레이델 코리아, '혈관건강의 새로운 패러다임과 쿠바산 폴리코사놀' 심포지엄 개최

입력 2022.11.10 15:16

심포지엄
레이델코리아가 ‘혈관건강의 새로운 패러다임과 쿠바산 폴리코사놀’ 한국·일본·쿠바 전문가 심포지엄을 개최했다. 왼쪽부터 후쿠오카대 스포츠건강과학 우에하라 교수, 레이델 연구원 조경현 원장, 쿠바 국립과학천연물질연구소 사라이 멘도자 박사, 레이델코리아 이병구 대표. /레이델코리아 제공
글로벌 건강식품 기업인 레이델코리아는 지난 10월 28일 한국, 일본, 쿠바 과학자들이 모여 혈관 케어의 미래를 제안하는 심포지엄를 개최했다. 이번 심포지엄에는 우에하라 교수(후쿠오카대학교 스포츠건강과학), 사라이 멘도자 박사(쿠바 국립과학천연물질연구소), 레이델 연구원 조경현 원장이 참석해 심혈관질환 예방을 위한 HDL의 중요성과 폴리코사놀의 역할에 대해 발표하고 토론하는 자리를 가졌다.

◇‘HDL’ 혈관 건강의 핵심 키워드
심혈관질환은 한국 사망원인 2위, 세계 사망원인 1위를 차지하는 매우 위험한 질환이며, 콜레스테롤은 심혈관질환을 일으키는 핵심 원인으로 지목되고 있다. 세계 각국에서는 지난 50년간 심혈관질환으로 인한 사망률을 줄이기 위해 콜레스테롤 합성을 억제하고 LDL콜레스테롤을 낮추는 약물(스타틴 계열)을 중심으로 한 예방과 치료법을 선택해왔다. 최근 들어 LDL콜레스테롤을 낮추는 것만으로는 심혈관질환을 예방하는 효과가 충분하지 않다는 연구결과들이 발표되고 있다. 또한 최근 콜레스테롤 유출 및 역수송, 항산화, 항당화, 항염, 항감염, 항혈전 등과 같은 HDL의 긍정적인 기능이 확인되는 연구들이 활발히 발표됨에 따라, 혈관건강의 패러다임이 LDL 중심에서 HDL로 전환되어야 한다는 주장들이 설득력을 얻고 있다.

조경현 원장은 콜레스테롤 관리의 주요 타깃과 관련하여 HDL의 양과 질(퀄리티) 모두를 높이는 쪽으로 방향을 전환해야 한다고 강조했다. HDL은 매우 복잡한 구조의 지단백으로 항산화, 항염증, 항바이러스 등 다양한 기능을 갖고 있으며, 특히 체내 콜레스테롤을 간으로 되돌려 보내는 운반체로서 혈관 청소부 역할을 담당하고 있다. 그렇기 때문에 HDL이 기능을 얼마나 잘 수행하고 있는지가 중요하다. 즉, HDL의 수치 뿐만 아니라 질(퀄리티)도 매우 중요하다는 것이다. 조경현 원장은 미국 의학분야 학술연구 평가기관인 엑스퍼트스케이이프(Expert scape)에서 2012-2022 HDL 분야 상위 0.1% 이내 연구자로 선정되어 있으며, 지단백 분야의 세계적인 권위자로 세계 3대 인명사전인 마르퀴즈후즈후(Marquis who’s who)에 등재된 바 있다.

◇HDL 양과 질 모두 높이는 ‘쿠바산’ 폴리코사놀-사탕수수왁스알코올
쿠바는 무상의료와 가족주치의 등의 국가적 의료시스템을 통해 100세 인구가 10만명 당 35명에 이를 정도의 세계적인 건강 장수국이 되었으며, 의료천국이라는 이름으로 불리기도 한다. 쿠바 국립과학연구소는 세계적인 천연물 신약의 메카로, 1991년 사탕수수의 왁스에서 지방족 알코올을 추출 정제하여 ‘폴리코사놀-사탕수수왁스알코올’을 개발하는 데 성공했다. 학술좌담회에 참석한 사라이 멘도자 박사에 따르면 쿠바 정부는 군인, 노인 및 심혈관 고위험군을 대상으로 폴리코사놀-사탕수수왁스알코올을 무상으로 공급하기 시작했으며, 그 결과 전국민의 평균 콜레스테롤 수치 개선이라는 결과와 함께 심근경색으로 인한 사망률을 줄일 수 있었다고 한다. 이를 바탕으로 폴리코사놀-사탕수수왁스알코올은 1996년에는 WIPO(세계지식재산권기구) 발명 금상 수상, 2004년에는 대만 바이오기술 금상을 수상했다.

폴리코사놀-사탕수수왁스알코올은 세포 내 에너지 조절센서인 AMPk효소를 활성화시켜 HMG-CoA효소의 활동을 억제하고, 이를 통해 콜레스테롤 합성을 조절한다. HMG-CoA효소는 콜레스테롤 합성 속도를 조절하는 효소이다. 또한, 폴리코사놀-사탕수수왁스알코올은 혈관 내막에 쌓이는 플라크의 안정성을 개선하고, 혈소판 응집을 억제하는 효과가 있어 혈전 예방에도 도움을 준다. 쿠바산 폴리코사놀-사탕수수왁스알코올은 세계 32개국에 약 또는 건강기능식품의 원료로 등록되어 있다. 

후쿠오카대 우에하라 교수는 혈관건강을 위한 쿠바산 폴리코사놀-사탕수수왁스알코올의 역할 중 하나는 HDL의 퀄리티를 높여 체내 콜레스테롤 수치를 조절하는 것이라고 말했다. 쿠바산 폴리코사놀-사탕수수왁스알코올은 HDL의 콜레스테롤 유출 능력을 높인다는 것. HDL은 혈관에 남아돌거나 혈관 내막에 쌓인 콜레스테롤을 싣고 간으로 되돌려 보내는 역할을 한다. 콜레스테롤을 간으로 역수송하는 능력 즉, 유출 능력이 클수록 HDL의 퀄리티가 우수한 것으로 평가되며, 체내에 건강한 HDL이 많을수록 심혈관질환의 위험성은 낮아진다.

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