백혈구 수치 올려주는 주사… 대체 어떤 성분이길래?

의사가 설명하는 약물 이야기

서울부민병원 응급의료센터/박억숭 과장

혈소판 생성 촉진제
항암 약물치료 후 백혈구 수치가 떨어지면 ‘백혈구 수치 올리는 주사’를 맞는 경우가 있다. 이런 약도 있나 싶지만, ‘백혈구 조혈 과정과 조절’에 대해 알면 어떤 약인지, 왜 이 주사를 맞는지 쉽게 이해할 수 있다.

조혈 과정
‘조혈(hematopoiesis)’은 혈액을 만든다는 뜻으로 사람이 생기는 시점부터 평생 일어난다. 장소는 주로 ‘적색골수’, 쉽게 ‘큰 뼈’다. 혈액을 만들지 않는 골수는 지방세포가 모여 노란색을 띤다. 성인에서 조혈되는 뼈 부위는 제한되지만, 필요에 따라 간, 비장, 황색(불활성) 골수에서 조혈 기능을 회복할 수 있다. 적혈구, 백혈구, 혈소판 모두 적색골수에 있는 ‘다능성 줄기세포(pluripotent stem cell)’가 분화하면서 만들어진다. 특히, 백혈구는 다음 단계로 ‘백혈구 줄기세포(leukocyte stem-cell)’가 되고, 성숙 과정에서 골수모세포, 단핵모세포, 림프모세포, 형질세포 등이 만들어진다. 최종적으로 세포 안에 과립이 있는 중성구, 호산구, 호염기구의 과립백혈구(granulocyte), 과립이 없는 단핵구와 림프구의 무과립백혈구(agranulocyte)가 있다. 사실 종류가 많아 생산 과정은 좀 더 복잡하다.

백혈구 조혈 조절
‘집락 자극인자(colony-stimulating factor; CSF)’는 백혈구 생산과 발달을 조절하는 물질이다. 주로 줄기세포 세포분열과 세포 성숙을 유도하지만, 백혈구가 완전히 성숙하면 능력을 잃어버린다. CSF는 활성을 자극하는 백혈구 형태에 따라 ‘G-CSF’ ‘GM-CSF’ 두 종류가 있다. ‘G-CSF’는 주로 과립백혈구인 호중구의 생산을 증가시킨다. 항암 화학요법과 골수이식 후 호중구 감소증 위험을 줄이기 위해 예방적으로도 사용한다. ‘GM-CSF’는 급성 골수성백혈병 치료, 자가 골수이식을 받는 환자의 호중구 감소증 치료에 주로 사용한다.

호중구 감소증
골수 기능이 떨어져서 생기는 ‘호중구 감소증(neutropenia)’은 항암 약물치료의 흔한 부작용 중 하나이다. 백혈구는 우리 몸에서 경찰, 군인 역할을 한다. 만약 그 수가 감소하면 면역 저하 상태로 감염에 쉽게 노출된다. 병원에서는 호중구 감소증 정도를 알기 위해 혈액 검사로 ‘ANC(absolute neutrophil count)’를 확인한다. 호중구 감소증, 열, 기침, 가래 등 호흡기 감염증이 의심되면 빠르게 항생제를 투여한다. ANC 수치에 따라 항암치료를 중단하거나 격리하기도 한다. 또한, 심한 호중구 감소(정상은 2,500 이상, 심각은 500 미만), 항생제가 잘 듣지 않으면 ‘과립구 세포군 촉진인자(G-CSF)’를 직접 투여할 수 있다. 백혈구 촉진제로 많이 알려진 ‘그라신주??(filgrastim)’라는 약물은 바로 백혈구 올리는 주사, G-CSF 주사제의 한 종류이다.

* 본 칼럼의 내용은 헬스조선의 편집방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.

의사가 설명하는 약물 이야기

의사가 약리학을 알기 쉽게 풀어서 설명한다.

서울부민병원 응급의료센터 /박억숭 과장
현, 서울부민병원 응급의료기관
고신대학교 의과대학 생리학교실 외래교수

고신대학교 의과대학 졸업
고신대학교 복음병원 흉부외과 전공의
분당서울대학교병원 흉부외과 폐, 식도 전임의
고신대학교 흉부외과 의학박사
국립부경대학교 경영학석사
테트라시그넘 이사
헬스온클라우드 대표이사

유튜브 “박억숭강의”

2014 “Samuel Dung Detective”, 좋은땅
2018 “해부학”, 수문사
2019 “생리학”, 수문사
2019 “병리학”, 수문사
2020 “약리학”, 수문사
2021 “해부생리학”, 수문사
2023 “병태생리학”, 수문사

2005 “친절한 의사상” 곽병원
2011 “이영균 학술상” 제14회 대한흉부심장혈관외과학회
2018, 2019 “최우수 강의상” 동원과학기술대학교
2022 “부산시장 표창장”
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