지중해식 '한국형'으로 먹어도 체중, 콜레스테롤 감소

입력 2021.10.21 23:00

강남세브란스병원 이지원 교수 연구팀, 고지혈증 92명 대상으로 비교
총 콜레스테롤, LDL 콜레스테롤, 지방간 지수 모두 감소

고지혈증 환자 92명에게 제공한 한국형 지중해식
고지혈증 환자 92명에게 제공한 한국형 지중해식./강남세브란스병원 제공

국내 연구진이 개발한 '한국형 지중해식 식단'이 체중과 허리둘레를 줄이고, 각종 만성질환 지표를 개선해 심혈관질환 예방에 도움이 되는 것으로 밝혀졌다.

지중해식은 지중해 인근에 사는 사람들의 식단으로, 올리브 오일과 같은 불포화지방산과 견과류, 생선, 과일, 채소, 통곡물과 같은 식이섬유를 골고루 섭취하고, 붉은 고기와 첨가당 섭취를 최소화하는 식단을 말한다. 심혈관질환은 물론, 우울증, 치매, 암 등 각종 질환 예방에 효과가 있는 식단으로 알려져 있다.

강남세브란스병원가정의학과 이지원 교수 연구팀은 한국인의 입맛에 적합한 ‘한국형 지중해식이(KMD)’를 개발하고<사진>, 그 효과를 증명했다.

한국형 지중해식은 일반 식단에 비해 총 열량이 약 300칼로리 정도 낮다. 탄수화물, 지방, 단백질을 5:3:2의 비율로 구성해 일반 식단보다 탄수화물을 줄이고 지방과 단백질 비중을 늘린 것이 특징이다. 또 한국인의 식습관을 고려하여 오메가3·오메가6가 적정 비율을 유지하도록 구성했다. 일반적인 한국인 식단의 영양 비중은 대략 탄수화물(63%), 지방(22%), 단백질(15%)이다.(2018 국민건강영양조사) 이번에 개발한 대표 한국형 지중해식은 연근밥, 소불고기 덮밥, 시금치 두부 덮밥 등의 한식 스타일과 두부 함박 라이스와 같은 퓨전식이 있다.

가정의학과 이지원 교수 연구팀은 고지혈증을 가진 92명을 두 그룹으로 나눠 10주 동안 2차에 걸쳐 한국형 지중해식이의 이상지질혈증 개선 효과를 검증했다. A그룹에게는 처음 4주 동안 한국형 지중해식을 매일 두 끼씩 제공하고, 2주의 휴식기를 가진 후 다음 4주 동안은 일반 식단을 섭취하도록 했다. B그룹은 반대로 처음 4주간 일반 식단으로 생활하고, 2주의 휴식기 후 한국형 지중해식을 제공했다.

그 결과 한국형 지중해식을 섭취한 두그룹 모두 평균적으로 몸무게가 1.76kg 줄었으며, 허리둘레도 1.73cm 감소했다. 총 콜레스테롤과 저밀도지단백(LDL) 콜레스테롤, 지방간 지수 등 이상지질혈증에 영향을 끼치는 지표들도 모두 유의미하게 감소했다. 체내 염증 정도를 나타내는 백혈구 수치를 비롯해 공복 혈당, 공복 인슐린, 인슐린 저항성 지수 등 대부분의 수치가 감소하는 추세를 보였다. 일반 식단과 비교해 감소한 지표의 수와 정도가 크게 앞섰다.

또한, 체중 감량 효과를 보정한 후에도 백혈구 수와 총 콜레스테롤, 저밀도지단백 콜레스테롤, 지방간 지수 등이 일반 식단에 비해 유의미하게 감소하는 것으로 나타났으며, 이는 한국형 지중해식이 단순 체중 감소로 볼 수 있는 수준 이상으로 신진대사 지표를 개선한다는 것을 시사한다.

이지원 교수는 “한국형 지중해식은 고지혈증이 있는 환자들의 콜레스테롤 수치를 낮춤으로써 고지질혈증을 조절하는 데 도움을 줄 뿐 아니라, 체내 염증과 인슐린 저항성을 낮추고 지방간을 호전시켜 심혈관질환을 예방하는 데 도움이 된다”고 말했다

한편, 이번 연구는 국제 학술지 ‘Nutrients’에 게재됐으며, 산업통상자원부와 농림식품기획평가원의 지원을 받아 수행됐다.


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