‘소량 음주가 약’이란 건 오해… 매일 마시면 ‘이 암’ 위험

입력 2022.09.27 19:00

소주 한 잔
소량의 음주도 연속적으로 이어진다면 위암 발생 위험을 높일 수 있다는 연구 결과가 나왔다./사진=게티이미지뱅크
소량 음주도 1주일에 5회 이상 지속하면 술을 마시지 않는 사람보다 위암 발병 위험이 46% 높아진다는 연구 결과가 나왔다.

서울대 의대 강대희 교수 연구팀(이휘원 박사, 황단 박사과정)은 소량 음주와 위암 발병의 상관관계를 알아보기 위한 연구를 진행했다. 2004~2013년 도시 기반 역학연구에 참여한 40~69세의 건강한 중장년 12만8218명을 평균 8.6년에 걸쳐 추적 관찰한 것이다.

연구 기간 동안 총 847명(남 462명, 여 385명)의 위암 환자가 발생했다. 연구팀이 위암 환자를 음주 그룹과 비음주 그룹으로 나눴더니 남성은 음주 그룹의 위암 발생 위험이 비음주 그룹보다 31% 높았다. 반면 여성은 연관성이 없었다.

남성은 주당 음주 빈도가 1회 증가할수록, 한 번에 섭취하는 알코올의 양이 10g (1~2 잔)증가할수록 위암 발생 위험이 비례해 증가하는 것으로 드러났다. 연구팀은 이를 바탕으로 하루 알코올 섭취량이 40g 미만의 소량일지라도 1주일에 5회 이상 음주를 지속하면 위암 발생 위험이 46% 높아진다고 추산했다. 또 반복적이고 만성적인 알코올 노출이 위 점막 세포의 유전자(DNA)를 영구적으로 손상하고, 알코올 대사산물인 아세트알데하이드가 손상된 DNA의 복구 과정을 억제하면서 위암 발생 위험을 높이는 것으로 추정했다.

연구의 저자 강대희 교수는 “기존 연구가 위암 발생과 폭음의 연관성에 초점을 맞췄다면 이번 연구는 대규모 역학 연구를 통해 소량이라도 자주 술을 마시는 사람들 또한 위암 위험이 증가할 수 있다는 점을 밝힌 데 의의가 있다”고 말했다. 또 “만약 술을 마신다면 음주량이 적다는데 안심하지 말고, 소량의 음주를 하더라도 반드시 다음날은 금주하는 등의 방식으로 체내에서 알코올이 분해될 시간을 충분히 주도록 하는 게 중요하다”고 말했다.

이번 연구 결과는 국제학술지 ‘암 생물학 및 의학(Cancer Biology & Medicine)’ 최신호에 게재됐다.

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