좁아진 척추관, 풍선으로 넓혀 통증 제거한다

입력 2014.09.02 04:30

척추관협착증 - 안양 윌스기념병원
증상 심하면 신경성형술·풍선확장술
다리 마비 땐 '척추유합술' 효과적
숙련된 의사라야 조직 손상 위험 낮아

직장인 김모(34·경기 안양시)씨는 고향에 계신 부모님께 안부 전화를 걸었다가, 아버지로부터 "허리 통증이 심해서 30분도 채 걷지 못한다"는 말을 들었다. 지병인 척추관협착증이 심해진 것이다. 당장 수술을 해드리려 했지만, 주변에서 "섣불리 수술을 받았다가 장애를 겪을 수 있다"는 말을 듣고 고민 중이다. 척추 질환은 정말로 수술하면 안 되는 것일까? 많은 사람들이 척추 수술에 대해 부정적인 생각을 갖고 있지만, 수술이 꼭 필요한 경우도 있다. 안양 윌스기념병원 김재건 병원장은 "무조건 수술을 피하지 말고, 정확한 검사를 통해 병의 상태에 맞는 적절한 치료법을 찾는 게 가장 중요하다"고 말한다.

안양 윌스기념병원 김재건 병원장이 척추관협착증 환자에게 비수술 치료법인 풍선확장술에 대해 설명하고 있다.
안양 윌스기념병원 김재건 병원장이 척추관협착증 환자에게 비수술 치료법인 풍선확장술에 대해 설명하고 있다. / 윌스기념병원 제공
◇척추관협착증 환자 80~90%는 수술 불필요

척추관협착증은 퇴행성 질환으로, 50대 이상에서 많이 발병한다. 척추관이 좁아져 신경을 압박하기 때문에 통증이 생기는데, 나이가 들면서 척추가 튀어나오거나, 주변 인대가 두꺼워지는 게 주요 원인이다. 쪼그려 앉거나 허리를 많이 쓰는 사람에게 잘 나타난다. 증상이 심해질수록 오래 걷기 힘들고, 한 번에 걸을 수 있는 거리가 점점 짧아진다.

척추관협착증은 80~90%가 약물치료, 주사치료, 물리치료, 보조기 착용 등과 같은 비수술 치료법으로 개선된다. 하지만 이런 치료를 받고도 일상 생활을 하기 어려울 정도로 증상이 심하면, 신경성형술이나 풍선확장술을 시도해볼 수 있다. 신경성형술은 굵기가 가는 특수 바늘을 꼬리뼈를 통해 넣어 좁아진 신경 부위에 약물을 투여하는 방식으로 이뤄진다. 염증을 완화하고 유착 부위를 떼어낼 수 있다. 여기에서 더 발전된 시술법이 풍선확장술이다. 협착 부위에 풍선(의료용 실리콘)을 부풀려 협착 부위를 넓힌다. 안양 윌스기념병원은 지난해 11월, 풍선확장술이 보건복지부로부터 신의료기술로 인정받은 뒤 국내 최초로 이 시술법을 도입했다. 처음 이 시술을 도입한 병원인 만큼, 의료진의 시술 경험이 많으며 치료 효과를 분석한 연구도 진행 중이다.

◇'전방 경유 척추유합술' 임상 경험 풍부

척추관협착증은 오랜 시간에 걸쳐 서서히 신경 통로가 좁아지는 병이기 때문에, 심하면 수술밖에는 방법이 없다. 다리에 힘이 들어가지 않는 마비 증세가 있거나, 10분 이상 걸을 수 없을 정도면 수술을 고려해야 한다. 척추관협착증을 고치는 대표적인 수술법이 척추유합술이다. 등이나 옆구리를 절개해 수술하는 경우도 있지만, 출혈이나 조직 파괴의 위험이 비교적 큰 편이다. 이런 위험을 줄이기 위해 윌스기념병원에서는 배꼽 주변을 5㎝ 정도 절개해 수술한다.(전방 경유 척추유합술) 절개 부위가 작아서 조직 손상 및 회복 기간을 최소화할 수 있다. 다만, 수술 과정에서 대동맥·정맥·신장 등 주요 장기를 건드릴 수 있기 때문에 숙련된 전문의에게 받아야 한다. 윌스기념병원은 7월말 기준으로 전방 경유 척추유합술을 1921건 시행했다. 김재건 병원장은 "우리 병원 의료진은 수술 성공률이 95%가 넘을 정도로 수술 경험이 풍부하고 실력이 뛰어나다"고 말했다.

◇안양 윌스기념병원, 지난달 김재건 병원장 취임

지난 8월 안양 윌스기념병원 병원장에 취임한 김재건 병원장은 수원 윌스기념병원에서 8년간 척추센터 진료원장을 지냈다. 전방 척추유합술, 경추 인공디스크 치환술 등 최소침습 척추수술과 관련된 임상 경험이 풍부하다. 윌스기념병원의 전방 척추유합술은 2010년 보건복지부 선정 '해외 환자 유치를 위한 대한민국 대표 우수 의료기술'로 채택된 바 있다.

윌스기념병원의 수술실은 청정 무균 및 일정한 온도와 습도를 유지시켜주는 공조시스템이 설치돼 있어 감염을 막는 데 최적화돼 있다. 운동재활센터에는 센터르, 메덱스 등 첨단 장비가 갖춰져 있고, 전문 치료사들이 도수치료 프로그램을 시행한다.



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