여드름약, 임신 계획 중이라면 얼마나 끊어야 할까?

의사가 설명하는 약물 이야기

서울부민병원 응급의료센터/박억숭 과장

여드름 치료제 종류와 작용

여드름 치료제 중에는 기형아 출산 가능성이 있는 약이 있다. 치료와 임신 둘 다 포기할 수 없다면, 과연 약을 얼마나 끊어야 안전할까? 

여드름
‘여드름(acne vulgaris)’은 피부 모낭에 붙은 기름샘에 생기는 만성 염증성 질환이다. 원인은 복합적이다. 보통 사춘기에 남성 호르몬이 증가하면서 기름샘 피지(sebum)가 많아진다. 피지 때문에 모낭이 막히면 딱딱해진 피지(comedone)가 생긴다. 모낭에 있는 세균 중 특히 ‘프로피오니박테리움 아크네스(propionibacterium acnes)’는 지방분해 효소를 분비, 모낭을 더욱 자극한다. 세균에 대한 면역학적 반응이 여드름 염증 반응을 점점 악화시킨다. 여러 화장품 성분, 과도한 세제나 비누 사용도 여드름을 악화시키는 원인이 될 수 있다. 

여드름 치료제

‘여드름 치료제’는 기름샘의 과활성 억제, 세균 집락 감소, 그리고 각질 제거로 염증을 줄이는 것이 목표다. 가장 흔히 사용하는 ‘국소 비처방약(benzoyl peroxide)’은 각질 용해와 항균 효과가 있다. 중등도 이상의 심한 여드름 치료에는 ‘항생제’를 사용할 수 있다. 테트라사이클린 계열 약은 소량씩 장기간, 마트로라이드 계열 약은 국소 제제로 많이 사용한다. 그리고 항생제를 복용할 수 없거나 효과가 없는 경우라면, ‘경구용 피임약(estradiol 포함)’도 피부에 상태를 호전시키는 효과가 있다. 

여드름 치료제로 가장 유명한, 기형 출산과 연관된 약은 바로 ‘이소트레티노인(isotretinoin)’이다. 이 성분은 비타민 A 유도체로 ‘레티놀, 레티노이드’ 등 광고에서도 많이 들어봤을 것이다. 각질 형성 세포의 분화를 정상화하도록 유전자를 조절, 피지 생산과 염증을 감소시키는 굉장히 효과가 좋은 약이다. 또한, 피부암, 장미증과 건선 등 다른 피부질환 치료에도 사용한다. 보통은 심한 여드름 치료에 사용하지만, 국내에서는 심하지 않은 여드름 심지어 피지 조절을 위해서도 사용될 정도로 ‘남용’되기도 한다. 

이소트레티노인의 가장 큰 문제는 ‘기형 출산 가능성’이다. 연구에 따르면 이 약에 노출된 여성의 기형 출산 위험이 노출되지 않은 여성에 비해 약 4배 높다고 한다. 그리고 복용 임산부 출산의 약 15%가 기형아로 확인되었다. 그래서 임신 중이거나 임신을 준비하는 여성이라면 신중해야 한다. 미국 식품의약청(FDA)은 ‘복용 중단 후 최소 4주(한 달)’가 지나고 임신하는 것을 권하고 있다. 만약, 꼭 여드름 치료가 필요한 여성이 임신 가능성도 있다면, 피임약 등 다양한 피임법을 함께 사용하는 것이 좋다. 임신을 원한다면 ‘끊고 한 달!’을 기억하자. 그리고 가임기 여성으로 임신 가능성이 조금이라도 있다면, 꼭 의료진에게 알리고, 피부 미용과 관련된 약, 화장품을 쓸 때 ‘주요 성분’을 한 번 더 확인하는 것이 좋다.

* 본 칼럼의 내용은 헬스조선의 편집방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.

의사가 설명하는 약물 이야기

의사가 약리학을 알기 쉽게 풀어서 설명한다.

서울부민병원 응급의료센터 /박억숭 과장
현, 서울부민병원 응급의료기관
고신대학교 의과대학 생리학교실 외래교수

고신대학교 의과대학 졸업
고신대학교 복음병원 흉부외과 전공의
분당서울대학교병원 흉부외과 폐, 식도 전임의
고신대학교 흉부외과 의학박사
국립부경대학교 경영학석사
테트라시그넘 이사
헬스온클라우드 대표이사

유튜브 “박억숭강의”

2014 “Samuel Dung Detective”, 좋은땅
2018 “해부학”, 수문사
2019 “생리학”, 수문사
2019 “병리학”, 수문사
2020 “약리학”, 수문사
2021 “해부생리학”, 수문사
2023 “병태생리학”, 수문사

2005 “친절한 의사상” 곽병원
2011 “이영균 학술상” 제14회 대한흉부심장혈관외과학회
2018, 2019 “최우수 강의상” 동원과학기술대학교
2022 “부산시장 표창장”
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