스마트 스마일라식의 인기는 계속될까

금지은 원장의 '소중한 눈을 위한 3분 정보'

밝은성모안과의원/금지은 원장

안경이나 렌즈의 착용이 불편해 선택하는 시력교정술 중 최근 많은 사람이 관심을 갖는 스마트 ‘스마일라식’에 관한 이야기를 해보고자 한다. 시력교정술의 선택은 크게 라식과 라섹으로 나뉜다. 개인의 눈 조건과 상태에 따라서 수술 방법은 결정할 수 있다. 라식이나 라섹 모두 가능한 조건이라면 본인이 원하는 수술을 선택하면 되지만 도수, 각막두께, 시신경상태, 각막모양 등 여러 가지 요인에 의해서 라식은 안 되고 라섹만 가능한 경우가 있다. 라섹도 안될 정도의 얇은 각막 두께나 높은 도수라면 레이저를 사용하는 시력교정술이 아닌 렌즈삽입술이라는 방법을 고려해 볼 수 있다. 이렇듯 시력교정술은 개인의 눈 상태에 따라서 수술 방법이 결정되기 때문에 쉽게 접할 수 있는 광고의 각 수술의 장점만을 보고 미리 수술방법을 결정하는 경우, 생각했던 수술이 안 되어 실망하고 계획에 차질이 생기는 경우가 있다. 각 수술의 장점을 알아 두는 것은 정밀 검사와 상담 후 수술 방법을 결정하는 데 있어 많은 도움이 되지만, 본인의 눈 상태를 확인하는 것이 우선이다. 

그렇다면 요즘 많은 사람이 스마일수술을 선택하는 이유는 무엇일까? 스마일수술의 장점이 부각된 광고를 보면서 ‘스마일 수술이 베스트’라는 생각을 갖게 되는 경우가 많은 것으로 보인다. 가장 대표적인 광고로는 ‘라식과 라섹의 장점만을 모은 수술’이라는 문구가 있다. 그러나 스마일라식은 술기 및 장비의 최신화, 빠른 회복 속도, 적은 부작용 등의 상대적인 장점을 갖춘 수술이지, 어떤 경우에나 최상의 결과만을 가져오는 건 아니다. 라식 수술의 단점인 절편문제와 라섹 수술의 단점인 통증문제에서 우위에 있다고 할 수 있는 스마트 스마일라식이다. 그러나 비용적인 측면에서 비교적 고가이며, 잔여각막량이 라섹에 비해서는 적게 남아, 각막의 안정성이나 재수술 가능 여부에서 상대적으로 불리한 단점을 가지고 있다. 

우리가 목표로 하는 교정시력은 어떠한 수술방법을 선택했는지에 따라 변하지는 않다. 개인이 가진 시각 기능을 최대한 발휘하면서도 부작용을 최소화할 수 있는 수술을 선택하여 수술을 받는 게 최선이다. 또한 수술 후 시력에 많은 영향을 끼치는 난시교정에 영향을 주는 안구회선이나 중심부에 정확한 펨토레이저 조사를 위한 센터링 작업의 자동화 등은 장비마다 특성이 다르기 때문에 같은 스마일라식에서도 장비에 따른 성능 비교가 필요하다. 낮은 에너지로 각막 손상을 최소화하면서 각막 보존량은 늘리고, 검사할 때 측정한 난시의 축이 수술하기 누우면서 변하는 안구회선 보정능력 등 장비에 따른 차이가 크기 때문이다.

스마일라식이 커버하지 못하는 도수의 범위까지 교정 가능한 라섹 수술이지만, 수술 후 통증이라는 단점을 가지고 있어서 최대한 편안한 수술과 시간적 여유가 없는 환자들의 스마일라식을 수요는 앞으로도 계속 이어질 것으로 보인다. 수술 후 불편감을 줄이기 위한 라섹의 기술적 발전과 합리적인 비용으로 더 좋은 결과를 내기 위한 스마일라식의 진보가 현재 시력교정수술을 담당하는 안과 전문의로서는 가장 숙원 사업이다. 특정 수술만이 최고의 수술은 아니다. 두 가지 수술을 모두 활발히 하는 1세대 시력교정 안과에서 자신의 눈 상태에 가장 적절한 선택을 해야 만족스러운 결과가 있을 것이다. 

* 본 칼럼의 내용은 헬스조선의 편집방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.

금지은 원장의 '소중한 눈을 위한 3분 정보'

시력교정 및 노안/백내장과 연령/계절성 안질환에 대한 정보를 제공하고자 한다.

밝은성모안과의원 /금지은 원장
연세대학교 의과대학 졸업
연세대학교 의과대학원 석사 졸업
신촌 세브란스 병원 안과 전공의
삼성서울병원 각막, 전안부 전임의

전) 서울 누네안과병원 시력교정센터 과장
전) 연세플러스안과 원장
전) 대아의료재단 한도병원 안과 과장
전) 안과의사회 학술이사

뉴욕 코넬대학 시과학 연구센터 연수
싱가포르 국립안과병원 연수
고려대학교 의료원 안과 외래 교수
차의과대학교 분당차병원 안과 외래 교수
대한안과학회 정회원
미국안과학회 정회원
한국외안부연구회 정회원
한국백내장굴절수술연구회 정회원
미국백내장굴절수술연구회 정회원
유렵백내장굴절수술연구회 정회원
한국 콘텍트렌즈학회 정회원
미국시기능안과학회 정회원
밝은성모안과 안과 전문의
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