환절기, 손을 보호하세요

서동혜의 화장품 Z파일

아름다운나라피부과/서동혜 원장

제빵사 B씨는 고질적인 손 습진으로 수년째 환절기만 되면 고생이라며 병원을 찾았다. 손 습진은 손에 붉은 반점, 부기, 피부두꺼워짐 등이 생기며 가렵고 따거운 증상을 보이는데 심하면 물집까지 생겨 일상생활에 큰 불편함을 주는 피부질환이다.

손 습진은 연간 유병율은 10%정도로 보고되며 평생 유병율은 20% 정도로 매우 흔한 피부 질환이다. 기존에 갖고 있는 아토피피부염이나 접촉피부염이 있는 경우 비교적 흔히 경험하며 물을 많이 만지는 일을 하는 경우 손 습진이 재발하는 경우가 많다. 물에 닿는 일을 많이 하는 직업군은 손 습진 중 과각화형의 비율이 높고, 주부들에서는 손 습진 중 건조형의 비율이 높다.

손 습진이 유독 잦은 9가지 고위험 직업군은 제빵사, 미용사, 치위생사, 요리사, 보건업종사자, 의사, 치과의사, 수의사, 실험실 연구원 등이다. 하루 20회 이상 손씨기를 하거나 하루 2시간 이상의 장갑을 끼고 일하는 경우 손 습진의 위험이 올라가는 것으로 알려져 있다. 최근 코로나 19로 인하여 손 씻는 횟수가 증가하고 세정제의 사용량도 늘어나 손 습진이 늘었으며 고위험 직업군이나 아토피 등의 피부질환을 갖고 있는 경우 더 자주, 심하게 손 습진으로 불편함을 겪는다.

손은 여러 자극이 많은 닿는 부위고 물에 자주 닿는 만큼 피부 수분 손실이 크며 각종 균에도 쉽게 노출되어 있다. 손 피부 질환은 무엇보다 전문의의 진단을 통한 초기 치료가 중요하다. 심한 가려움증을 동반하고 많이 벗겨지는 경우에는 피부가 갈라져 통증까지 동반될 수 있고 특정 성분에 알러지가 있는 경우가 적지 않으므로 반복되는 손 습진이 있다면 첩포검사 등의 알러지 검사로 원인 물질을 찾아내는 것이 필요하다.

다른 부위와 마찬가지로 손 피부 역시 평소에 관심을 기울이고 끊임없이 관리를 해야 한다. 손 습진의 원인에 따라 손등 피부염이 심한 경우, 손가락 사이사이가 심한 경우, 손바닥이 심한 경우, 손목 까지 심해지는 경우 등 다양한 양상을 보이는데 손바닥은 상대적으로 피부가 두꺼워 흡수가 더디고, 다른 일을 하거나 물건을 만지면 금방 사라지거나, 씻겨져 나갈 수 있기 때문에 보습 성분과 더불어 밀폐효과가 충분한 보습제를 사용하는 것이 필요하다. 

바디용 보습제 보다는 핸드크림을 사용하는 것이 도움이 된다. 핸드크림에는 페트롤라툼, 미네랄 오일 등 밀폐제의 성분이 보다 많이 함유되기 때문이다. 유레아, 페트롤라툼 등이 함유된 제품이 손 보호에 효과적인데 끈적거림이 있어 사용이 어려운 경우 바른 후 위생장갑을 10분 정도 끼고 있다가 물로 가볍게 닦아낸 후 보습제를 다시 발라주면 끈적임을 줄이면서 보습을 충분히 해줄 수 있다. 또한 손가락 사이까지 꼼꼼하게 바른 후 한 손으로 다른 손을 감싸거나 손을 비벼 약간 열을 내면 흡수율을 조금 더 높일 수 있다.

비누 사용도 중요하다. 항균 비누는 PCMX(ParaChlorometraxylenol)이라는 소독 성분이 함유되어 있어서 세균의 효소와 세포벽의 변화를 일으켜 불활성화시켜 도움을 주는데 손 습진이 있는 경우 손의 피부보호막인 각질층을 파괴시켜 오히려 손 습진을 악화시킬 수 있다. 손의 오염도와 피부 상태에 따라 비누 세정제와 씻는 횟수를 조절하는 것이 필요하다. 또한 손 습진은 스트레스에 의해 악화되므로 스트레스를 줄이고 특정 악화 성분을 기억하여 꾸준히 피해주는 것이 도움이 된다.

* 본 칼럼의 내용은 헬스조선의 편집방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.

서동혜의 화장품 Z파일

건강한 피부를 위한 올바른 화장품 사용 노하우 공개

이화여자대학교 의과대학 졸업
피부과 전문의, 의학박사
국무총리 표창 수상
대한피부과학회 정회원
대한레이저학회 정회원
미국피부과학회 정회원
미국레이저학회 정회원

맨 위로