유한양행, 코로나19 항체치료제 개발 착수

입력 2020.07.27 09:29

5월부터 앱클론과 공동 개발

유한양행 제공

유한양행은 5월부터 앱클론과 손잡고 코로나19 항체치료제 공동 개발에 나섰다.

항체 기반 치료제 전문기업 앱클론은 올해 2월부터 코로나19 항체치료제 발굴에 착수해 인체 ACE2 단백질과 바이러스의 스파이크 단백질간의 결합을 완전히 차단하는 초기 항체 후보물질 20종을 발굴했다. 최적화 과정을 통해 최종 항체신약 후보를 도출하는데 성공하였다.

앱클론 항체는 아시아 지역에서 유행한 S형 뿐만 아니라, 미국, 유럽 그리고 최근에는 국내에서도 유행하고 있는 G형 변종 코로나19 바이러스에 대해서도 동등한 중화능 효과를 확인했다. 최종 중화항체신약후보 물질은 변종 코로나19 바이러스도 무력화 시킴으로, 바이러스의 빠른 변이에도 적극적으로 대응할 수 있다는 장점이 있다.

유한양행은 국내외 임상개발 능력 및 사업화 역량을 기반으로 코로나19 중화항체치료제의 전임상 평가부터 임상시험계획승인 신청, 국내외 임상 디자인 및 수행을 주도적으로 진행할 계획이다.

양사는 경험이 풍부한 연구 개발자들로 이루어진 테스크포스팀을 가동하고 있으며, 현재 신속한 생산세포주 개발, 비임상 및 임상 시료 생산에 총력을 기울이고 있다고 밝혔다.

유한양행 이정희 사장은 “유한양행은 신속하고 차별화된 치료제 개발로 전 세계의 위기 속에서 또 한번 국민의 건강, 나아가 인류 보건향상에 기여할 수 있도록 개발에 최선을 다하겠다”고 말했다.

앱클론 이종서 대표는 “앱클론과 유한양행은 그간 유수의 공동 연구개발 프로젝트를 성공적으로 진행하고 있으며, 이번에는 코로나19 감염증 극복을 위해 다시 한번 의기투합 했다”며 “국내 최고의 제약사 유한양행과의 협업을 통해 의미있는 임상적 결과로 귀결될 수 있도록 최선을 다할 것.”이라고 말했다.


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