행도 빠릅니다. 2~3개월 사이에 갑자기 커지거나 전이가 된 경우도 있어요. 자궁내막처럼 자궁이 둘러싸고 있는것도 아니고, 뼈로 덮여 있는 곳도 아니라 복강 안에서 쉽게 전이됩니다. 난소암 조기발견에 대한 많은 연구가 이뤄지고 있는데, 아직까지 ‘이렇게 해야 한다’는 효과적인 가이드라인이 없는 상태입니다. 안타깝죠. 지금으로서는 ‘복부팽만이나 소화불량 증상이 있으면서, 소화기에는 아무런 문제가 없다면 한번쯤 산부인과를 가서 질 초음파를 해 보라’는 이야기를 하는 게 최선입니다. 또한 가족력이 있다면 국가에서 검사 비용을 일부 부담해, 유전자 검사를 해줍니다. 이를 알고 있다면 도움이 되겠죠.

Q. 치료에서 단일공(구멍을 하나만 뚫어 그 공간을 통해 수술) 수술 명의로 알려져 있는데, 단일공 수술의 방법과 장점이 궁금합니다.
A.
단일공 수술은 배를 가르는 개복수술이 아니라, 구멍을 뚫어 진행하는 복강경수술입니다. 복강경수술을 할 때는 배에 5~12mm 크기의 구멍을 여러 개 뚫는데, 단일공은 하나만 뚫어 환자의 부담을 최소화했습니다. 복강경수술, 최소침습수술의 장점을 극대화한 게 단일공이라고 할 수 있죠. 특히 배꼽으로 하는 단일공 수술은 배꼽 안쪽에 2~2.5cm 크기의 구멍을 뚫어 진행합니다. 배꼽이라 흉터가 잘 보이지 않고 통증도 덜하죠. 일반 복강경수술보다 절개 크기가 커 제거해야 하는 조직을 그대로 빼 내기도 쉽습니다. 배꼽의 위치상 몸속 여기저기를 쉽게 접근할 수 있다는 것도 장점입니다.

Q. 마지막으로 부인암 예방을 위해 개선되어야 할 것이 있다면 알려주세요.
A. 부인암이라는 말 대신, 여성생식기암이라는 표현을 써야 한다고 봅니다. 20대나 미혼여성도 충분히 생길 수 있는 게 여성생식기암입니다. 난소암의 경우 젊은 사람에게만 생기는 특정 종류도 있고요. 부인암이라는 명칭 때문에 결혼한 여성, 중장년층 여성이 주로 걸린다는 인식이 있는데, 이 때문에 증상을 무시하게 되거나 초기 발견을 더디게 합니다. 또한 여성생식기암은 생활습관 관리만으로 예방하기 어렵습니다. 생리불순이나 이상출혈, 원인 모를 소화기 증상 등에 관심을 기울이고 산부인과를 편하게 드나드는 게 도움이 됩니다.


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