차세대 암 치료제 '면역항암제'... 일부 병원에서 보험 혜택도

  • 이기상 헬스조선 기자

    이 기자의 다른 기사 보기

    입력 : 2017.09.06 14:08

    면역항암제 효과
    에이치플러스(H+) 양지병원이 개인종합병원으로는 최초로 면역항암제 급여 투약 기관으로 선정됐다/사진=에이치플러스(H+) 양지병원 제공

    서울 관악구에 위치한 에이치플러스(H+) 양지병원이 개인종합병원으로는 유일하게 면역항암제 급여 투약 기관(총 92개 의료기관)으로 선정됐다.

    이번 면역항암제 급여 투약 기관은 차세대 항암제로 꼽히는 면역항암제의 국민건강보험 급여가 인정되는 기관으로 기존 1억 원 이상의 약값을 부담해야 했던 비소세포폐암 환자들의 부담을 연간 5% 이하로 낮출 수 있다.

    에이치플러스 양지병원 혈액종양내과 김선혜 과장은 “면역항암제는 기존 치료제 대비 부작용이 적고 효과 지속 기간도 긴 치료제로 대두되고 있지만, 고가여서 환자들의 접근성이 낮았던 문제가 있다”며 “이번 건강보험 적용을 통해 앞으로 더 많은 환자들이 보다 큰 치료 효과를 보게 되길 기대한다”고 말했다.

    ◇체내 면역체계 활용하는 면역항암제... 부작용 적고, 지속기간 길어

    그동안 암을 치료하기 위한 방법으로는 크게 외과적 수술, 방사선 치료, 약물치료 등이 활용되었다. 그중 약물치료는 전이 등으로 인해 외과적 수술로 제거가 어렵거나, 수술 전 종양 크기를 줄이기 위한 방법으로 활용되어 왔다. 1세대 항암제로 꼽히는 화학 항암제가 대표적인데, 암세포가 다른 세포보다 빨리 자란다는 점을 이용해 정상 세포보다 성장이 빠른 세포를 공격하는 방식이었다. 하지만 약물치료는 부작용이 심하다는 단점이 있다. 화학 항암제의 경우, 암세포는 물론 모발, 백혈구, 생식세포 등 성장이 빠른 정상 세포까지 공격해 탈모나 구토, 피로 등의 부작용이 있었다. 2세대 표적항암제는 암세포의 특정 유전자만 공격, 화학 항암제보다 부작용은 적지만 특정 유전자 변이를 가진 환자들에게만 적용 가능하다는 단점이 있다.

    반면 면역항암제는 기존 항암제처럼 약물이 암세포를 직접 공격하는 대신, 환자의 면역체계를 복원해 면역세포가 암 세포를 공격하게 하는 방식이다. 암세포는 끊임없이 자신을 변화시키면서 체내 면역체계가 자신을 알아보지 못하게 교란한다. 면역항암제는 이런 암 세포의 면역회피기능을 제거하고, 면역세포가 암세포를 공격하게 만든다. 화학항암제보다 부작용은 적고, 유전자 돌연변이 유무와 관계없이 항암효과를 나타내기 때문에 1, 2세대 항암제에서 보여주지 못한 지속 가능한 항암효과를 가능하게 한다.

    다만 면역항암제는 항암제에 효과가 있을지 없을지를 예측할 수 있는 지표가 아직 완전하지 않다. 치료 초기에는 질병이 계속 진행하는 양상을 띠는 경우도 있어 경험 있는 의료진의 세심한 주의가 필요하다. 또한 면역항암제도 약이기 때문에 부작용 위험이 아예 없는 것은 아니다. 면역항암제는 체내 면역체계를 정상화, 활성화하는 방식으로 암을 치료하기 때문에 이때 면역세포의 과잉 반응이 일어날 수 있다. 이 경우 갑상선염, 당뇨, 폐렴, 간염, 장염 등 다양한 면역 관련한 부작용이 발생할 수 있다. 때문에 혈액종양내과를 비롯해 감염내과 혹은 내분비내과, 병리과, 응급의료센터 등이 갖춰진 병원에서만 면역항암제 처방이 가능하다. 

    ◇올해 8월부터 92개 병원 통해 면역항암제 보험급여 적용

    지난 8월 정부에서 면역항암제 국민건강보험 급여 적용이 시작됨에 따라 가장 큰 단점 중 하나인 가격에 대한 환자들의 부담은 크게 줄어든 상황이다. '문재인 케어'에 의하면 약에 따라 환자가 부담해야 하는 금액은 350만 원~ 490만 원 선으로 이전 대비 5% 정도만 부담하면 된다.

    급여 혜택을 받기 위해서는 보건복지부 지정 의료기관을 방문해야 한다. 면역항암제에 대한 사용 경험이 충분히 축적되지 않은 만큼 예상치 못한 부작용에 대한 대비가 필요하기 때문이다. 특히 흑색종과 비소세포폐암을 제외한 암의 오프라벨(허가 외 사용) 처방을 받기 위해서는 다학제 심사위원회가 갖춰진 병원을 방문해야 한다. 다만 면역항암제의 효과가 보다 넓은 암 질환에서 효과를 보이고 있어, 보건당국의 허가가 나면, 더욱 많은 암 환자들이 면역항암제 치료를 받을 수 있게 된다. 실제 최근 1개 약물에 대한 적응증이 추가되었고 다른 1개 약물 또한 적응증 임상 시험을 진행 중인데, 이를 통해 보다 많은 암 환자들이 면역항암제를 통한 치료가 가능해질 전망이다.

    김선혜 과장은 “면역항암제는 암 치료에 새로운 지평을 열었으나 어떤 환자들이 효과를 볼지에 대해 판별하여 적절한 치료를 제공하는 것이 가장 중요하다”며 “향후 수년 내 많은 암 환자들의 치료 효과를 확신하기 위한 임상연구에 대한 관심과 지원도 절실하다” 고 말했다.


    • Copyright HEALTHCHOSUN.COM
    이전 기사 다음 기사
    기사 목록 맨 위로