느닷없는 실신의 공포, 부정맥‥커피 많이 마셔도

심장이 불규칙한 병, 부정맥 보고서

입력 : 2011.12.31 09:23

임수혁·신영록 선수를 쓰러뜨린 무서운 증상
심장은 평균 10만 번, 평생 26억 번의 뜀박질을 한다. 심장이 제 기능을 하지 못하거나 멈추면 인생 역시 멈춘다. 인공심장을 단 아이언맨은 아직 먼 미래의 이야기다. 스트레스가 많은 현대인이 꼭 알아야 할 심장 이야기, 부정맥에 대해 알아보자.

Part 1 부정맥은 무엇인가?
부정맥은 맥이 정상적이지 않은 모든 질환을 말한다. 부정맥의 종류, 증상에 대해 알아봤다.

#1 부정맥은 어떠한 증상인가?

정상 심장박동은 심장의 동결절이라는 부위에서 만들어지는 전기신호에 의해 이뤄진다. 심장은 외부로부터 혈액을 받아들여 다시 짜주는 일을 한다. 심방은 혈액을 심장으로 받아들여 심실로 전달해 주는 기능을 하며, 심실은 펌프 역할을 해 심장으로부터 혈액을 내보내는 기능을 한다. 부정맥(不整脈)은 정상 심장박동이 이뤄지지 않고 맥이 고르지 않은 상태인데 매우 광범위한 질환을 포함한다.

구체적으로 심장박동이 느려서 문제가 되는 서맥(徐脈)성 질환, 심장박동이 빨라서 문제가 되는 빈맥(頻脈)성 질환, 불규칙한 박동이 문제가 되는 기외수축 또는 조기수축 등으로 분류된다. 한림대 성심병원 순환기내과 한상진 교수는 “맥이 1분에 100회 이상 빨리 뛰는 것을 빈맥이라 하고 1분에 60회 미만으로 느리게 뛰는 것을 서맥이라고 한다. 증상 없이 우연히 심전도를 찍을 때 확인되는 경우가 있고, 가슴이 두근거리는 증상(심계항진), 흉통, 호흡곤란, 어지럼증, 실신, 급성 심장사와 같이 다양하게 나타나면 부정맥을 의심한다”고 말했다.

서맥성 질환, 1분당 박동수가 60회 이하로 느린 경우
맥이 느리면 신체활동에 따른 심장박동수가 증가하지 않기 때문에 쉽게 피곤하고, 몸이 무거운 느낌, 어지러움 등을 느낀다. 심하면 갑자기 눈앞이 깜깜해지면서 실신할 수 있다. 고려대학교 안암병원 심혈관 센터 박상원 교수는 “맥이 느린 것은 자동차를 항상 저단 기어에 놓고 달리는 것과 비슷한 것으로 신체활동에 상당한 지장을 준다”고 설명했다.

빈맥성 질환, 1분당 박동수가 100회 이상으로 빠른 경우
심장박동이 빨라지는 것은 정상적인 심장의 반응이다. 나이에 따라 다르지만 분당 180회 까지 정상으로 본다. 아무런 활동을 하지 않는데 갑자기 맥박수가 빨라진다면 빈맥을 의심한다. 대개 갑자기 가슴 두근거림을 느끼며 답답함, 어지러움, 메슥거림 등의 증상을 보이면 전문의를 찾는다. 맥이 빨라 실신할 경우 생명이 위험할 수 있다. 빈맥성 질환은 심실빈맥, 심실세동과 같은 치명적인 부정맥과 발작성심실상성빈맥과 같이 치명적이 않은 부정맥으로 구분된다. 심실세동은 심실의 각 부분이 무질서하게 불규칙적으로 수축하는 상태다. 심실에서 혈액이 나오지 않아 순환부전으로 사망할 수 있다. 심실세동과 심실빈맥은 다른 심장질환을 동반한 경우가 많으며 드물게 다른 심장 질환 없이 올 수 있다.

덜컥하는 느낌의 불규칙한 박동, 조기수축
맥이 불규칙한 부정맥은 심실의 조기수축과 심방의 조기수축 등 두 종류로 나뉜다. 조기수축 또는 기외수축이라고 한다. 기외수축은 일정한 리듬으로 규칙적인 박동을 하는 심장에 이상 자극이 형성되어 정상적인 박동 이외에 다른 박동이 일어나는 상태다. 보통 1분간 60~80회 규칙적으로 수축하는 정상적인 심장수축 직전에 일어나므로 심장의 ‘조기박동’ 또는 ‘조기수축’이라고 부른다. 갑자기 가슴에서 덜컥하는 듯한 느낌을 받거나, 쿵 내려앉는 느낌을 받게 된다. 조기수축은 단기간에 심각한 스트레스를 받거나 환경에 급작스런 변화가 있을 때 주로 일어난다. 충분한 잠을 잘 못 자면 자주 나타난다. 이때는 특별한 치료 없이 2~3주 쉬면 저절로 좋아질 수 있다. 단 심근경색, 고혈압 등 심혈관계 질환으로 인해 불규칙한 부정맥이 생기면 꾸준히 치료한다.

박상원 교수는 “부정맥 증상은 항상 일어나는 것이 아니라 느닷없이 나타나는 경우가 많아 진단하기 무척 어렵다. 스트레스를 많이 받는 현대인은 부정맥이 일어난 경우 스트레스를 줄이려고 노력하고 휴식을 취하면 금세 사라지기도 한다”고 말했다.

#2 부정맥, 어떻게 진단하나?

맥이 불규칙하면 검사를 받는다. 심장검사의 기본인 심전도검사는 부정맥을 찾는 중요하면서 쉬운 방법이다. 심전도는 심장 내의 전기활동을 영상으로 보여주는 장비로 부정맥이 지속되지 않으면 진단이 힘들다. 즉 일시적이거나 발작적으로 나타나는 부정맥은 밝혀내기 어렵다. 따라서 트레드밀을 하면서 시행하는 운동부하 심전도, 24시간 또는 48시간까지 심전도 체크 기계를 차고 기록하는 홀터(Holter) 심전도검사를 한다. 홀터는 작은 심전도 기계를 몸에 부착한 후 부정맥 발생 여부를 지속적으로 관찰하는 것이다.

박상원 교수는 “검사도구를 사용해도 일시적 또는 발작적으로 증상이 나타나는 환자를 진단하는 것은 어렵다. 부정맥을 확실히 진단하려면 입원한 상태에서 심장 내에 전극도자를 부착하고 심장 내의 전기신호를 직접 보거나, 심장박동을 직접 조작하는 전기생리학검사를 시행해야 한다”고 말했다. 한상진 교수는 “부정맥은 건강진단이나 심전도 측정에서 우연히 발견되는 경우가 많다”며 “스트레스가 심하거나 맥이 얕고 규칙적이지 않다는 소리를 들었다면 건강검진에서 심전도검사를 해보는 것이 좋다”고 말했다.

#3 부정맥은 왜 생기나?

심장박동을 교란시키는 원인은 여러 가지다. 심기능부전, 심근병증 등 심장 자체에 문제가 있는 경우와 약물 이상 등이다. 자율신경계 이상으로도 부정맥이 나타난다. 교감신경이 항진되면 맥이 빨라지며, 부교감신경이 항진되면 맥이 느려지는데 이 관계가 깨지면 부정맥이 일어날 수 있다. 심실 조기수축과 같은 불규칙한 심박동이 나타나는 부정맥은 스트레스, 환경의 변화, 카페인, 과음, 불면증 등이 원인이다.

박상원 교수는 “스트레스, 환경의 변화, 과음, 불면증 등의 젊은 사람에게 부정맥이 일어나는 이유가 될 수 있다”고 말했다. 한상진 교수는 “과격한 운동, 커피, 알코올, 흡연 등의 부적절한 생활습관, 스트레스 등에 의해 부정맥이 충분히 발생할 수 있다”고 덧붙였다.

서맥성부정맥은 흔히 노화에 의한 심장기능의 변화로 생긴다. 70대에 접어들면 서맥성 질환이 나타날 확률이 높다. 평상시 복용하던 약물이 문제가 될 수 있는데, 고혈압 약물로 사용되는 베타차단제, 칼슘채널 차단제 등이 서맥을 일으킨다. 마라톤 선수와 같이 유산소운동을 꾸준히 해온 사람 역시 맥이 느리다. 빈맥성 부정맥은 동반된 심질환 자체가 발생 원인으로 작용한다. 심근경색을 앓았던 환자가 치명적인 빈맥성 부정맥이 생길 확률이 높다. 주로 심근경색, 확장성심근증, 심부전증 등이 대표적이다. 이 질환을 앓고 있는 사람은 치명적인 부정맥 위험이 증가하니 유의한다.

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