낮에 자꾸 조는 아이 '수면장애' 의심해야

  • 이현정 헬스조선 기자

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    입력 : 2017.09.21 15:22

    잠 자는 인형 모습
    낮에 자꾸 조는 아이는 수면장애가 원인일 수 없어 정확한 원인을 파악해야 한다./사진=헬스조선 DB

    아이들이 낮 시간동안 쏟아지는 졸음을 참지 못해 꾸벅꾸벅 조는 일이 잦거나, 이로 인해 학습이나 놀이 등에 지장을 받는다면 수면장애를 의심해야 한다. 정상적으로 활동을 해야하는 시간에 과도하게 잠에 빠지는 것은 수면장애일 가능성이 높고, 이는 학습장애나 기분장애 등으로 이어질 수 있기 때문이다. 삼성서울병원 소아청소년과 이지훈 교수·이지원 임상강사, 신경과 주은연 교수 연구팀은 주간과다졸음으로 병원을 찾은 청소년 중 수면무호흡증이 없는 133명을 분석했다. 연구팀은 해당 청소년을 대상으로 수면다원검사와 다중입면잠복기검사 등 수면장애를 확인하는 한편 우울감 정도를 함께 살폈다. 주간과다졸음 증상을 보이는 청소년 평균 나이는 15.3세로 주중 기준으로 대개 밤 11시 44분 즈음 잠들어 아침 7시 20분 경 기상하는 것으로 조사됐다. 해당 청소년들이 비교적 충분히 수면을 취했음에도 청소년들이 낮 시간에 졸거나 잠에 빠져드는 데는 다른 이유가 있었다. 연구팀에 따르면 이들 연구참여 청소년의 주간과다졸음에서 가장 큰 원인은 기면증이었다. 실제로 133명 중 절반이 넘는 78명(58.6%)이 기면증이었다. 기면증은 수면과 각성을 조절하는 중추 신경계의 부분적인 장애에 의해 발생하는 것으로 알려져 있다. 최근에는 뇌에 있는 하이포크레틴이란 단백질이 부족하면 발생한다고 밝혀지기도 했다.

    연구진은 주간과다졸음을 단순히 피곤해서나 잠이 많은 것으로 여겨서는 안된다고 설명한다. 이번 연구에서 우울척도조사에 응한 청소년 102명 중 53명(52%)이 우울감을 호소했다. 특히 이들 중 73.6%(39명)는 우울감 정도가 중등도 이상으로 나타났다. 이지훈 교수는 "아이들이 딱히 수면시간이 부족해 보이지 않는데도 낮 동안 잠을 이기지 못한다면 수면장애 가능성이 크므로 전문가의 진료를 받아야 한다"며 "이때 한창 민감한 시기인 청소년들을 단순히 졸음증상만 보고 치료할 게 아니라 마음건강까지 함께 살펴야 한다"고 말했다.

    한편, 이번 연구결과는 국제학술지 '수면과 호흡' 최근호에 발표됐다.


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