여름인데 '덜덜 떠는' 냉방병, 의외로 부작용 심각

입력 2020.07.15 10:14

코 풀고 있는 여성
냉방병은 소화불량, 생리불순 등 의외로 심각한 부작용을 유발할 수 있다./사진=클립아트코리아

더운 여름에는 실내 기온을 시원하게 유지하기 위해 집은 물론 대중교통 안에서도 냉방을 세게 하는 경우가 많다. 하지만 차가운 공기에 오랜 시간 노출되면 '냉방병'에 걸릴 수 있어 주의해야 한다.

냉방병은 공기가 순환되지 않는 실내에서 냉방이 지속됐을 때 몸에 이상 증상이 나타나는 것을 말한다. 주로 실내와 실외의 큰 온도 차이 때문에 발생한다. 실내외 온도 차가 5~8도 이상으로 넘어가면 몸이 변화하는 온도에 적응하지 못하며 체온 조절에 실패한다. 몸의 체온 조절 과정에 문제가 생기면 자체적으로 노폐물과 열기를 배출할 수 없어 혈액순환이 잘 안되고, 자율신경계에 이상이 생길 수 있다. 또한 차가운 바람이 지속적으로 유지되면 습도가 떨어지면서 호흡기 점막이 말라 호흡기 기능이 떨어져 세균 감염에 취약해진다.

냉방병의 일반적인 증상은 두통, 기침, 오한, 발열, 인후통이다. 여성은 월경 주기가 불규칙해지거나 생리통이 심해지기도 한다. 드물지만 근육통, 소화불량이 나타날 수 있고, 심할 때는 어지럼증이 동반된다. 고대안산병원 가정의학과 박주현 교수는 “알레르기가 있거나 만성 질환을 앓고 있는 환자가 냉방병에 걸리면 증상이 더욱 심해질 수 있어 주의해야 한다”고 말했다.

냉방병은 실내 환경을 개선하면 대부분 자연적으로 치유된다. 박주현 교수는 "냉방병 증상이 나타날 때는 에어컨 사용을 중단하고 휴식을 취하는 것이 기본적인 치료법"이라며 "콧물, 코막힘, 소화불량, 몸살 기운 등이 동반되는 경우에는 병원에 방문해 진료를 받고 약물치료를 병행하는 것이 좋다"고 말했다.

냉방병을 예방하려면 실내외 온도 차이가 5도 이상 나지 않게 유지해야 한다. 실내 온도는 25도 이하로 낮추지 않는 것이 중요하다. 냉방을 할 때는 처음에 크게 낮췄던 온도를 점차 올리는 게 안전하다. 또한, 주기적으로 환기를 시켜 새로운 공기가 유입되도록 해야 한다. 차가운 바람이 직접 몸에 닿지 않게 긴 소매의 카디건이나 양말을 착용하는 것도 좋다. 차가운 음식이나 음료보다는 따뜻한 물을 자주 마셔 체온을 유지한다.

박주현 교수는 “냉방병은 몸의 면역력이 낮을 때 걸리기 쉬우므로, 정기적으로 가벼운 운동을 하고 과음 및 과로를 하지 않는 등 꾸준한 건강관리를 하는 것이 중요하다”고 말했다.​


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