먹는 콜라겐, 어깨 회전근개 파열에 도움이 될까요?

서희수 원장의 어깨통증 질환 이야기

금메달 정형외과/서희수 대표원장

어깨 회전근개 파열은 회전근개라 불리는 어깨 힘줄이 찢어지는 질환으로, 중장년층에서 나타나는 어깨 통증의 가장 흔한 원인입니다. 그런데 어깨 회전근개 파열 환자분들을 진료하다 보면, 먹는 콜라겐이나 콜라겐이 많이 포함된 음식이 치료에 도움이 되는지 물어보시는 경우를 자주 접합니다. 본 편에서는 콜라겐 섭취가 어깨 회전근개 파열에 도움이 되는지를 과학적 연구를 바탕으로 자세히 알려드리겠습니다.

어깨 회전근개는 어깨를 움직여주며, 어깨 관절에 안정성을 부여하는 4개의 주요한 힘줄을 말합니다. 그럼, 어깨 회전근개는 어떤 성분으로 이루어져 있을까요? 정답은 '콜라겐’ 단백질 섬유입니다. 따라서 회전근개를 구성하는 콜라겐을 먹으면 어깨 회전근개 파열의 치료에 도움이 될 것이라는 가설이 생겼습니다.

이를 증명하고자, 2017년 영국 스포츠의학회(British Journal of Sports Medicine)는 어깨 회전근개 파열 환자에게 콜라겐 영양제를 복용시킨 후 임상 결과를 관찰하였습니다. 해당 연구에서 콜라겐을 섭취한 어깨 회전근개 파열 환자들에서는 어깨 통증이 감소하였음을 확인하였습니다.

그러나 콜라겐 섭취와 관련된 다른 연구에서는 콜라겐 영양제를 복용한 환자들과 복용하지 않은 환자들을 비교 시, 임상적 차이가 없었음을 보고하였습니다. 결론을 내리자면, ‘어깨 회전근개 파열에서 콜라겐 섭취는 이론적으로는 도움이 될 수 있지만 아직 확실하게 증명된 것은 아니다’라고 말할 수 있겠습니다.

그렇다면, 콜라겐을 어깨 회전근개 파열의 치료에 이용할 방법은 없을까요? 손상된 조직을 수술 없이 복원시키는 ‘세포 재생치료’ 중에서 ‘힘줄세포 재생술 (콜라겐 힘줄재생술)’이라는 치료가 있습니다. ‘힘줄세포 재생술 (콜라겐 힘줄재생술)’은 파열된 회전근개에 '콜라겐'과 '세포증식 촉진제'를 정밀 초음파를 보면서 직접 주입하는 시술입니다. 시술 과정에서 특수 바늘로 국소적 치유반응을 유도하여 힘줄의 재생을 촉진하기도 합니다. 어깨 회전근개는 콜라겐으로 이루어져 있으므로, 콜라겐을 손상 부위에 직접 투여해서 회전근개 힘줄의 재생을 돕는 원리가 되겠습니다.

‘힘줄세포 재생술 (콜라겐 힘줄재생술)’은 수술이 아니므로 절개를 하지 않아서 출혈이나 감염의 위험이 없고, 시술 후 바로 일상생활이 가능합니다. 또한, 비수술적 치료이지만 손상된 회전근개를 재생한다는 측면에서, 근본적인 원인 치료가 가능한 장점이 있습니다. 그러나 모든 어깨 회전근개 파열 환자가 대상이 되는 것은 아니므로, 시술 전 어깨 정형외과 전문의의 조언 하에 치료를 시작하는 것이 바람직하겠습니다.

* 본 칼럼의 내용은 헬스조선의 편집방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.

서희수 원장의 어깨통증 질환 이야기

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서울대학교 의학박사
삼성서울병원 정형외과 전문의
미국의사면허
삼성서울병원 성균관대학교 외래교수
세계 정형외과 학회 논문 심사위원 (World Journal of Orthopedics Editorial Board)
세계 3대 인명사전 모두 등재 (Marquis who's who, ABI, IBC)
대한민국 국방부 정형외과 자문의사
Tornier.Inc (글로벌 의료기기 회사) 정형외과 자문의사

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