망상, 환청까지… ‘조현병’ 치료엔 어떤 약 쓸까?

의사가 설명하는 약물 이야기

서울부민병원 응급의료센터/박억숭 과장

제대로 조율되지 않은 현악기라는 뜻을 가진 ‘조현병’. 조현병은 어떤 약으로 치료할 수 있을까? 조현병 주원인인 ‘도파민 불균형’과 도파민 조절법에 대해 알면 쉽게 이해할 수 있다.

전형적 정신병 치료제(1세대)
‘전형적인 항정신병 약물(1세대)’은 도파민 D2 수용체에 경쟁적으로 결합, 도파민의 연접 후 신경 자극을 차단한다. 보통 조현병 양성 증상에는 효과가 있지만, 음성 증상에는 효과가 미미하다.


대표적인 ‘chlorpromazine’은 결합력이 약해서 ‘저 효력’이다. 조현병 양성 증상과 관련된 흥분을 차단해 환각, 망상 등 복용 후 며칠 내로 사라지기 시작한다. 하지만, 재발이 많아 충분한 효과를 위해서는 약 7~8주 꾸준한 사용이 필요하다.
‘haloperidol’은 결합력이 강해서 ‘고 효력’이지만, 증상 완화 효과는 둘 다 비슷하다. 치료에 비협조적이거나 입으로 약을 먹기 힘든 경우 많이 사용한다.
항정신병 약물은 도파민 수용체 외에도 아드레날린, 콜린, 히스타민 수용체 등과 결합한다. 이런 이유로 구강 건조, 기립성저혈압, 소변 정체 그리고 성 기능 장애 등 다양한 부작용이 나타날 수 있다. 또한, 근육 긴장 이상, 좌불안석, 지연성 이상운동증 등 추체외로증후군(EPS)이라는 부작용도 나타난다. 일부 예방이 가능하지만, EPS 발생 없이 조현병 증상을 없애는 것은 불가능하다.

비전형적 정신병 치료제(2세대)
‘비전형적인 항정신병 약물(2세대)’은 도파민 D2 수용체뿐 아니라, 세로토닌 수용체, 특히5-HT2A 수용체를 함께 차단한다. 보통 조현병 양성 증상과 음성 증상을 모두 조절해 1세대보다 효과 범위가 넓다. 또한, EPS 부작용도 1세대보다 적게 발생한다.
대표적인 ‘risperidone’은 도파민 D2 수용체보다 ‘세로토닌 수용체’에 더 특이적으로 결합한다. 양성 증상과 음성 증상에 동시에 효과를 나타내 조현병 재발과 치료에 주로 사용한다. 양극성 조증, 소아 자폐증의 과민증상, 틱(tics) 질환에도 효과가 있다.
이 약물은 도파민 D2 수용체에 느슨하게 결합해서 추체외로증후군(EPS)이 거의 없다. 하지만, 체중 증가, 당뇨병, 중성지방 증가 등 대사장애가 나타날 수 있다. 그리고 여성에서 월경 장애, 성욕감소, 골다공증, 남성에서는 다량의 프로락틴에 의해 성욕감소, 발기부전이라는 부작용이 나타날 수 있다.

* 본 칼럼의 내용은 헬스조선의 편집방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.

의사가 설명하는 약물 이야기

의사가 약리학을 알기 쉽게 풀어서 설명한다.

서울부민병원 응급의료센터 /박억숭 과장
현, 서울부민병원 응급의료기관
고신대학교 의과대학 생리학교실 외래교수

고신대학교 의과대학 졸업
고신대학교 복음병원 흉부외과 전공의
분당서울대학교병원 흉부외과 폐, 식도 전임의
고신대학교 흉부외과 의학박사
국립부경대학교 경영학석사
테트라시그넘 이사
헬스온클라우드 대표이사

유튜브 “박억숭강의”

2014 “Samuel Dung Detective”, 좋은땅
2018 “해부학”, 수문사
2019 “생리학”, 수문사
2019 “병리학”, 수문사
2020 “약리학”, 수문사
2021 “해부생리학”, 수문사
2023 “병태생리학”, 수문사

2005 “친절한 의사상” 곽병원
2011 “이영균 학술상” 제14회 대한흉부심장혈관외과학회
2018, 2019 “최우수 강의상” 동원과학기술대학교
2022 “부산시장 표창장”
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