"잇몸에 피 자주 나는 사람, '암'을 주의하라"

입력 2020.07.22 14:14

이 아파서 턱에 손 대고 있는 사진
치주질환이 있으면 위암·인후암에 걸릴 확률이 높아진다는 연구 결과가 나왔다./사진=클립아트코리아

잇몸에 염증이 생기면 피가 나기 쉽다. 이때는 피가 난다고 그 부위를 대충 닦지 말고 오히려 세밀하게 닦아서 붙어 있는 치태를 깨끗하게 없애는 게 중요하다. 최근에는 잇몸질환이 있으면 위암과 인후암에 걸릴 위험이 높아진다는 연구 결과가 나왔다.

미국 보스턴 하버드 보건대학원 연구팀은 여성 약 9만8000명, 남성 약 4만9000명을 대상으로 연구했다. 연구팀이 22~28년간 연구대상자의 건강을 살펴본 결과, 238명이 위암에 199명이 인후암에 걸렸다. 그중, 치주질환을 앓은 사람은 그렇지 않은 사람에 보다 위암 발생률이 52%, 인후암 발생률이 43% 높았다. 또한 치아가 두 개 이상 빠진 사람은 그렇지 않은 사람 보다 위암 발생률이 33%, 인후암 발생률이 42% 증가했다. 연구팀은 입, 식도, 위가 모두 연결돼있고 소화에 중요한 기관들이기 때문에, 어느 한 곳에 문제가 생기면 다른 기관에 영향을 미친다고 분석했다. 더불어 치주질환을 앓는 사람은 전신에 염증이 더 많고, 염증이 장기를 손상시켜 암 발생률이 더 높아진다고 분석했다. 실제 치주질환이 있으면 입 속 세균이 염증을 통해 혈액 속으로 들어가 전신을 타고 돌며 각종 질환을 유발한다는 연구 결과가 많다.

연구를 진행한 밍양송 박사는 “잇몸 건강이 나쁜 사람은 암을 유발할 수 있는 박테리아가 증식하기 쉽다”고 말했다. 또한 미국 암협회 역학연구팀의 피터 켐벨 박사는 “잇몸질환이 오래될수록 암이 발생할 확률이 커지기 때문에, 정기적으로 치과를 방문해 검진을 받고 구강을 건강하게 관리해야한다”고 말했다. 

이번 연구는 국제학술지 ‘소화기학회지(Gut)’에 최근 게재됐다.


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