[환자가 안전한 사회 ②] 전 국민과 함께 하는 환자 안전 활동

입력 2021.09.17 09:00

대한환자안전학회 칼럼

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​김효선 대한환자안전학회 부회장​/사진=대한환자안전학회 제공

요즈음 의료계의 화두는 무엇입니까? COVID-19로 인해 고사 직전에 몰린 의료기관 경영에 관한 이야기일까요? 환자의 생명을 지키기 위해 위태롭게 하루하루 버텨내고 있는 의료인들에 대한 염려인가요? 2023년 8월부터 시행되는 ‘수술실 폐쇄회로텔레비전(CCTV·시시티브이) 설치법’에 대한 찬·반 의견일 수도 있겠습니다. COVID-19 관련해서는 의료인에 대해 전문가, 봉사자, 소명자로서의 직업적 역할을 기대하며 노고를 격려하거나 응원하는 분위기의 댓글이 많았습니다. 반면, 수술실 폐쇄회로텔레비전 설치법’ 관련해서는 의료인을 범죄자처럼 묘사하거나 CCTV 설치를 반대하는 의료인들을 의심, 비난, 공격하는 댓글이 다수였습니다.

여러분은 환자가 입원서약서나 수술동의서에 서명하는 순간 환자와 의료인의 법률적 계약관계가 성립된다고 생각하시는지요? 저는 환자와 의료인의 관계는 질병의 회복이라는 공동의 목적을 가진 상호의존적이며 상호존중과 신뢰를 바탕으로 맺어진 특별한 계약관계라고 생각합니다. 자신의 주치의가 의료사고를 낼지도 모른다고 의심하면서 진료를 받는 환자는 아마도 없을 것입니다. 우리 사회는 환자가 주치의를 선택할 수 있기에 만약 주치의를 믿을 수 없다면 당장 주치의를 바꿀 것입니다. 이렇게 신뢰를 바탕으로 성립된 환자-의료인 관계는 치료 과정 중 발생한 예상치 못한 장애나 사망, 불만족 등의 요인에 의해 순식간에 적대관계로 바뀌기도 합니다. 그렇다면, 치료 결과가 예상하지 못한 방향으로 나오게 되는 주요인이 의료인의 오류 때문이라고 볼 수 있는지를 짚어보겠습니다.

최근 의료산업은 타 분야의 최첨단기술과 접목되어 의학의 눈부신 발전과 함께 인간의 수명을 연장하는 데 이바지하였습니다. 그런데도 왜 의료사고는 더 빈번하게 발생하고 있는 것처럼 비칠까요? 최첨단 의료기술로 많은 혜택을 누리고 있지만, 의료기술은 고위험을 수반하는 고난도의 침습적 기술이라는 특성이 있습니다. 또한, 컴퓨터화된 많은 진단기기와 감시기구, 생명유지 장치 등을 사용함으로써 그 위험 요소 역시 그 편익만큼이나 증대되었습니다. 인간 생명의 연장으로 사람들의 의료 의존도는 더 높아졌고, 의료기관을 더 자주 방문하게 되었습니다. 저렴한 의료수가로 더 많은 환자를 진료해야 하는 의료기관은 충분한 의료인력을 배치하지 못하고 있으며, 그로 인해 의료인들은 항상 바쁘고 매우 피곤합니다. 몰려드는 환자들로 병원 환경은 늘 복잡하고 감염에 취약하며, 중요한 업무절차가 간과될 위험에 처해 있습니다. 의료인도 인간이기에 취약한 환경에서 일할 때는 집중력이 떨어지고 혼돈, 누락, 망각 등으로 실수의 기회도 잦아집니다.

이러한 인적오류를 낳는 근본 원인은 시스템오류에 기인하는 경우가 많습니다. 의료정책, 인력배치, 취약한 환경 등에 기인한 오류는 시스템오류로 분류됩니다. 인적오류를 예방하려면 시스템에서 근본 원인을 찾아 이를 개선해야 합니다. 하버드대학 공중보건학 Lucian Leape 교수는 인간이 실수하는 것은 그들이 일하는 시스템과 업무 과정이 제대로 설계되지 않았기 때문이라고 하였으며, 의료과오에 관한 많은 연구 결과는 의료과오의 70~80%가 예방 가능한 시스템오류에 기인한다는 것을 보여주었습니다. 보건복지부는 피로로 인한 인적오류를 예방하고자 근로기준법과 전공의 근무규칙을 법제화하고 주당 근무시간을 단축하도록 계도하고 있습니다. 그러나 이 제도는 의료인들이 교대근무를 할 때 환자 정보를 인수인계하기에 충분한 시간을 할애할 수 없도록 하였고, 야간근무 전공의 수를 줄이게 함으로써 또 다른 악순환의 고리를 만들었습니다. 이에 우리는 환자 안전을 지키기 위해서는 법을 통한 규제만으로는 부족하고 또 그것이 기대만큼 효과를 얻을 수도 없다는 교훈을 얻게 되었습니다.

우리가 가지고 있는 의료시스템은 경제적 측면에서 매우 효율적이며, 의료혜택의 형평성을 보장합니다. 그런데도, 좋은 건강보험제도의 부작용으로 환자 안전 문제가 이슈화되고, 누가 환자 안전에 대한 책임을 져야 하는지를 놓고 의료인과 환자가 편을 나누어 대치하고 있는 상황이 되었습니다. 그러나 중요한 것은 의료인 역시 의료소비자인 까닭에 환자와 반대의 위치에 있지 않다는 것입니다. 환자들 대부분은 직업병에 시달리고 있는 의료인들이 상당히 많다는 사실을 거의 모르고 있을 것입니다.

환자 안전은 환자와 의료인이 함께 추구해야 할 공동의 목표입니다. 환자와 환자의 보호자는 의료기관에서 진료를 받을 때 환자 안전 활동에 동참하여야 합니다. 환자 안전 전담자들로 구성된 대한환자안전질향상간호사회는 2019년도에 국가환자안전중앙센터의 R&D 프로젝트에 참여하여 “환자 안전을 위한 환자교육 방안”을 연구하였습니다. 이 연구는 “나를 빼고 나를 말하지 마세요”를 주제로 “환자 안전을 위한 4가지 약속”을 지키도록 제안하였습니다. “나를 빼고 나를 말하지 말라”는 말의 의미는 환자가 자신의 안전을 지키는 주체가 되어 의료기관에서 진료를 받을 때 “환자 안전을 위한 4가지 약속”을 실천하는 것을 말합니다.

환자가 자신의 안전을 위해 지켜야 하는 4가지 약속은 다음과 같습니다. 첫째, “가져오기”입니다. 의료기관을 방문할 때 환자의 중요한 건강 관련 정보를 가져갈 것을 권고합니다. 먹는 약, 약 처방전, 체내 인공 삽입물 정보, 나의 신분을 정확하게 확인할 수 있는 신분증, 진료 예약증 등을 꼭 챙겨가야 합니다. 둘째, “말하기”입니다. 나의 상태에 대해 말하기를 권고합니다. 알레르기가 있는지, 부작용이 나타나는 약물은 무엇인지, 아픈 곳, 환자 확인을 위한 이름, 주민번호 등을 적극적으로 말해야 합니다. 셋째, “질문하기”입니다. 나의 상태, 궁금한 것, 모르는 것, 주의사항 등에 대해 질문하도록 권고합니다. 의료진에게 치료계획과 치료의 부작용, 주의사항 등을 질문해야 합니다. 넷째, “확인하기”입니다. 나의 상태와 내가 받는 치료, 약물, 검사 등이 내 것인지 정확하게 확인할 것을 권고합니다. 치료의 결과로 이상 반응이 내게 나타났는지, 처방된 약이 나의 것인지, 받게 될 수술의 부위, 검사명 등을 확인합니다. 이러한 약속을 잘 지키도록 노력한다면, 의료기관을 이용하는 모든 사람은 심각한 환자안전사고로부터 자신을 지킬 수 있습니다.

이상으로, 환자 안전을 지키기 위해 환자 스스로 지켜야 하는 수칙을 알아보았습니다. 모든 국민이 이들 기본수칙을 제대로 이행하는 등 환자 안전 활동에 적극적으로 참여함으로써 의료인과 함께 안전한 진료 과정을 만들어나갈 수 있길 기대해 마지않습니다.

─대한환자안전학회는 2012년에 시작한 환자안전연구회의 활동을 바탕으로 2015년에 설립되어 우리나라 환자안전의 향상에 중추적인 역할을 담당하고 있습니다. 환자안전에 대한 더 많은 정보와 학회 사업, 활동이 궁금하시다면 <대한환자안전학회 공식 홈페이지>에서 확인하실 수 있습니다.


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