퇴행성 질환 중 대표 격인 무릎관절염. 어떻게 치료해야 좋을까?

만성통증을 해결은 척추와 골반의 정렬 해결이 먼저입니다.

상도시원마취통증의학과의원/김성훈 대표원장

따뜻한 기운이 완연한 5월은 걷고 산책하기 좋은 계절이다. ‘100세 시대’를 맞아 고령 인구가 증가하면서, 퇴행성 질환에 대한 관심도 높아졌다. 그중 대표적인 질환이 무릎 관절염인데, 이 무릎 통증을 호소하는 환자들에게는 통증 없이 마음껏 다닐 수 있다는 것이 참 부러운 일인지라 병원을 내원하셔서 다양한 치료를 받으시곤 한다.

무릎 연골의 손상으로 오는 무릎 관절염은 대표적 퇴행성 질환의 하나로, 특히 여성에게 증상이 더 많이 나타난다. 이는 여성의 넓은 골반 모양과 호르몬 작용 등으로 인한 것으로 생각된다. 계단을 오르고 내릴 때, 쪼그리고 앉을 때 반복적인 통증이 있다면 초기에 치료를 서두르는 것이 회복을 돕는 데 유리하다. 이 퇴행성 관절염의 경우 증상을 없애는 것도 중요하지만, 퇴행성 변화의 빠른 진행을 막기 위해서라도 반복적인 증상이 있다면 참지 말고 치료를 받아야 한다.

1-2단계의 관절염 초기에는 약물, 주사, 물리치료 요법을 시행하며 통증완화 효과를 볼 수 있다. 그중 실제 연골은 아니지만 ‘연골주사’라고 불리는 히알루론산나트륨을 무릎 관절 내에 주입하여 윤활역할 및 충격흡수를 도와주는 치료가 경ㆍ중증의 무릎 통증에 완화에 효과적이어서 널리 행해지고 있다. 상기 치료가 잘 맞지 않는다면 다른 기타 다른 제재나 줄기세포 등의 주사들도 시행한다.

이미 연골이 많이 닳아 없어진 3-4단계 이상의 무릎 관절염에서는 위의 비수술적 치료를 통해서는 회복이 어려워 수술적인 치료를 고려할 수 있으나, 수술의 경우 고령의 환자들에게 잠재적인 위험성을 배제하기 어렵다. 또한 수술을 통해 이식한 인공관절을 평생 쓰기 어렵고 추가적인 재수술이 필요할 수 있어 충분한 고민 후 수술을 결정해야 한다.

대부분의 퇴행성 무릎 관절염 질환의 치료는 위 내용에 따라 이루어지지만, 진짜 통증을 일으키는 원인을 찾아보면 사실 무릎은 직립 보행을 하는 사람의 체중을 지탱하면서 어쩔 수 없이 손상을 입는 피해자에 가깝다. 정작 무릎을 불편하게 만드는 원인은 척추나 골반의 불균형에 있을 수 있다. 척추와 골반이 비틀려 무릎으로 가는 하중이 양쪽이 균등하지 않게 쏠리고, 근육과 신경도 이에 따라 제 기능을 하지 못하게 되는 것이다. 따라서 척추와 골반의 비틀어짐 및 체중 쏠림을 해결해 주고, 그에 따른 신경의 기능약화를 해결해 준다면, 하지근육의 기능이 정상화되어 증상이 심한 환자도 호전이 되는 경우가 많다. 특히 엑스레이(X-ray) 상 1-2단계 관절염인데 치료해도 증상이 개선되지 않는 환자, 엠알아이(MRI) 상에도 특별한 문제가 보이지 않는 환자, 오금이나 허벅지 방사통을 동반한 환자, 20-30대 젊은 연령층의 환자, 그리고 3-4단계 심한 통증을 동반하나 수술을 할 수 없는 상황의 환자들의 경우 특히 몸의 기둥인 척추나 골반에 문제가 있는지 확인해 보시기를 강력하게 권장드린다..

아니 땐 굴뚝에 연기가 날까? 아픈 무릎은 연기에 불과하다. 난로에서 무엇이 타고 있는지, 즉 체중을 쏠리게 만드는 척추나 골반, 주변근육이 통증의 원인인지 확인하고 치료해야 한다. 그래야 통증만 잠재우는 일시적 치료가 아닌 몸 전체의 균형을 생각해 근본적ㆍ장기적으로 건강해지는 치료가 가능하다. 척추 골반의 중립을 맞춰주는 치료 및 무릎과 허벅지를 담당하는 신경의 치료를 통해 무릎뿐만 아니라 신체의 불균형을 개선하고, 손상을 일으키는 구조를 안정화하여 추가적인 퇴행성 변화를 막을 수 있다.

* 본 칼럼의 내용은 헬스조선의 편집방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.

만성통증을 해결은 척추와 골반의 정렬 해결이 먼저입니다.

척추를 비트는 골반의 높이나 회전을 줄여주고, 척추신경을 당기는 다열근을 찾아 이완해주면 신기하게도 스테로이드나, 마취제를 쓰지않아도, 신경방사통, 무릎등의 관절통이 좋아집니다. 요통, 무릎 뿐만아니라 두통, 목, 상지 통증 호전을 경험하십니다.

상도시원마취통증의학과의원 /김성훈 대표원장
전남대학교의과대학졸업
국립중앙의료원 마취통증의학과 레지던트 수료
건국대학교병원 통증의학 진료교수
대한통증학회 통증의학 고위자자격이수
전 연세튼튼정형외과 부원장
전 사당연세365의원 통증원장
나인마취통증의학과의원 부원장
현 상도시원마취통증의학과 대표원장
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