목디스크와 허리디스크 예방하기!

신명주의 척추 건강지키기

명주병원/신명주 병원장


‘가랑비에 옷 젖는 줄 모른다’라는 말이 있듯이 일상에서 작은 변화가 반복되면 익숙해지다가 점차 무뎌진다. 아무리 사소한 것이라도 거듭되면 무시하기 어려울 정도로 커지는데 전 국민의 80퍼센트가 경험하는 목, 허리디스크 역시 그렇다.

척추질환의 대표적 질환은 디스크!
척추는 근육을 과도하게 사용하거나 나쁜 자세를 반복하면 근육에 무리가 가고 통증으로 까지 이어진다. 이때 근육을 풀어주고 안정을 취하면 대게 증상은 사라지지만 가벼운 증상도 척추에서 보내는 적신호이기 때문에 가볍게 생각해선 안된다. 추간판탈출증이라는 척추의 경고를 무시한 결과물을 가져오기 때문이다.

디스크는 척추뼈 사이에 있는 일종의 쿠션으로 말랑말랑한 수핵과 그것을 감싸고 있는 질긴 테의 섬유륜으로 이루어져 있다. 반복적인 충격으로 미세 균열이 생기면 수핵이 섬유륜 밖으로 빠져나와 바로 뒤에 지나가는 척수 신경을 압박해 팔, 다리에 통증을 가져다준다. 심한 경우 팔다리 마비나 대소변 장애를 유발하는데, 정확한 증상은 목디스크와 허리디스크 별로 약간의 차이가 있다.

주로 중년기 이후 퇴행적 양상을 보이는 목디스크
경추에는 온몸으로 뻗어가는 신경다발이 있는데, 튀어나온 목디스크가 신경관을 누르면 통증이 목, 어깨 팔은 물론이고 다리까지 이어질 수 있다. 초기에는 목덜미가 뻣뻣하고 목 주위에 통증이 반복되고 압박감에 시달리다가 이후 서서히 어깨와 팔로 뻗쳐서 당기고 저린 증세가 손가락 끝까지 통증이 미치기도 한다. 이 밖에 앞가슴이나 옆구리의 통증, 두통과 어지럼증, 청각 및 시각 이상이 동반되기도 한다.

최근에는 스마트폰, 노트북을 즐겨하는 20~30대에서도 발병률이 높아지고 있는데, 이 생활패턴은 목 근육을 계속 긴장한 상태로 만들어 목의 퇴행을 앞당긴다. 특히 목디스크는 말초신경뿐만 아니라 중추신경인 척수까지 눌러 하반신 마비 심지어 전신 마비 등의 치명적인 위험이 따를 수 있어 초기에 적절한 치료가 필요하다.



허리의 압력을 주는 직업군과 밀접한 관련이 있는 허리디스크
통증이 팔과 어깨, 하반신까지 이어지는 목디스크와 달리 허리디스크는 허리와 엉치 및 다리로 뻗치는 통증을 초래한다. 가장 흔하게 일어나는 부위는 요추부로 허리의 통증과 다리 쪽으로 뻗치는 방사통이 주된 증상이다. 이곳 신경이 눌리면 좌골신경으로 이어지고 다리 바깥쪽을 통해서 엄지발가락 부위로 통증이나 저림증, 뜨거운 전류가 흐르는 듯한 저릿저릿한 증상이 생긴다. 급성기에는 주로 하지에 심한 통증이 발생하지만 만성 디스크가 되면 다리 통증보다는 자세를 바꿀 때 허리에 심한 통증을 느끼게 된다. 발병 시기는 주로 젊은 나이 때부터 생기며, 말초신경을 압박하지만 하반신 마비가 거의 일어나지 않는다.

목디스크, 허리디스크 보다 수술하기 어렵다?!
허리디스크 환자보다 목디스크 환자들이 수술에 대한 두려움이 더 큰 경향이 있다. 목에는 경동맥과 중추신경계가 생명과 직결되어 있는 데다가 식도, 기관지, 성대 등 중요한 기관을 잘못 건드리지 않을까 하는 걱정 때문이다. 그렇다고 해서 치료법이 더 까다롭고 어려운 것은 아니다.

사실 그 반대라고 해도 과언이 아니다. 경추뼈 사이에서 완충 작용을 하는 기능도 똑같으며, 피부 절개 후 경추까지 접근하는 것도 허리보다 쉽다. 또한 목주름을 이용해 1cm 정도 작게 절개하므로 시술 및 회복 기간에 대한 부담감도 적으며 회복 기간 역시 더 빠른 편이다.



목디스크, 허리디스크 물리치고 바른 몸 만드는 건강비법
오랫동안 나쁜 생활습관과 잘못된 자세로 뼈는 균형을 잃고 어긋나며 디스크는 변형과 퇴화가 촉진되어 신경이 눌리거나 신경관이 좁아질 수 있어 올바른 자세와 적절한 생활습관을 습관화해야 한다.

먼저 오래 서있을 때는 허리를 곧게 쭉 펴고 서 있는 것이 좋다. 올바르게 서 있는 자세는 척추의 피로를 가장 낮추면서 근육을 이완된 상태로 유지할 수 있다. 그러나 한 가지 자세만 유지하는 것은 바람직하지 못해 때때로 자세를 바꿔주는 것이 중요하다.

앉은 자세는 허리를 반듯하게 펴고 15도 정도의 높이로 하늘을 보는 듯이 목을 들고 있는 것이 좋다. 양반다리를 하고 앉을 때는 방석을 이용해 무릎보다 골반을 최대한 높여서 앉고 정수리가 천장을 향하도록 척추를 곧게 세워야 한다.

무거운 물건을 들 때는 반드시 다리를 구부려 허리에 전달되는 하중을 줄여주는 것이 중요하다. 먼저 무릎을 굽혀 몸 가까이에서 물건을 잡고 무릎을 펴서 일어나도록 해야 하는데 이때 물건을 허리 높이 이상으로 들지 않는 것이 핵심이다.

평소에 앉았다 일어날 때는 단번에 일어나지 않도록 하며 의자 끝에 나와 앉았다가 일어나는 습관을 들이는 것이 좋다. 갑자기 일어나면 인대와 근육을 삐끗하기 쉽고 디스크에도 무리가 가기 때문이다.

대부분 자세를 고치고 올바른 생활습관을 유지하면 통증이 나아지지만 별다른 효과가 없거나 증상이 악화되는 경우도 있다. 통증이 자연스러운 증상이라고 방치하다가 오히려 병을 키울 수 있어 척추 통증이 지속된다면 적절한 시기에 전문의를 찾아 정확한 진단을 받고 치료를 받아야 한다.


* 본 칼럼의 내용은 헬스조선의 편집방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.

신명주의 척추 건강지키기

척추 질환의 종류와 원인, 수술적치료부터 비수술적 치료까지 척추에 대한 모든 것을 알려 드립니다.

명주병원 /신명주 병원장
명주병원 병원장
신경외과 전문의
연세대학교 의과대학
연세대학교 의과대학원 석사
연세대학교 신촌세브란스 인턴
연세대학교 신촌세브란스 병원 신경외과 전문의
척추외과 전문의
대한하키협회 부회장
서울아산병원 진료자문위원
연세대학교 의과대학 외래 부교수
가톨릭대학교 의과대학 외래 교수
연세대학교 경영전문대학원 최고경영자과정
서울대학교 경영전문대학원 최공경영자과정
미국 텍사스대학교 의과대학 헬스사이언스센터 초빙교수
미국 텍사스대학교 의과대학 엠디 엔더슨 암센터 초빙교수
前세바른병원 대표원장
前연세바른병원 대표원장
2013 대한민국 대표브랜드 대상
2010-2013 메디컬코리아 대상
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