갑상선 수술받았는데, 가끔 손발이 저려요. 왜죠?

의사에게 배우는 인체생리학

해운대부민병원 응급의료센터/박억숭 센터장

내분비 생리, 칼슘 농도 조절

“갑상선 수술 후 손발이 저려요. 경련이 자주 와요”라며 응급실을 방문하는 환자들을 자주 볼 수 있다. 갑상선을 떼어냈는데 왜 손발이 저릴까? 해답은 ‘부갑상선’과 ‘칼슘’에 있다.

보통 사람들은 뼈와 칼슘이 한 묶음이라 생각한다. 실제 혈액 속의 칼슘 이온(Ca²⁺) 농도는 뼈의 성장, 치아의 발육과 아주 밀접한 연관이 있다. 이뿐만 아니라 Ca²⁺은 신경전달의 연접 활동과 근육수축, 심장수축 등에서도 굉장히 중요한 역할을 한다. 그래서 인체는 각종 호르몬과 비타민 작용을 통해 혈액 속의 적절한 Ca²⁺ 농도를 유지하게 된다.
바로 ‘부갑상선 호르몬(PTH’ ‘칼시트리올’ ‘칼시토닌(CT)’이라는 세 가지 호르몬이 뼈, 콩팥, 작은창자에서의 Ca²⁺ 이동을 조절하여 혈중 농도를 유지한다.

1. 부갑상선 호르몬
‘부갑상선(parathyroid gland)’은 쌀알 크기로 갑상선 뒷면 위와 아래로 각 1쌍씩 모두 4개가 붙어있다. 부갑상선에서 부갑상선 호르몬을 분비한다. 만약 땀과 소변 배출, 섭취 부족 등으로 ‘혈액에서 Ca²⁺ 농도가 감소’하면, 부갑상선 호르몬(PTH)이 혈액 속으로 분비된다.
PTH가 뼈파괴세포(osteoclast)를 자극하면 이 세포는 Ca²⁺을 뼈에서 혈류로 방출시킨다. 또한, PTH는 콩팥에 작용하여 Ca²⁺의 흡수를 늘리고, 비활성형 비타민 D를 활성형인 칼시트리올로 바꾸는 과정을 촉진하여 작은창자에서 Ca²⁺의 흡수를 늘린다.
이런 과정으로 혈중 Ca²⁺농도가 적절히 증가하면, PTH 분비는 멈추게 된다.


2. 칼시트리올
‘칼시트리올(calcitriol)’은 ‘햇빛’과 섭취된 ‘비타민 D’로부터 만들어진다. 칼시트리올은 작은창자에서 Ca²⁺을 흡수하여 혈중의 Ca²⁺농도를 적정 수준으로 유지하는 역할을 한다.
만약, 비타민 D의 섭취가 부족하면, 칼시트리올이 만들어지지 않아 Ca²⁺ 흡수가 부족하게 되고, 결국 어린이는 ‘오다리 형태’가 되는 성장장애인 구루병(rickets)이, 성인은 뼈가 말랑말랑해지는 뼈 연화증(osteomalacia)이 생길 수 있다.

3. 칼시토닌
‘칼시토닌(calcitonin, CT)’은 ‘갑상선의 소포곁세포’에서 만들어진다. 만약, 칼슘 섭취 증가로 혈중 Ca²⁺ 농도가 증가하면 CT가 혈액으로 분비된다.
CT는 뼈파괴세포를 억제한다. 뼈에서 Ca²⁺의 혈류 방출은 줄어들고 결국, Ca²⁺은 뼈에 저장된다. 또한, 콩팥에서 Ca²⁺의 소변 배출을 증가시킨다. 이런 과정을 통해 높아진 혈중의 Ca²⁺농도를 낮추어 적정 수준으로 유지할 수 있다.

정리해보면, 땀, 섭취 부족 등으로 혈중 Ca²⁺ 농도가 낮으면 PTH, 칼시트리올 작용으로 Ca²⁺ 농도를 높인다. 뼈에 저장된 Ca²⁺을 내보내면 ‘뼈가 약해진다’.
칼슘 섭취가 많아서 혈중 Ca²⁺ 농도가 높아지면 갑상선에서 분비하는 CT 작용으로 Ca²⁺ 농도를 낮춘다. 이 과정에서 ‘뼈는 튼튼’해질 수 있다.

갑상선암 등으로 갑상선 전절제술(total thyroidectomy)을 시행 받은 환자는 거의 부갑상선도 함께 제거된다. 혈액의 Ca²⁺ 농도 ‘조절 장치’가 없어진 것이다. 이런 환자들은 주로 혈중 Ca²⁺ 농도 감소를 조절하는 데 문제가 생겨 저칼슘혈증(hypocalcemia)이 쉽게 발생할 수 있다.

저칼슘혈증은 손발 저림, 근육경련, 발작 등 근육과 신경계통에서 불편한 증상들을 유발할 수 있고, 심지어 부정맥 같은 심각한 부작용을 일으킬 위험이 있다. 그러므로 갑상선 절제술을 받은 사람이라면 평소 ‘음식을 통해 충분한 칼슘을 섭취’하고 ‘보충제’ 등을 복용하는 것이 도움이 된다.

* 본 칼럼의 내용은 헬스조선의 편집방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.

의사에게 배우는 인체생리학

인체생리학을 기반으로 인간에게 각종 질환이 왜 생기는지에 대한 기전을 알기 쉽게 정리합니다.

해운대부민병원 응급의료센터장
동원과학기술대학교 간호학과 겸임교수

고신대학교 의과대학 졸업
고신대학교 복음병원 흉부외과 전공의
분당서울대학교병원 흉부외과 폐,식도 전임의
고신대학교 흉부외과 의학박사
부산부민병원 응급의학과장
테트라시그넘 이사

2014 "Samuel Dung Detective" ,좋은땅
2018 "해부학", 수문사
2019 "생리학", 수문사
2019 "병리학", 수문사
2020 "약리학" 수문사

2005 "친절한 의사상" 곽병원
2011 "이영균 학술상" 제14회 대한흉부심장혈관외과학회
2018, 2019 "최우수 강의상" 동원과학기술대학교

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