느리게 걷는 노인… 사망률 2.5배, 요양병원 입원율 1.6배

입력 2018.08.21 11:32

한 노인이 걷고 있다
걸음이 느려질 경우 사망 위험이 2.5배로 높아진다는 연구결과가 발표됐다./사진=서울아산병원 제공

나이가 들면서 걸음이 느려지면 그만큼 건강이 악화된다는 국내 연구결과가 발표됐다. 보행속도는 노화 정도를 대변하는 가장 중요하고도 정확한 지표로 최근 중요성이 점점 커지고 있다.

서울아산병원 노년내과 이은주 교수, 장일영 전임의와 KAIST 정희원 연구원(내과 전문의)은 평창군에 거주하는 65세 이상 1348명의 건강상태를 관찰한 결과, 보행속도가 정상보다 느린 노인들의 사망률은 2.54배, 요양병원 입원율은 1.59배 높아졌다고 21일 밝혔다.

사망과 요양병원 입원을 포함한 전반적인 건강 악화의 위험도 보행속도가 느린 노인들에서 2.13배 높은 것으로 나타나, 느려진 걸음걸이가 노인 건강의 적신호임을 다시 한 번 입증했다.

특히 이번 연구에서는 국내 농촌 거주 노인들의 보행속도가 외국 노인의 보행속도에 비해 전반적으로 느리다는 것도 확인할 수 있었다.

보통 보행 속도가 떨어져 노화나 근감소증이 의심된다는 판단은 ‘전체 노인 중 걸음이 느린 순서로 뒤에서 25%까지’를 기준으로 한다. 국제적으로는 하위 25%의 보행 속도가 0.8m/s다. 그러나 이런 국제 기준과 달리 이은주 교수팀의 연구에선 평창군 남자 노인들의 하위 25%의 보행속도는 0.663m/s였다. 여성의 경우 이보다 느린 0.545m/s였다.

즉, 외국의 노인들이 1분에 약 48m를 이동할 때 우리나라 남자 노인은 40m, 여자 노인은 32m를 이동한다는 의미다. 우리나라 노인들이 걷는 속도가 외국에 비해 많게는 3분의 1 정도가 떨어진 셈이다.

이은주 서울아산병원 노년내과 교수는 “이번 연구에서는 걸음이 느려진 노인에서 사망이나 요양병원에 입원하게 되는 건강악화의 비율이 높다는 것이 다시 한 번 입증되었고, 특히 한국 농촌 노인들의 보행속도가 국제적인 기준에 비해서도 많이 느리다는 것도 알 수 있었다”고 말했다.

그는 이어 “품위 유지를 위해 나이가 들수록 천천히 양반처럼 걸어야 한다는 생각을 멀리하고, 평소에 꾸준히 걸으며 걸음 속도를 비슷한 연령대 친구들과 비슷하거나 조금 더 빠르게 유지하는 것이 건강한 노년을 보내는 현명한 방법”이라고 강조했다.

한편, 이번 연구결과는 노인의학 분야의 국제학술지인 ‘임상노화연구(Clinical interventions in Aging)’ 최신호에 게재되었다.



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