각막 얇아도 할 수 있는 안내렌즈삽입술, 주의사항은?

김정완 원장의 <아는 만큼 '보인다'>

BGN 밝은눈안과 롯데타워/김정완 원장

서울에서 영어강사로 근무 중인 한 씨(30세, 남성)는 최근 안내렌즈삽입술(Implantable Contact Lens, ICL)을 받고 안정적으로 시력을 회복 중이다. 각막이 얇은 편이라 라식과 라섹이 불가하다는 말을 듣고 걱정했지만, 검사 후 의사는 한 씨에게 안내렌즈삽입술을 권했다. 수술 후 한 씨는 10년 넘게 썼던 안경을 벗어 매우 만족한다고 말했다.

이처럼 안경에 불편함을 크게 느끼거나 이미지 개선, 반영구적인 시력 개선 효과를 보기 위해 많은 이들이 시력교정술을 받곤 한다. 과거에는 라식과 라섹에 불과했던 시력교정술의 종류는 의학계의 꾸준한 노력 덕에 다양성을 갖게 되었다. 덕분에 기존 수술로는 시력교정술이 불가했던 환자도 수술받을 수 있게 되었다.

그중 하나로 꼽히는 게 한 씨가 받은 ‘안내렌즈삽입술’이다. 이 수술은 홍채와 수정체 사이에 ICL 특수렌즈를 삽입해 시력을 교정하는 방법이다. 일반적인 라식과 라섹, 스마일라식과 달리 각막과 수정체를 그대로 보존할 수 있어 부작용 가능성이 현저히 낮다. 각막이나 수정체를 자극하지 않아 각막확장증이나 각막 재생으로 인한 근시 퇴행 가능성이 적다. 눈에 삽입하는 특수렌즈는 인체친화적인 재질로 만들어져 염증반응으로부터 안전하다. 여기에 수술 후 통증이 적고, 회복 기간도 짧은 편이라 다양한 직군의 사람들이 선호한다.

안내렌즈삽입술을 렌즈를 삽입하는 위치에 따라 '전방렌즈삽입술'과 '후방렌즈삽입술'로 나뉜다. 전방렌즈삽입술은 렌즈를 홍채 앞에 삽입하는 방법이며, 수술에 주로 알티플렉스(ArtiFlex)나 알티산(Artisan) 등이 쓰인다. 전방렌즈삽입술은 난시교정에 탁월하며 빛 번짐을 최소화할 수 있다는 장점을 지닌다.

반면, 렌즈를 홍채 뒤쪽에 삽입하는 후방렌즈삽입술은 홍채절개술이 필요 없고 안정성이 높은 게 특징이다. 후방렌즈 중 하나는 EVO ICL렌즈 중앙부에 있는 미세한 구멍이 눈물의 흐름을 원활하게 만들어 녹내장을 포함한 각종 부작용 예방이 가능하다.

앞서 언급한 것처럼 안내렌즈삽입술의 가장 큰 장점은 높은 안전성과 범용성에 있다. 시기능의 손상을 최소화할 수 있는 만큼, 각종 부작용 가능성이 적고 만약 문제가 발생하더라도 삽입된 렌즈를 제거하면 원래 상태로 돌아갈 수 있기 때문에 환자들의 부담이 적다. 또한, 각막을 건들지 않기 때문에 고도근시, 초고도근시, 얇은 각막을 지닌 경우 등 레이저 시력교정술이 어려운 케이스에 시도할 수 있다.

그러나 다양한 장점을 지녔다고 해서 부작용 가능성이 '0'인 것은 아니다. 매우 적은 확률이지만 백내장이나 녹내장 등이 발생할 수 있기 때문이다. 따라서 환자는 안내렌즈삽입술의 성공을 좌우하는 관건은 '렌즈의 종류와 크기'라는 것을 유념해야 한다. 예를 들어, 환자의 안구 공간에 비해 삽입된 렌즈가 작아 렌즈가 수정체를 긁을 경우, 수정체가 뿌옇게 변하면서 백내장을 유발할 수 있다. 반대로 렌즈의 크기가 안구 상태에 비해 큰 경우 렌즈가 방수의 원활한 흐름을 막아 녹내장을 유발하기도 한다. 수술 전 정확하고 체계적인 검사와 의료진과의 상담을 통해 적절한 크기의 렌즈를 선택한다면 안내렌즈삽입술로 만족스러운 시력 개선 결과를 얻을 수 있다.

수술이 잘되었다고 해서 수술 후 주의사항을 간과해서는 안 된다. 수술 후에는 처방받은 인공눈물을 수시로 점안하고, 눈에 휴식을 주어 충분히 회복할 수 있는 시간을 주어야 한다. 염증 발생을 예방하기 위해 1~2주간 금연, 금주해야 하며 사우나나 찜질방, 수영장 등은 삼가는 게 좋다. PC나 TV, 스마트폰을 볼 때는 블루라이트 차단안경을 쓰고, 너무 오래 보지 않도록 해야 한다. 여기에 회복 후에도 정기적으로 안과에 방문해 안압의 변화는 없는지, 내피세포의 변화가 있는지 등을 살피는 일도 중요하다.

안내렌즈삽입술의 핵심은 사람마다 제각각인 안구 공간을 정확하게 측정해 적절한 크기의 렌즈를 삽입하는 것으로, 이를 위해 체계적인 검사와 우수한 실력을 갖춘 의료진과 상담을 진행하는 일이 필수다. 특히 이 수술은 집도의의 정교한 스킬과 노하우를 요한다. 수술 전 해당 병원이 최신 검사 장비와 상담, 수술 체계를 가졌는지, 집도의가 우수한 기술력과 숙련도를 갖춘 전문 의료진에게만 부여하는 'ICL레퍼런스닥터인증'을 받았는지를 확인하길 권한다.
* 본 칼럼의 내용은 헬스조선의 편집방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.

김정완 원장의 <아는 만큼 '보인다'>

인간의 감각 70% 정도를 당담하는 시각, 나는 '눈'에 대해 얼마나 알고 있을까?
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BGN 밝은눈안과 롯데타워 /김정완 원장
現 BGN 밝은눈안과 잠실 롯데타워 원장
前 제주도한마음병원 안과 과장
前 서울아이센터안과 원장
前 서울밝은세상안과 원장
前 노원빛사랑안과 원장
고려대학교 의과대학 의학과 졸업
고려대학교 의과대학 병원 안과전공의
고려대학교 의과대학 안과학 석사(녹내장)
고려대학교 의과대학 안과학 박사(성형안과)
고려대학교 병원 성형안과 전임의
고려대학교 의과대학 외래교수
안과 전문의
대한 안과학회(KOS) 정회원
대한 성형안과학회(KSOPRS) 정회원
한국 콘택트렌즈학회(KCLS) 정회원
한국 외안부학회(KEEDS) 정회원
한국 백내장굴절수술학회(KSCRS) 정회원
미국 백내장굴절수술학회(ASCRS) 정회원
유럽 백내장굴절수술학회(ESCRS) 정회원
백내장 및 굴절교정수술 10,000례 이상 집도
(스마일, 라식, 라섹, 안내렌즈삽입술, 백내장)
스마일 라식 Excellent surgeon
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