여름 휴가철 말없이 찾아오는 ‘치질 주의보’

이동근 병원장의 <외과 전문의가 알려주는 외과질환 바로알기>

한솔병원/이동근 병원장

여름철 무더위로 인해 차가운 음료 섭취와 휴가철에 즐기는 음주나 기름진 음식의 섭취로 치질 환자가 빠르게 늘고 있다. 이로 인해 섬유질이 많은 음식의 섭취가 줄고 대변이 단단해져 항문에 영향을 주어 치질이 발생하기 쉽다.

또한, 무덥고 습한 여름의 계절적 특성으로 땀이 나고 항문 주변의 청결도 유지가 어려워 가려움증이나 염증 발생이 쉬워지기 마련이다.

’치질‘은 치핵, 치열, 치루 등의 항문질환을 포함하여 말한다. 치질 중 우리가 흔히 말하는 질환은 치핵으로 항문 주위의 혈관의 혈액순환이 원활하지 못하여 혈관과 주위 조직이 붓고 늘어나서 항문 밖으로 튀어나오는 증상을 말한다.

치질의 초기 증상은 생활의 불편함이 크지 않아 방치하는 경우가 많은데 초기에 치료하지 않고 방치하다 만성으로 악화되어 병원을 찾는 환자들이 많아 초기 진단과 치료가 무엇보다 중요하다.

항문 주위 혈관 조직이 돌출하거나 출혈을 일으키는 ’치핵‘ 과 항문이 찢어지는 ’치열‘, 항문에 고름이 잡히는 ’치루’로 구분되는데 그중 ’치핵‘은 전체 치질 환자의 70~80%를 차지한다.

초기에 이를 방치하게 되면 배변 시 돌출된 치핵을 손으로 밀어 넣어야 하는 증상인 3기와 손으로 넣어도 다시 나오거나 아예 들어가지 않은 상태로 심한 통증을 동반하는 4기에 이르게 된다.

치질 증상이 있다면 빠르게 치료를 받는 것이 중요하다. 치질 초기 증상 1기와 2기 상태에서는 식이요법이나 약물요법으로 변을 부드럽게 하고 좌욕과 같은 배변 습관 교정으로 호전되기도 하지만, 이미 많이 진행된 치핵은 수술적 관리가 매우 중요하여 만족스러운 치료 결과를 위해서는 증상이 처음 생겼을 때 대장항문외과 전문의를 찾아 진료와 함께 개인에 맞는 적절한 치료를 시행받는 것이 중요하다.

치질 증상을 앓고 있다면 음주를 삼가는 것이 좋다. 술을 마시면 말초혈관이 확장되고 혈류량이 증가하여 치핵 부위에 출혈이 일어날 수 있기 때문이다. 충분한 수분을 섭취하고 변비가 있다면 방치하지 말고 적극적으로 치료를 받아야 한다.
치질 증상이 생기지 않도록 평소 생활 습관에 문제가 있다면 개선해야 하며 채소나 과일 등 식이 섬유가 풍부한 음식을 섭취하여 변비를 예방하는 것이 좋다. 또한, 화장실에 스마트폰을 보는 등 오래 앉아 있지 말고 규칙적인 배변 습관을 들여야 한다.

치질은 치료 후에도 생활 습관에 따라 증상이 재발될 수 있으므로 생활 습관을 되짚어보는 세심한 주의가 필요하다.

* 본 칼럼의 내용은 헬스조선의 편집방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.

이동근 병원장의 <외과 전문의가 알려주는 외과질환 바로알기>

대장항문질환 & 외과 질환(대장암, 탈장, 충수염, 담석 등), 대장내시경에 대한 올바른 정보를 알기쉽게 알려드리겠습니다.

현 대한대장항문학회 자문위원
미국 대장항문병학회 정회원
세계 대장항문병학회 정회원
일본 대장항문병학회 정회원
전 항문질환연구회 회장
전 대한대장항문학회 회장

조선대학교 의과대학 외과 조교수
성균관대학교 의과대학 외래교수
미국 사우스베일로대학 교수
토론토 의과대학 부속 병원 대장항문외과 연수
덴마크 할레브 대학병원 연수

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