황사로부터 내 몸 지키기

민영일 박사의 위.간.장 이야기

비에비스 나무병원/민영일 박사

황사가 시작되면 납ㆍ카드뮴ㆍ수은,알루미늄 등 각종 중금속성분도 때에 따라 2~10배가량 많아지게 된다. 황사 발원지에서 한반도로 이동하는 도중 다렌ㆍ베이징 등 중국의 중공업지역을 통과하면서 유해 중금속이 황사에 섞이는 것. 이 황사가 코나 입을 거쳐 기도와 폐에 들어가면 기도 점막을 자극해 건강한 사람도 후두염이나 기관지염에 걸릴 수 있다. 황사피해를 줄이는 방법을 알아보자.

황사피해를 예방하기 위해서는 어떤 방법보다 외출을 자제하는 것이 좋다. 어쩔 수 없이 외출해야 할 때에는 선글라스나 마스크 등을 꼭 착용해 황사에 대비해야 한다.

다음으로 중요한 것이 피부에 묻은 황사를 깨끗이 닦는 일이다. 황사 속의 독성 물질은 피부를 통해서도 우리 몸 안으로 들어가기 때문에 외출하고 돌아오면 반드시 손과 얼굴을 씻고 가능하면 샤워를 하는 것이 좋다.

입보다는 코로 숨을 쉬는 것도 도움이 된다. 코로 들어온 먼지는 콧구멍 앞쪽에 있는 코털에서 걸러지고 코점막에 있는 미세한 섬모와 끈끈한 액체에 흡착됨으로써 정화가 된다. 반면 입으로 들어온 미세먼지와 세균은 중간에 걸러지지 않고 기관지와 폐로 직접 들어갈 수 있기 때문에 목감기나 후두염, 기관지염은 물론 심하면 폐렴을 일으키는 원인이 되기도 한다. 

한편, 황사에 포함된 알레르기 원인 물질이 기관지를 자극하면 호흡이 힘들어질 수 있으므로, 천식 환자의 경우 황사가 심할 떄에는 기관지확장제를 휴대하는 것이 좋다.

황사철에 몸을 보호할 수 방법은 또다른 방법은 물을 많이 마시는 것이다. 황사에 가장 취약한 조직은 호흡기인데 수분이 부족하면 호흡기 점막이 건조해져 유해물질의 침투가 용이해지므로 수분을 많이 섭취하도록 한다. 또 물을 많이 마시면 체내에 들어온 중금속이 희석되고 기관지를 촉촉하게 적셔서 목이 쉬거나 잠기는 것도 막아주기도 한다. 따라서 황사철엔 의식적으로 물을 많이 마시는 것이 좋다.

식이섬유가 풍부한 잡곡밥과 과일ㆍ채소 등도 황사철에 권할만한 식품이다. 고(高)식이섬유 식품은 장운동을 도와 황사를 신속하게 몸밖으로 내보낸다.

황사에 미처 준비하지 못하고 외출을 할 경우 경우 면마스크나 손수건으로 코와 입을 가리는 것이 좋다. 준비하고 외출할 수 있다면 마스크는 필수적이다. 이때 황사용 마스크를 쓰는 것이 좋다. 일반 면마스크는 큰 사이즈의 먼지만 막을 수 있는데, 황사는 눈에 보이지 않을 정도로 작은 입자이므로 황사용 마스크를 써야 효과가 크다. 

한편, 황사에 노출된 후에는 양치질을 해 입안을 깨끗하게 씻어내야 하는데, 외출시 양치질을 할 수 없다면 구강청정제를 활용해 입안을 행구는 것도 도움이 된다.

/기고자 : 비에비스 나무병원 민영일 원장

* 본 칼럼의 내용은 헬스조선의 편집방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.

민영일 박사의 위.간.장 이야기

'속이 편안해야, 하루가 편안하다!'
국내에 내시경을 도입한 초창기 멤버이자 수면내시경이라는 용어를 만들고 대중화시킨 자타가 공인하는 소화기 분야 최고의 명의, 민영일 박사가 들려주는 소화기 질환 이야기

現 서울대학교 의학박사
現 서울대학교 내과학 석사/박사
現 서울대학교 병원 인턴/레지던트
前 한양대학교 의과대 의학과 교수
前 경희대학교 의과대 의학과 부교수
前 서울아산병원 소화기센터장
前 서울아산병원검진센터 소장
前 동국대학교 소화기센터장
前 건국대학교 소화기센터장

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