어깨 회전근개 파열, 콜라겐 주입해 재생한다

어깨/무릎 통증을 일으키는 질환의 종류 및 치료 방법

금메달 정형외과/서희수 대표원장

어깨 회전근개 파열은 어깨를 움직여주는 힘줄이 찢어지는 질환을 말한다. 그런데 회전근개 힘줄은 일단 손상이 되면 저절로 치유되지 않으므로 이를 재생하기 위한 많은 방법들이 개발되었다. 본 편에서는 힘줄이나 연골을 구성하는 성분인 콜라겐을 주입하여 회전근개를 재생하는 치료법에 대해 알아보고자 한다.

먼저 ‘세포 재생치료’란, 수술하지 않고 세포의 분화와 증식을 유도하여 손상된 조직을 치료하는 방법이다. 인체 내 세포 성장인자 등을 활성화하여 조직 재생을 유도하는 방법으로, 어깨 회전근개나 무릎 연골처럼 한번 손상이 되면 스스로 회복되지 않는 조직이 주 대상이 된다. 어깨 회전근개 파열의 경우에는, 세포 성장인자를 활성화하여 힘줄 세포의 분화 및 증식을 유도하는 ‘힘줄(건) 재생 치료’가 흔히 사용된다.

최근에는 기존의 ‘힘줄(건) 재생 치료’와 병행하여, 손상된 회전근개에 콜라겐을 주입하여 힘줄을 재생하는 치료법이 주목받고 있다. 콜라겐은 힘줄이나 연골, 뼈, 피부 등 인체 연부조직의 대부분을 구성하는 단백질로, 회전근개 힘줄도 콜라겐이 기본 뼈대를 이루고 있다. 전자 현미경으로 들여다보면, 정상 회전근개는 콜라겐 조직이 매우 규칙적으로 배열되어 있지만, 파열되거나 손상된 회전근개는 불규칙적이거나 단절된 콜라겐 배열을 보인다. 이러한 점에 착안하여, 콜라겐을 외부에서 주입하여 손상된 회전근개의 콜라겐 배열을 복원함으로써 회전근개 파열을 치료하는 방법이 고안되었다. 노화된 피부를 탄력있게 유지하기 위하여 콜라겐이 함유된 화장품을 바르고, 골다공증을 예방하기 위해서 뼈에 다량 함유된 콜라겐 식품을 먹는 것과 같은 원리이다.

‘콜라겐 주입’은 부분마취 하에서 진행된다. 정밀 초음파로 파열된 회전근개를 관찰 후 손상된 부위를 정확하게 겨냥하여 콜라겐을 골고루 주입한다. 이후 회전근개 힘줄 세포의 분화 및 증식을 유도하는 ‘힘줄(건) 재생 치료’를 병행하면 불규칙적으로 휘어진 콜라겐 배열이 점차 정상화되면서 회전근개의 강화 및 재생이 일어난다.

다만, ‘콜라겐 주입’ 및 ‘세포 재생 치료’에도 주의할 점이 있다. 우선 콜라겐은 외부 단백질이므로 주입하였을 때 알레르기 반응을 일으킬 수 있다. 따라서 알레르기 반응을 일으키는 면역물질이 제거된 콜라겐을 주입하는 것이 안전하다. 또한, 단순히 콜라겐만 주입하지 않고, ‘힘줄(건) 재생 치료’를 병행해서 손상부의 치유반응을 활성화시켜야 주입된 콜라겐이 파열된 회전근개를 강화하는 것을 촉진할 수 있다.

* 본 칼럼의 내용은 헬스조선의 편집방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.

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서울대학교 의학박사
삼성서울병원 정형외과 전문의
미국의사면허
삼성서울병원 성균관대학교 외래교수
세계 정형외과 학회 논문 심사위원 (World Journal of Orthopedics Editorial Board)
세계 3대 인명사전 모두 등재 (Marquis who's who, ABI, IBC)
대한민국 국방부 정형외과 자문의사
Tornier.Inc (글로벌 의료기기 회사) 정형외과 자문의사

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