안압 낮추는 녹내장 치료제…점안방법 제대로 알아야

  • 이보람 헬스조선 기자

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    입력 : 2018.03.13 14:51

    안약 넣는 모습
    녹내장 치료를 위해 점안제를 사용했다면, 약물을 점안한 후에 눈을 깜박이지 말고 눈 가장자리를 눌러주는 게 좋다. /사진-헬스조선DB

    우리나라에 녹내장을 앓는 환자가 늘고 있다. 국민건강보험공단 조사결과 최근 5년간(2012년~2016년) 건강보험 가입자 중 ‘녹내장 진료인원’은 2012년 58만 4558명에서 2016년 80만 7677명으로 38.2%(22만 3,119명) 증가했다. 녹내장은 안구의 형태를 유지하는 압력인 안압이 상승하거나, 혈액순환 장애로 시신경 손상을 일으켜 시야가 좁아지고 심할 경우 시력을 잃을 수도 있는 안질환이다.

    녹내장 치료는 가장 먼저 약물치료(안압하강제)를 시행하고, 눈 상태에 따라 레이저 치료나 수술치료를 하는 경우도 있다. 대부분 약물치료를 통해 안압을 낮추고 관리하는데 1가지 약으로 조절이 안 될 경우 2~3가지를 사용하기도 한다. 녹내장 치료에 사용되는 안약은 반드시 안과 전문의의 처방에 따라 정해진 점안법에 따라 시간과 양을 맞추어 꾸준히 점안해야 한다. 점안 후 눈을 깜박이지 않고 코 쪽의 눈 가장자리를 약 3~5분간 눌러주면 전신흡수가 줄어들어 부작용이 생길 가능성이 거의 없다. 또 2가지 이상의 약을 사용하는 경우 최소 5분 간격을 두고 점안해야 다른 안약을 통해 씻겨져 나가는 약의 성분을 줄일 수 있다.

    녹내장 환자의 경우 약물치료 뿐 아니라 평소 생활습관 관리도 중요하다. 안압상승을 유발시키는 물구나무서기, 무거운 물건 들기, 목을 조이는 넥타이 착용, 엎드려 자는 자세 등은 가급적 피해야 한다. 담배, 술은 시신경 손상을 더욱 악화시킬 수 있어 금지해야 한다. 가벼운 유산소 운동과 블루베리, 시금치, 토마토와 같은 눈에 좋은 음식을 섭취하는 것도 좋다.

    누네안과병원 녹내장센터 이소연 원장은 “안과전문의와의 지속적인 상담을 통해 약물치료법을 숙지해 녹내장에 대한 이해를 높이고 약물치료를 방해하는 요소를 제거해 나간다면 남아있는 시신경을 최대한 보존할 수 있다”며 “녹내장은 실명이 될 수도 있는 무서운 질환이라는 인식 때문에 진단받은 후 당황하거나 절망하는 분들이 많지만 지속적인 관리와 치료를 통해 시력을 유지하며 좋은 결과를 얻을 수 있으므로 포기하지 말고 의료진과 함께 상의하며 꾸준히 관리하길 바란다”고 말했다.


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