자고 일어났더니 눈이 '뻑뻑'… 건조한 가을날씨, 안구건조증 주의

입력 2023.11.06 17:51
인공눈물
요즘처럼 건조한 환절기나 겨울철에는 안구 건조증이 심해진다./사진=고려대 안암병원 제공
요즘처럼 건조한 환절기나 겨울철에는 안구 건조증이 심해진다.

눈물은 우리가 인지하지 않을때도 적당량이 분비되고 유지돼 안구표면과 눈꺼풀의 마찰을 줄이는 역할을 한다. 그러나 최근 같은 날씨로 눈물이 적게 분비되거나 증발하는 속도가 빠르면 눈물막 불안정성이 생기면서 안구표면이 건조해져 안구건조증이 발생한다.

눈의 이물감이나 열감이 나기도 하고, 눈부심이나 침침함이 느껴지기도 한다. 불편한 느낌에서 그치는 것이 아니라 각막의 손상, 시력저하로 이어질 수 있기때문에 증상이 나타난다면 빠르게 치료 받는 것이 좋다.

과거에는 노화가 안구건조증의 주요 원인이었지만, 요즘에는 환경적인 문제도 상당히 큰 부분을 차지한다. 스마트폰, 모니터 등의 전자 디스플레이를 사용하는 빈도와 시간이 늘어나면서 눈깜빡임 횟수가 줄어들어 눈물이 마르면서 안구건조증이 발생하는 것. 이 때문에 안구건조증을 호소하는 연령도 낮아지고 있다. 미세먼지와 대기오염도 안구건조증을  일으킬 수 있다. 새집증후군처럼 실내 화학 물질에 노출되는 것도 안구 표면 염증 유발로 인해 안구건조증을 악화시킬 수 있다.

안구건조증의 일차적인 치료는 유해 환경의 회피와 인공눈물 사용이다. 인공눈물을 자주 사용해야 하는 경우에는 방부제에 대한 독성을 예방하기 위해 일회용 인공눈물을 사용하는 것이 좋으며, 염증이 동반됐다면 항염증제를 사용할 수 있다. 눈꺼풀 온찜질과 세척도 안구건조증의 예방과 완화를 위한 좋은 건강습관이 될 수 있다.

고려대 안암병원 안과 김동현 교수는 "평소 눈의 이물감을 느끼는 경우가 많거나 안구건조증을 진단받은 적이 있다면, 대기오염이 심한 날에는 외출을 자제하는 것이 바람직하다"며 "무조건 인공눈물만 사용할 것이 아니라 자신의 눈 상태에 맞는 치료법 적용을 위해 안과 전문의의 도움을 받을 것을 추천한다"고 했다. 이어 "전자기기 사용 시간을 줄이거나 업무 중 틈틈이 눈의 피로를 풀어주는 등 일상 속에서 눈 건강을 지키기 위한 노력도 필요하다"고 했다.