갑작스런 시력 저하, 뇌 질환일 수도?

입력 2021.11.16 13:20

두통을 호소하는 사람
뇌동맥류는 파열되기 전까지 특별한 증상을 보이지 않지만, 간혹 사시, 복시, 안검하수, 시력 저하 등의 증상이 동반되기도 한다./사진=클립아트코리아

최근 배우 윤계상과 정일우가 뇌동맥류를 이겨 낸 스타로 주목받으며 뇌동맥류에 대한 관심이 높아지고 있다. 뇌동맥류가 있다면 무조건 수술을 해야 하는 것은 아니지만 평소 위험 자각 증상을 알고 있어야 한다. 파열되면 즉시 극심한 고통과 함께 생명에 위협을 받을 수 있기 때문이다.

뇌동맥류는 뇌에 피를 공급하는 동맥 혈관이 풍선이나 꽈리처럼 부풀어 오르는 것을 말한다. 언제 터질지 모르지만 부푼 혈관이 터지면 머리를 망치로 맞아 깨질 것 같은 정도의 극심한 두통과 함께 실신 등의 증상이 나타나고, 심각한 뇌 손상뿐만 아니라 목숨까지 잃을 수 있다.

일반적으로 뇌동맥류는 파열되기 전까지 특별한 증상을 보이지 않는다. 대부분 편두통, 긴장성 두통, 어지럼증 등으로 내원한 환자를 검사하는 과정에서 우연히 발견되곤 한다. 간혹 뇌동맥류가 파열되기 전에도 증상을 동반하는 경우가 있는데, 이때는 사시, 복시(사물이 이중으로 보이는 현상), 안검하수(윗눈꺼풀이 늘어지는 현상), 시력 저하 등과 같은 뇌신경 마비 증상이나, 간질 발작 등의 증상이 나타날 수 있다.

아직 뇌동맥류의 발생 기전은 명확하게 밝혀져 있지 않다. 다만 흡연, 고혈압, 가족력 등이 뇌동맥류 발생과 밀접한 연관이 있는 위험인자들로 연구와 보고를 통해 알려졌다. 직계가족 중 2명 이상에게서 뇌동맥류가 발견됐다면 자각 증상이 없어도 조기 검사를 받아보는 것이 좋다. 특히 요즘처럼 일교차가 큰 날씨에는 혈압 변동폭이 커져 뇌동맥류가 파열될 위험이 높아지기 때문에 좀 더 세심한 주의를 요한다.

뇌동맥류는 뇌혈관 CT(컴퓨터 단층 촬영), MRA(자기공명 혈관조영술) 검사를 통해 진단한다. MRA 검사로 뇌동맥류의 95%를 잡아낼 수 있다. 의료진이 환자의 동맥류와 주변 혈관을 더 자세히 확인할 필요가 있다고 판단되면 뇌혈관 조영술을 추가적으로 시행하기도 한다.

뇌동맥류의 일반적인 치료법은 크게 두 가지다. 첫째는 뇌동맥류 결찰술이다. 이는 신경외과에서 시행하는 전통적인 방법 중의 하나로 개두술이 동반된다. 수술은 보통 두개골편을 제거하고 뇌조직 사이에 위치해 있는 뇌동맥류를 확보한 뒤 의료용 클립으로 해당 부위를 결찰(매듭을 짓는 방법)해 동맥류 외부에서 혈액의 흐름을 차단하는 방식으로 진행된다. 둘째는 혈관 내 코일색전술이다. 허벅지의 대퇴동맥에서 카테터를 삽입하고 뇌의 동맥으로 접근하여 뇌동맥류 안에 얇은 백금코일을 채워 넣어 뇌동맥류를 막는 방법이다. 환자 입장에서는 개두술을 하는 결찰술보다 코일색전술이 부담이 적은 치료법이라고 생각할 수 있지만, 모든 뇌동맥류를 코일색전술로 치료할 수 있는 것은 아니며 오히려 위험한 결과를 초래할 수도 있다. 일례로, 뇌동맥류의 경부가 너무 넓은 경우에는 코일색전술을 통한 치료가 어려울 수 있다. 그래도 최근에는 뇌혈관 중재시술(긴 관을 통해서 좁아진 혈관에 접근하여 치료하는 방법)의 발전으로 이를 보완할 수 있는 스텐트 보조 코일색전술, 플로우 다이버터 등을 활용해 혈액이 뇌동맥류로 들어가는 것을 막는 시술 등 개두술을 동반하지 않는 다양한 치료 방법이 개발되고 있다.

고려대 안산병원 신경외과 최종일 교수
고려대 안산병원 신경외과 최종일 교수./사진=고려대 안산병원

고려대 안산병원 신경외과 최종일 교수는 “안타깝게도 파열성 뇌동맥류의 약 15%는 환자가 병원에 도착하기 전에 사망한다"며 "병원에서 치료를 하더라도 30% 정도는 치료받는 도중에 목숨을 잃고, 생존자들 중에서도 18% 정도만 장애 없이 정상 생활을 한다는 보고가 있을 정도로 치명적이다”고 말했다. 이어 “평소 금연, 혈압관리에 주의하고 뇌동맥류 발생의 가족력이 있는 경우는 조기 뇌혈관 검사를 통한 빠른 진단이 뇌동맥류 발병과 치료에 도움이 될 수 있다”고 했다.


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