엄마 손은 '약손'… 과학적 근거 있는 걸까?

입력 2021.10.14 17:00

배 마사지를 받는 사람
배 마사지는 실제로 복통을 완화할 수 있다./사진=클립아트코리아

어릴 적 배가 아플 때 엄마가 '엄마 손은 약손'이라 노래 부르며 배 마사지를 해준 경험이 있을 것이다. 엄마의 배 마사지는 정말 복통을 줄일 수 있을까?

결론부터 말하자면, 엄마 손이 아니더라도 배 마사지는 통증 완화에 도움이 된다. 복통과 설사는 보통 배가 차가워져 위장기능이 떨어지고, 장의 연동운동이 원활하지 않아 나타난다. 이에 전문가들은 따뜻한 손으로 배를 자극하면 실제로 복통을 줄일 수 있다고 말한다. 따뜻한 손으로 배를 지압하면 복부 혈관이 확장돼 혈류량이 늘고, 신체를 긴장시키는 교감신경 활동이 억제돼 수축했던 장이 풀어진다.

배 마사지는 변비 완화에도 효과적이다. 마사지는 장의 연동 운동을 촉진해 음식물을 소장에서 대장까지 이동시킨다. 이를 통해 배변 횟수와 양이 증가하면서 복부 불편감이 줄어들게 된다. 이와 관련된 연구도 있다. 스웨덴 우메오대 연구팀은 변비 환자 60명에게 완하제를 처방하고, 일부에게만 배 마사지를 받게 했다. 8주 후 환자들의 위장 기능을 평가한 결과, 배 마사지 그룹의 위장 증상·변비·복통이 유의하게 줄고 배변량이 늘어났다.

◇올바른 배 마사지법
1. 명치에서 갈비뼈 방향으로 쓸어내리듯 마사지한다.
2. 배꼽 주위를 시계 방향으로 돌린다.
3. 배 전체를 손바닥으로 쓸어내린다.


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