노화 막는 신개념 치료법 나오나?

입력 2022.08.04 16:41

노화
인류의 숙제인 노화의 신개념 치료법 개발 길이 열렸다./사진=클립아트코리아
인류의 숙제인 노화의 신개념 치료법 개발 길이 열렸다.

고려대 의대 대학원 전옥희 교수팀과 미국 버클리 캘리포니아대 이리나 콘보이 교수팀은 노화 혈액 내의 노화 유발 인자가 전신으로 퍼져 세포 노화가 전이되는 현상을 밝혔다. 개체 노화를 촉진하는 새로운 원인이 규명된 것이다.

노화 유발 인자를 생산하는 노화세포는 복합적 스트레스에 의해 정상세포가 변형되며 생성되는데, 특히 노화세포는 나이가 들면서 많이 증가한다. 노화세포는 만성 전염증성 환경을 유도하고, 만성 조직 손상을 야기해 개체 노화를 촉진한다고 알려져 있다. 연구진은 젊은 쥐와 나이든 쥐 간에 혈액을 교환할 수 있는 실험 기법(heterochronic blood exchange)으로 나이든 쥐의 혈액 내 노화세포로부터 분비되는 인자들이 젊은 쥐의 정상 세포 및 조직의 노화를 유도하는 '노화 전이'를 유발한다는 것을 새로이 밝혀냈다.

연구팀은 나이 많은 쥐의 혈액 속에서 순환하는 각종 인자들이 어린 쥐의 혈관에 들어갔을 때 어린 쥐의 간, 신장, 골격근 세포와 조직에 세포 노화를 유발해 간섬유화, 근위 신세관 손상 및 근력 감소 등 노화를 가속화 한다는 사실을 발견했다. 반대로, 나이가 많은 쥐에 노화세포를 없애는 '세놀리틱 물질'을 주입하면 나이가 들면서 증가한 혈액의 특정 유해 단백질 노화 전이 기능을 억제해 노화로 인한 증상을 막을 수 있었다.

현재까지 개체 노화 촉진은 주로 나이 들면서 노화세포 자체가 축척된다는 세포 자율 과정 틀에서 연구됐다. 그러나 이번 연구는 혈액내 노화세포에서 유래된 물질이 긴 텔로미어, 손상되지 않은 DNA 등을 가진 어린 동물의 세포와 조직의 노화를 유도 할 수 있다는 것을 밝혔다. 나아가 이를 통해 '노화세포 유래 물질의 전달'이라는 비세포 자율 과정으로 개체 노화 및 노화-연관 질환의 원인이 될 수 있다는 점도 밝혔다.

연구책임자 전옥희 교수는 "이번 연구는 노화 과정이 단순히 생물학적 시간의 흐름에 의한 과정이 아니라 노화 전이를 통해 더욱더 가속될 수 있다는 새로운 패러다임을 제시한 점에서 의미가 있다"며 "앞으로 다양한 혈액 내 노화 유발 인자를 제거하는 세놀리틱 약물을 개발해 다양한 노화 질환 치료에 효과적으로 적용될 수 있길 기대한다"라고 했다.

이번 연구는 과학기술정보통신부·한국연구재단 추진하는 신진연구지원사업 등의 지원으로 수행됐다. 연구 성과는 네이처 자매지인 'Nature Metabolism' 온라인판에 최근 게재됐다.
고려대 의대 대학원 전옥희 교수, 버클리대학 이리나 콘보이 교수, 벅노화 연구소의 주디 캠피시 교수, 길태환 고려대 대학원생, 이효경 고려대 대학원생
(좌측부터) 고려대 의대 대학원 전옥희 교수, 버클리대학 이리나 콘보이 교수, 벅노화 연구소의 주디 캠피시 교수, 길태환 고려대 대학원생, 이효경 고려대 대학원생./사진=고려대 의료원

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