오늘 '치매 극복의 날'… 두뇌 건강하게 하는 운동법

입력 2022.09.21 10:40

걷고 있는 노인 남녀
'인터벌 걷기'는 혈관벽 탄력을 개선해 치매 예방에 효과적이다.​/사진=게티이미지뱅크
9월 21일은 세계보건기구(WHO)가 지정한 '치매 극복의 날'이다. 중앙치매센터에 따르면 지난해 기준 65세 이상 노인 중 추정 치매 환자 수는 88만6173명에 달하는 것으로 나타났다. 고령화가 진행되면서 치매 환자 수는 점차 늘어나고 있다. 자생한방병원 강만호 원장의 도움말로 각종 치매 예방법들을 알아본다.

◇치매 예방에 탁월한 '인터벌 걷기'
뇌 건강을 지키고 싶다면 유산소 운동을 늘리자. WHO에서 치매 예방을 위해 권장하는 지침 중 가장 중요하게 꼽는 것이 신체활동이다. 몸을 움직이면 뇌에 혈액과 산소, 영양분이 원활하게 공급될 뿐만 아니라 각종 신경인자가 자극돼 신경 성장이 촉진된다.

유산소 운동과 치매 예방의 상관관계는 여러 연구논문을 통해서도 밝혀졌다. 영국 바이오뱅크가 SCI(E)급 학술지 'JAMA Network Open'에 발표한 연구에 따르면 하루 평균 9826보를 걷는 사람들은 7년 이내 치매에 걸릴 확률이 50%나 낮은 것으로 밝혀졌다. 또한 하루에 약 3800보만 걸어도 치매 발병 위험이 25% 줄어드는 것으로 나타났다.

하지만 하루 1만 보를 걷기 위해서는 2시간 정도가 소요된다. 저강도 운동일지라도 매일 장시간을 투자해야 하고 이 과정에서 지루함과도 싸워야 한다. 걸음 수만을 의식하다가 오히려 근육과 관절에 무리를 줘 부상을 초래할 수도 있다. 이 같은 문제점을 해소하며 운동 효과를 높일 수 있는 걷기운동으로는 '인터벌 걷기'를 권한다. 인터벌 걷기는 강도에 변화를 주면서 걷는 운동법이다. 3분 정도 평상시 속도로 걷다가 3분은 전신에 힘을 주며 빠르게 걷는 방법을 세 번 연속 반복한다. 걷기 강도를 조절하면 근육의 수축과 이완이 빠르게 이뤄지며 혈액이 몸 곳곳으로 잘 공급된다. 또한 혈관벽의 탄력을 개선해 뇌졸중과 치매 예방에 좋다. 신체 균형 발달에도 알맞아 현대인의 고질병인 목·허리디스크(경추·요추추간판탈출증) 관리에도 탁월하다.

◇집중력 높이는 오미자차도 도움 
뇌 건강을 위해 권하는 한방차로는 오미자차가 있다. 오미자에 풍부하게 들어 있는 베타카로틴은 두뇌 발달에 도움을 주며 리그난 성분은 건망증을 유발하는 신경독 발생을 막는다. 또한 오미자는 동의보감에 '몸을 따뜻하게 하고 폐와 신장을 보한다'고 적혀있어 차로 달여 마시면 환절기 기관지 건강에도 탁월한 효과가 있다.

부쩍 심해진 일교차와 함께 치매 증상에 대해 경계하고 의료진을 찾아 주기적인 진단을 받아보는 노력도 중요하다. 치매는 무엇보다 조기 발견이 중요한 질환이기 때문이다. 한의학에서는 치매가 생기는 원인을 혈액 정체, 영양 부족, 간과 신장의 기능 저하 등 크게 7가지로 분류한다. 이처럼 치매의 원인은 매우 복잡하기 때문에 환자의 체질과 세부증상을 고려해 치료를 하는 것이 중요하다. 이때 효과적인 한약 치료법으로는 공진단 섭취가 있다. 3대 한약으로 불리는 공진단의 기억력 개선과 노화 억제 효과는 연구논문을 통해 입증됐다. 지난해 자생한방병원 척추관절연구소가 SCI(E)급 국제학술지 'Nutrients'에 발표한 연구 결과에 따르면 공진단은 장수 유전자 '시르투인1'을 활성화시켜 대뇌피질 신경세포의 생존율을 높이고 세포 간 신호를 전달하는 축삭의 성장을 촉진한다. 

맨 위로