[건강잇숏] "억지로라도 웃어라" 옛말의 진실

입력 2021.04.12 09:19

 
[건강잇숏]

'억지로라도 웃어라~’하시는데, 정말 효과가 있을까요?

결론부터 말씀드리면, 효과가 있습니다! 미국 캔자스대 연구팀은 대학생을 대상으로 차가운 물에 한 손을 넣고 1분간 버티게 해 몸이 스트레스를 줬습니다. 한 그룹은 무표정을, 다른 두 그룹은 미소를 지어 표정을 유지하게 했는데 그 결과, 억지로라도 웃은 사람은 그렇지 않은 사람보다 심장박동수가 더 빨리 정상 수치로 돌아왔고 스트레스 회복 속도가 빠른 것으로 나타났습니다.

억지웃음이 건강에 좋다는 것은 심리학 이론에 의해서도 설명됩니다. ‘안면 피드백 가설’이라고 하는데, 특정 표정을 지으면 표정과 관련된 정서가 유발된다는 내용입니다. 거울을 보면서 15초 이상 힘껏 눈꼬리를 내리고 입꼬리를 올리면 우리 뇌는 웃고 있다고 생각하고 행복 호르몬이라 불리는 세로토닌을 분비합니다. 

억지웃음만으로도 진짜 웃을 때 나타나는 건강 효과의 90%를 볼 수 있으니까, 웃어보세요. 억지로라도요.


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