체중관리가 곧 척추관리

튼튼한 허리 든든한 인생

수원윌스기념병원/박춘근 병원장

대한비만학회의 ‘코로나19시대 국민 체중관리 현황 및 비만 인식조사’에 따르면 10명 중 4명이 코로나19 이전 대비 체중이 3kg이상 증가한 것으로 나타났다고 한다. 체중이 증가한 응답자들이 생각하는 요인은 활동량 감소, 운동량 감소, 식이변화 순이었다. 아무래도 거리두기와 외부 활동 자제로 인해 사람들의 활동량 감소가 주요한 원인이 됐을 것으로 판단하고 있다. 또한 영상 시청 시간은 전반적으로 증가한 가운데, 운동을 거의 하지 않는다는 응답자도 늘어났다. 실내 중심으로 생활하며 운동량이나 에너지 소모량이 충분하지 못해 체중이 증가하면서 척추건강에도 빨간 불이 켜졌다.

비만은 만병의 근원이라고 한다. 이는 척추 건강에도 악영향을 끼친다. 체중이 증가할수록 허리에 가는 부담이 늘 수밖에 없는데, 특히 복부에 지방이 쌓이면 몸의 중심이 앞으로 쏠리거나, 의식적으로 몸을 세우려 하면서 몸의 중심이 뒤로 쏠리기도 한다. 척추가 체중에 눌리면서 자세가 나빠지고, 근육량이 줄고 지방이 늘어나면서 척추를 감싸고 있는 근육의 질이 떨어져 척추가 약해진다.

복부비만이 심하거나 임신으로 복부의 하중이 커지면서 상체를 뒤로 젖히는 자세를 취하게 되는데, 이 자세가 바로 과도한 허리 뼈의 전만곡을 만들어 낸다. 증상이 심해지면 척추와 인대, 근육에 부담을 주고 허리나 골반 역시 긴장 상태가 된다. 이는 1시간만 서 있어도 허리나 골반 근육의 피로로 인해 통증이 발생할 수 있다.

또한 휜 척추의 추간판(디스크)이 밀려나오면서 발생하는 허리디스크(추간판탈출증)나 디스크가 변성되거나 손상이 발생하는 디스크내장증 등 여러 허리질환으로 나타날 가능성이 크다. 휘어진 척추는 내장기관을 압박하고 소화불량이나 호흡기관을 약하게 하는 합병증까지 유발할 수 있기 때문에 스스로 판단하지 말고 반드시 병원을 찾아 정확한 진단을 받아야 한다.

질병관리청 국민건강영양조사에 따르면 허리둘레는 20대부터 10년에 2cm정도씩 늘어 50대에는 평균 84.4cm(33인치)에 달했다. 또한 건강보험심사평가원 자료에 따르면 허리디스크 환자 역시 20대부터 꾸준히 늘어 50대에 48만7천여 명으로 가장 많은 것으로 되어 있어 복부비만과 허리디스크의 관계를 설명하고 있다.

복부비만으로 인한 허리질환을 피하고 싶다면 결국 운동을 통한 체중관리가 필수다. 적당한 식단관리, 꾸준한 운동을 통한 근력 강화, 올바른 자세와 습관으로 관리해야 한다. 하지만 마음만 앞선 나머지 단시간에 하는 무리한 다이어트는 체중과 함께 척추를 지지하는 근육까지 줄어들 수 있어 오히려 요통이 발생할 수 있다.

중·장년층에게 적당한 운동은 걷기다. 걷기운동은 전신운동이면서 척추와 주변 근육에 가벼운 자극을 줘 허리 근육 강화에 좋다. 또한 전반적으로 신체 활동량이 적은 날에는 칼로리와 나트륨이 적은 음식을 섭취하고 홈 트레이닝을 통해서라도 꾸준한 운동과 코어 근육 강화운동을 지속해야 한다.

* 본 칼럼의 내용은 헬스조선의 편집방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.

튼튼한 허리 든든한 인생

백세 인생을 위한 쉽게 풀어쓰는 척추 가이드

[학력 및 경력]
가톨릭대학교 의과대학 대학원 신경외과학 석/박사
(전) 가톨릭대학교 의과대학 부속, 성빈센트 병원, 신경외과 부교수
(현) 가톨릭대학교 의과대학 성빈센트병원 외래교수
미국 뉴욕주립대학교 교환교수
대한최소침습척추수술연구회 6대 회장 취임
대한최소침습척추수술연구회(KOMISS) 고문
대한줄기세포∙조직재생학회 부회장
척추치료기기명품화연구회 초대 회장 역임
대한신경외과 서울경인지회 부회장
대한척추내시경수술연구회 부회장

대한적십자사 경기도지사 상임위원
경기국제의료협회(GIMA) 이사
대한척추신경외과학회 보험상임이사
대한병원협회 상임이사
집회시위자문위원회 위원장
국민건강보험공단 재난적 의료비 심의위원장
경기도의사회 부회장
대한전문병원협의회 보험위원장
대한중소병원협의회 사업위원장
수원지방검찰청 의료자문위원회 회장
수원지방검찰청 범죄피해자지원센터 부이사장

[주요 저서]
미국에서 출판된 의학교과서
‘Lumbar Interbody Fusion Techniques : Cages, Dowels, and Grafts’(공저)
척추학 제2판(대한척추신경외과학회, 공저)
최소침습 척추수술(공저)
신경 손상학 교과서(대한신경손상학회, 공저)
건강서적 ‘튼튼한 허리, 든든한 인생’(단행본, 저자)

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