50대 부모와 20대 자녀… 나이별 시력교정법 다르다

강성용 원장과 함께 하는 <편안(眼)한 세상>

강남 아이리움안과/강성용 원장

여름방학과 휴가 시즌을 맞아 시력교정술을 계획하는 이들의 문의가 많다. 최근에는 부모와 자녀가 함께 안과를 찾아 상담하는 사례가 늘고 있다. 최근 연구결과에 따르면, 부모의 근시와 자녀의 근시 사이에 인과관계가 있는 것으로 나타났다. 즉, 부모의 시력에 따라 자녀의 근시 유병률이 영향을 받는데, 원인은 유전적 요인과 환경적 요인이 복합적으로 작용했기 때문이라고 볼 수 있다.

부모와 자녀가 함께 안과에 내원하는 이들의 연령대는 부모 40~50대, 자녀 20대 초반이 많다. 부모와 자녀의 시력이 유전과 환경적 상관관계가 작용할지라도, 연령대별로 눈 건강을 위한 체크 사항이 다르고, 개인마다 고유의 눈 상태가 다른 점을 감안한 검사와 수술이 진행되어야 한다. 

부모 세대의 경우 비교적 젊은 40대 연령층이라 하더라도, ‘눈의 노화’를 염두에 둔 검사가 필요하다. 당장 ‘노안(老眼)’이 진행되지 않았더라도, 가까운 시일 내에 노안증상이 발생할 수 있다는 것을 감안하고 시력교정술을 계획하여야 한다. 이미 노안으로 인해 근거리 시력에 불편함을 느낀다면 ‘노안교정술’을 고려해 볼 수 있다. 노안교정술은 노안의 진행 정도와 자주 사용하는 근거리 등을 종합적으로 검토하여 정밀검사 결과를 토대로 노안 라식, 노안 스마일수술과 같은 레이저교정과 노안 렌즈삽입술 등 개인에게 가장 적합한 수술을 결정하게 된다. 노안교정술은 근거리 시력개선을 통해 돋보기 안경에 대한 의존도를 낮추는 데 목적이 있다. 노안교정수술은 시력 뿐 아니라 직업, 생활패턴 등을 고려한 의료진과의 충분한 상담으로 수술을 계획해야 한다. 각 개인에 맞는 ‘타겟 디옵터’(Target Diopter)를 찾아야 만족도가 높다. 

최근에는 40~50대에서 백내장과 같은 안 질환이 발견되는 경우가 있다. 백내장은 수정체에 이상이 생겨 혼탁과 경화가 지속하는 질환으로, 시야가 뿌옇고 시력저하, 눈부심 등의 증상을 동반하지만 초기 증상은 노안과 비슷해 자가진단의 어려움이 있다. 백내장이 발견된 경우 시력교정보다 질환의 치료가 우선되어야 하는데, 이미 변성이 시작된 수정체는 회복 불가능하기 때문에 진행 정도에 따라 백내장 수술이 진행되어야 한다. 백내장 수술은 혼탁해진 수정체를 제거하고 기능을 대신할 인공수정체를 삽입하게 되는데, 환자의 눈 상태에 맞는 단초점, 다초점 등 다양한 인공수정체로 수술해 시력개선에도 도움을 줄 수 있다.

자녀의 경우, 20대 초반이라면 최근 6개월간 시력 변화가 없는지 확인해야 한다. 보통 만 18세가 되면 시력이 고정되지만, 개인에 따라 20대 초반까지도 근시가 진행되는 경우가 있다. 스마일라식, 라섹 등 시력교정술은 안구의 성장이 끝나 더 이상의 시력 변화가 없을 때 수술이 가능하다. 정확한 검사를 위해 착용해 오던 안경을 지참하도록 하며, 평소 콘택트 렌즈를 착용한다면 검사와 수술 전 일정기간 렌즈를 착용하지 않아야 하니 이를 미리 확인해야 한다.

이처럼 연령대별로 적합한 안과검진을 통해 시력 뿐 아니라 평생 눈 건강을 지킬 수 있다. 시력교정수술은 일회성으로 끝나서는 안된다. 수술 후 장기적으로 경과 관찰을 하며 꾸준한 건강관리를 할 수 있는 의료기관을 신중하게 선택해 우리 가족 눈 건강을 지킬 수 있다.

* 본 칼럼의 내용은 헬스조선의 편집방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.

강성용 원장과 함께 하는 <편안(眼)한 세상>

제2의 뇌라고 불리는 눈! 여러분의 눈 건강에 필요한 다양한 정보를 알기 쉽고 재밌게 전달드립니다.

[강남아이리움안과]강성용 대표원장
-연세대학교 의과대학 졸업
-연세대학교 세브란스병원 안과 전문의
-연세대학교 세브란스병원 외래 조교수
-서울아산병원 외래 교수
-미국 백내장굴절수술학회 정회원
-유럽 백내장굴절수술학회 정회원
-대한안과학회학술상 수상
-SCI 연구논문 38편 발표
-안과 분야 기술 특허 6건 보유
-The Ophthalmologist 선정 <전 세계에서 가장 영향력 있는 안과의사 50인> (2017)
-세계3대 인명사전 마르퀴즈 후즈 후(Marquis Whos Who) 등재 (2013)

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