자도자도 피곤한 당신 혹시…만성피로증후군?

잠이 인생을 바꾼다

서울스페셜수면의원/한진규 원장

직장인 이모씨(45)는 몇 달째 늘 피로감에 시달리고 있다. 날씨가 점차 더워지면서 몸은 더 처지고 업무 효율도 떨어지는 느낌이다. 처음에는 나이가 들면서 떨어진 체력 탓으로 생각해 야근이나 술자리를 피하고 일찍 자는데도 피로증상은 나아질 기미가 보이지 않는다. 피곤이 계속되자 생활도 무기력해지고 우울증도 느껴진다.

여름철에는 더운 날씨의 영향으로 땀을 많이 흘리기 때문에 쉽게 피로해질 수 있다. 땀을 흘리는만큼 충분히 수분을 섭취해 주지 않는다면 이러한 피로 증상이 더욱 심해질 수 있다.

그러나 이러한 경우 이외에도 혹시 피로가 다른 질병으로 인한 증세로 나타난 것이 아닌지에 대한 점검도 필요하다. 보통 갑상선 기능에 문제가 될 경우 정상인과 달리 환경의 변화에 자율적으로 조절이 되지 않기 때문에 피곤할 수 있다.

또한 낮에 이유 없는 피곤함과 졸음이 밀려오고 몸이 개운하지 않은 경우에는 수면무호흡증, 하지불안증후군 등과 같은 수면장애가 있는지 반드시 체크해 봐야 한다.

수면무호흡증은 잠을 자는 동안 20~30초 정도 숨을 쉬지 않는 증상이 5번 이상 반복되면서 숙면을 취하기 어렵기 때문에 밤사이 피로가 회복되지 않아 낮 동안 계속해서 졸림과 피로를 호소하게 된다.

더불어 이러한 수면 관련 질환들은 자신이 자는 동안에는 느끼지 못하므로 가족이나 지인의 의견에 귀를 기울이는 것이 좋다. 이외에 특별한 질환의 원인이 없이 6개월 이상 지속되는 피로는 만성피로증후군일 수 있으며 빠른 치료가 필요하다.

만성피로는 충분히 쉬어도 좋아지지 않고 과거에 하던 일들을 50%이상 감소해야 할 정도로 심한 상태가 6개월 이상 지속되는 피로감이다. 만성피로가 이어지면 피로감 이외에도 집중력 저하, 기억력 장애, 수면 장애, 두통, 근육통, 관절통, 위장장애, 독감 유사 증상, 수족냉증, 복통, 흉통 등 매우 다양한 증상이 동반된다.

만성피로증후군은 대체로 몸의 불균형 상태가 오래 지속되므로 단시간에 치료 효과를 보기가 쉽지 않다. 따라서 전문의와 상의해 수면과 스트레스 관리와 영양 및 호르몬의 균형 유지, 잘못된 생활습관 교정 등을 일상적으로 잘 수행하는 것이 중요하다. 다른 원인질환이 없는 경우라면 호르몬·미네랄 보충과 함께 규칙적인 생활과 운동, 충분한 수면 및 식사가 이뤄지도록 한다.

현대인은 매일 스트레스에 쉽게 노출되는 만큼 운동이나 취미생활 등 자신만의 스트레스 관리법을 갖는 것이 중요하다. 규칙적인 생활과 충분한 수면시간을 확보하고 제철 채소나 과일을 통한 적절한 영양 섭취 외에도 긍정적인 생각으로 삶의 활기를 유지하는 것이 바람직하다.


/기고자 : 서울스페셜수면의원 한진규 원장
* 본 칼럼의 내용은 헬스조선의 편집방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.

잠이 인생을 바꾼다

한진규원장의 올바른 '잠'

고려대학교 의과대학교 졸업
고려대학교 안암병원 신경과 전공의 수료
국립나주정신병원 신경과 과장
국립보건원 뇌신경질환과 연구원
미국 클리브랜드 클리닉 수면 전임의
미국 수면전문의 자격취득-신경과 최초
싱가폴 수면학교 강사 역임
고려대학교 신경과 교수 역임
대한수면연구회 학술이사
한국수면학회 이사
현 서울수면센타 소장

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