코로나19 생활방역, 호흡기질환 입원율 낮춰

입력 2021.04.05 09:38

국내 연구진이 코로나19로 호흡기 질환 입원율이 낮아졌다고 연구를 통해 밝혔다./사진=삼성서울병원

코로나19 팬데믹으로 마스크 착용이 습관화되고 사회적 거리두기 등의 생활방역이 시행되면서 호흡기질환 입원율이 낮아졌다는 연구가 국내 연구진을 통해 발표됐다.

성균관대 삼성서울병원 감염내과 허경민 교수 공동연구팀(가천대 길병원 예방의학과 정재훈 교수, 국민건강보험공단 빅데이터실 김영은 박사, 서울아산병원 호흡기내과 지원준 교수)은 코로나19 감염 예방을 위해 사회적 거리두기와 마스크 착용, 기침예절, 손 위생 등의 생활방역이 시행된 이후 주요 호흡기질환으로 인한 입원율이 낮아졌다고 밝혔다.

연구팀은 국민건강보험 청구 자료를 이용해서 코로나19 유행 전인 2016년부터 2019년까지 2월~7월간, 4가지 주요 호흡기 질환(폐렴, 독감, 만성폐쇄성폐질환, 천식)으로 인한 입원율과 국내 코로나19 유행이 본격화된 2020년 2월부터 7월까지의 입원율을 비교 분석했다.

월별 폐렴(A), 독감(B), 만성폐쇄성폐질환(C), 천식(D)으로 인한 입원이 2020년 코로나19 유행에 대한 생활방역 시행 이후 크게 줄어들었다./사진=삼성서울병원

그 결과, 방역조치 시행 기간 해당 질환으로 인한 입원은 유행 전에 비해 많이 감소한 것으로 나타났다. 폐렴으로 인한 입원은 100만명당 1872.59명으로 코로나19 유행 전 4년간 같은 계절의 평균인 3965.29명에 비해 53% 감소했으며, 독감으로 인한 입원도 80%가량 감소했다. 만성폐쇄성폐질환으로 인한 입원은 4년 평균 100만명당 435.11명에서 251.70명으로 42% 감소했으며, 천식 역시 100만명당 353.16명에서 168.13명으로 52% 줄었다.

허경민 교수는 “인과관계는 확실히 알 수 없으나 코로나19에 대응하기 위한 생활방역 조치가 다른 호흡기 감염의 빈도도 낮추었고, 이로 인해 폐렴 발생뿐만 아니라 만성 호흡기질환이 악화하는 경우도 줄어들었을 가능성이 있다”며 “코로나 종식 이후에도 만성 호흡기질환자들이 기저 질환 악화로 입원하는 경우를 예방하기 위해, 생활 속 실천할 수 있는 효과적인 방법에 대한 추가연구가 필요하다”고 말했다.

이번 연구결과는 호흡기 질환 관련 저명 학술지 ‘흉부(Thorax, IF 10.844)’ 최신호에 게재됐다.


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