목부터 몸 전체에 영향을 끼치는 경추 척추관협착증

튼튼한 허리 든든한 인생

수원윌스기념병원/박춘근 병원장

척추 중앙에서 신경이 지나는 통로인 척추관이 좁아져 통증을 유발하거나 여러 신경증상을 보이는 질환을 척추관협착증이라고 한다. 척추관이란 뇌부터 시작해 경추(목뼈), 흉추(등뼈)를 통과해 요추부(허리)를 지나 엉덩이 다리, 발로 가는 신경의 통로이다. 척추관은 타원형 혹은 삼각형 모양으로 경추 부위(목)에서 가장 크며 흉추 부위(가슴)에서 좁아졌다가 요추부(허리)에서 다시 커진 후 하부로 갈수록 좁아지는 구조를 갖고 있다.

특히 경추 척추관의 정상적인 폭이 17mm~18mm로 알려져 있는데, 10mm 이하로 좁아지는 경우 경추 척추관협착증이라고 할 수 있다. 경추 척추관협착증이 발생하면 목에 있는 신경뿐만 아니라 몸 전체까지 영향을 끼칠 수 있기 때문에 빠른 치료가 필요하다. 척추관협착증이 발생하는 주된 원인은 척추 관절의 퇴행성 변화 때문이다. 퇴행성 변화에 의해 척추관이 좁아져서 발생하고, 최근에는 오랜 시간 잘못된 자세를 취하고 있는 사무직 종사자, 운수업 종사자에게서 흔히 찾아볼 수 있다. 특히 집에서나 대중교통, 어디서든 스마트폰을 많이 사용하면서 장시간 고개를 숙이는 자세도 원인이 된다.

주요 증상은 통증과 감각저하, 근력약화이다. 신경조직의 손상 정도에 따라 목 부위의 통증, 어깨와 양팔의 통증, 두통도 비교적 흔히 동반되며, 양팔 운동 및 감각이상 소견, 척추병증 등으로 나타난다. 때문에 글씨 쓰기나 물건 집기, 젓가락질이 어려워지는 경우도 종종 나타난다. 고령의 경우 감각 이상 증상으로 인해 뇌졸중으로 오해하는 경우도 있기 때문에 정확한 진단이 필요하다.

목 디스크와 혼동하는 경우도 있는데, 목 디스크의 경우 통증이나 감각이상 등의 증상이 비교적 빠르게 나타나고 중간에 증세가 호전되기도 한다. 그렇지만 경추 척추관협착증은 서서히 진행되고 시간이 갈수록 통증이 심해진다. 방치할 경우 다리의 감각까지 둔해져 걷기 힘들어지고, 목이나 팔에는 아무런 통증이 없는데 다리에만 힘이 빠져 비틀거리며 걷게 되기도 한다. 특히 중추신경이 눌려 신경이 손상되면 회복되지 않기 때문에 치료를 서둘러야 한다.

초기 경추 척추관협착증이라면 주사치료나 물리치료, 도수치료, 보조기착용 등의 비수술적 방법을 시행한다. 협착 정도가 심하다면 척수를 압박하는 부분을 제거하는 수술적 치료를 진행한다. 후궁 성형술이나 불안정성이 동반될 경우 후궁 성형술 및 기구 고정술 등이 필요하다. 그렇지만 치료 후 중요한 것은 일상생활 속에서 올바른 자세를 유지하는 것이다.

노화로 인해 노년층에서 발생하던 이 질환은 최근 중년이나 젊은 층에서도 나타나고 있다. 고개를 숙이고 스마트폰을 장시간 사용하거나 구부정하거나 옆으로 삐딱하게 앉는 자세 등 잘못된 생활습관이 척추건강을 망칠 수 있다. 평소 바른 자세를 유지하고 틈틈이 스트레칭으로 긴장을 풀어주며, 관련 증상이 의심될 경우 바로 병원을 찾아 치료받을 것을 권한다.

* 본 칼럼의 내용은 헬스조선의 편집방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.

튼튼한 허리 든든한 인생

백세 인생을 위한 쉽게 풀어쓰는 척추 가이드

[학력 및 경력]
가톨릭대학교 의과대학 대학원 신경외과학 석/박사
(전) 가톨릭대학교 의과대학 부속, 성빈센트 병원, 신경외과 부교수
(현) 가톨릭대학교 의과대학 성빈센트병원 외래교수
미국 뉴욕주립대학교 교환교수
대한최소침습척추수술연구회 6대 회장 취임
대한최소침습척추수술연구회(KOMISS) 고문
대한줄기세포∙조직재생학회 부회장
척추치료기기명품화연구회 초대 회장 역임
대한신경외과 서울경인지회 부회장
대한척추내시경수술연구회 부회장

대한적십자사 경기도지사 상임위원
경기국제의료협회(GIMA) 이사
대한척추신경외과학회 보험상임이사
대한병원협회 상임이사
집회시위자문위원회 위원장
국민건강보험공단 재난적 의료비 심의위원장
경기도의사회 부회장
대한전문병원협의회 보험위원장
대한중소병원협의회 사업위원장
수원지방검찰청 의료자문위원회 회장
수원지방검찰청 범죄피해자지원센터 부이사장

[주요 저서]
미국에서 출판된 의학교과서
‘Lumbar Interbody Fusion Techniques : Cages, Dowels, and Grafts’(공저)
척추학 제2판(대한척추신경외과학회, 공저)
최소침습 척추수술(공저)
신경 손상학 교과서(대한신경손상학회, 공저)
건강서적 ‘튼튼한 허리, 든든한 인생’(단행본, 저자)

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