골다공증 무섭다던데… 골밀도 낮으면 치료 필수?

입력 2019.11.26 15:30

뼈 그림 두 개
정상 뼈(위)와 골다공증이 발생한 뼈(아래) 그림./사진=클립아트코리아

골다공증은 뼈에 구멍이 많이 생기면서 부러지기 쉬운 상태가 되는 질환이다. 하지만 뼈가 소실되더라도 부러지기 전까지는 증상이 느껴지지 않아 ‘소리 없는 뼈 도둑’이라고 표현한다. 골다공증은 흔히 노인 질환으로 알려져 있지만, 최근에는 영양 불균형이나 다이어트 등으로 인해 젊은층에서도 발병률이 높아지고 있는 추세다. 대전을지대병원 가정의학과 오한진 교수의 도움말로 골다공증에 대해 알아본다.

Q. 골다공증, 무엇이 문제인가?

골다공증이 있으면 척추가 주저앉거나 가벼운 물건을 드는 등 사소한 충격으로 압박골절이 일어날 수 있다. 이로 인해 등이 굽고 키가 줄어들 가능성도 있다. 뼈 소실이 일어나기 시작하는 폐경 직후부터는 넘어질 때 손을 짚으면서 손목 골절이 일어나는 경우가 많다. 골다공증이 심해지면 넘어지면서 대퇴골골절이 발생할 수 있고, 기침이나 재채기와 같은 사소한 충격에도 갈비뼈가 부러질 수 있다. 이 외에도 위팔이나 골반 등도 골다공증으로 인한 골절이 일어나기 쉬운 부위다.

Q. 낮은 골밀도, 무조건 치료받나?

골밀도가 낮다고 해서 무조건 치료를 받아야 하는 것은 아니다. 오한진 교수는 “원인 질환이 있는 경우 이를 치료해야 하며, 제대로 치료되면 뼈 건강을 회복하거나 유지할 수 있다"며 "원인 질환을 찾기 어려운 경우는 뼈 건강에 해가 될 수 있는 생활습관을 찾아 교정하는 것만으로도 골다공증을 예방할 수 있다”고 말했다. 폐경 후 여성이나 50세 이후의 남성에서 골다공증으로 진단이 되는 경우는 골다공증치료제를 사용한다. 이때 사용하는 대부분의 약물은 뼈가 과도하게 흡수되는 것을 억제함으로써 뼈 소실을 막는 것이다. 하지만 젊은 연령에서는 뼈가 과도하게 흡수되어 골밀도가 낮아지는 것이 아니기 때문에 이러한 약물을 사용하는 경우 오히려 정상적으로 뼈가 흡수되고 생성되는 과정의 균형을 깨뜨릴 수 있다.

Q. 골다공증 예방법은?

골다공증 예방을 위한 노력은 성장기를 거쳐 최대 골밀도를 획득하는 20~30대부터 시작되어야 한다. 칼슘과 단백질을 비롯한 영양소를 골고루 섭취하고, 꾸준한 야외활동을 통해 햇볕을 적절히 쐐 자연스럽게 비타민D를 공급받을 수 있도록 한다. 육류를 너무 많이 섭취하거나 지나치게 짜게 먹을 경우 소변으로 칼슘이 과도하게 빠져나간다. 또 섬유질이나 마그네슘, 인산이 들어있는 식품을 칼슘이 많이 든 식품과 함께 섭취하면 칼슘의 흡수를 방해해 피한다.

운동은 뼈의 양을 유지하는 데 중요한 역할을 한다. 운동을 하면 근력향상은 물론, 균형 감각이 유지돼 넘어지는 일도 줄어든다. 뼈는 어느 정도 힘이 가해져야만 생성이 자극되기 때문에 걷기, 뛰기, 계단 오르기 등의 운동이 도움이 된다. 지구력운동보다 근력강화운동이 좋다. 이미 골다공증이 있는 환자는 운동이 골절의 위험을 증가시킬 수 있으므로, 무엇보다 안전하게 할 수 있는 운동을 선택해야 한다. 오한진 교수는 “60세 이후부터는 골다공증 검사를 정기적으로 받는 것이 좋다”며 “다만 골다공증과 관련된 위험 요인이 있는 경우라면 50세 이후부터, 여성은 폐경 이후부터 검사를 시작하는 것이 좋다”고 말했다.


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