말 많은 커피의 건강 효과, ‘이 질환’과는 무관한 걸로…

입력 2022.12.01 19:00

커피
사진=클립아트코리아
커피의 건강 효과는 항상 논란이다. 커피 안에는 1000여종의 화학물질이 들어 있는데 성분마다 작용 기전이 다르기 때문이다. 전문가들은 건강 상태, 앓고 있는 질환에 따라 커피가 도움이 되거나 안 될 수도 있다고 말한다. 최근 국내 연구진이 커피 섭취와 고혈압 발생 사이에 연관성이 없다는 연구결과를 발표했다.

명지병원 가정의학과 한민정 전문의, 국립암센터 국제암대학원대학교 명승권 대학원장 등이 참여한 연구팀은 커피 섭취와 고혈압 발생 간 상관관계를 알아보기 위한 연구를 진행했다. 2002년부터 2021년까지 국제학술지에 발표된 13건의 코호트 연구를 메타분석한 것이다. 메타분석이란 특정 연구주제에 대한 여러 연구결과를 하나로 통합하기 위해 개별 연구결과를 수집한 뒤 통계적으로 재분석하는 연구다.

분석 결과 총 31만여명의 연구대상자 중 고혈압 환자는 6만4000여명으로 확인됐다. 13건의 코호트 연구를 종합했더니, 커피 섭취와 고혈압 발생 간 상관관계는 통계적으로 의미 있는 수치가 아닌 것으로 드러났다.

명승권 대학원장은 “최근까지 사람을 대상으로 한 관찰역학 연구결과를 종합해보면 커피 섭취는 당뇨, 일부 암(간암, 유방암, 대장암 등), 파킨슨병 등의 위험성을 낮추지만 저체중아 출산, 유산, 이상지질혈증(고콜레스테롤혈증)의 위험성을 높인다”며 “혈압 위험성에 대해서는 기존의 메타분석 연구마다 다르게 나타났는데 이는 인구집단 차이, 측정방법 차이, 출판되지 않은 데이터 포함 등의 이유로 생각된다”고 말했다.

기존에 미국 등에서 실시된 여러 연구에서 커피 섭취가 고혈압의 위험성을 낮춘다고 보고된 바 있다. 그러나 유럽 및 아시아에서 수행된 연구와 기타 성별, 카페인 유무, 흡연, 추적기간 등 다양한 요인에 따라 수행된 메타분석에서는 관련성이 없는 것으로 확인됐다.

혈압과 관련된 커피 속 성분은 카페인과 클로로제닉산이다. 카페인은 혈관을 수축해 즉각적인 혈압상승효과를 나타내지만 클로로제닉산은 항산화 작용을 통해 활성산소종에 기인한 혈압상승을 억제해 항고혈압 효과를 나타낼 수 있다. 명승권 대학원장은 “클로로제닉산의 이러한 효과로 커피 섭취가 고혈압의 위험성을 높이지 않는 이유로 생각된다”며 “다만 과도한 커피 섭취는 삼가야한다”고 말했다.

이번 연구결과는 대한의학회의 공식 SCIE 학술지인 ‘대한의학회지(Journal of Korean Medical Science)’에 최근 게재됐다.

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