임플란트? 자연치아 보존을 위한 노력이 선행되어야

임플란트, 보철, 치아교정의 가능성을 고려한 효과적 치료

라이브치과병원/최정우 병원장

최근 우리 병원을 찾는 환자들만 봐도 과거에 비해 임플란트 환자가 크게 늘어난 것을 알 수 있다.
노화나 사고, 혹은 심한 치아질환 등으로 인해 생긴 자연치아의 빈 자리를 든든하게 메꿔주는 임플란트 시술이 그만큼 대중화된 것이다.

불과 몇 년 전까지만 해도 임플란트는 고비용이 들어가는 고난이도 치료라는 인식이 강해 많은 이들에게 선호 받지 못했다. 하지만 어느새 치과치료를 대표하는 하나의 시술로 자리매김하였고 이젠 주변에서 쉽게 임플란트 시술을 받은 사람을 볼 수 있으며 임플란트 시술을 전문으로 하는 치과 또한 눈에 띄게 많아졌다.

임플란트 시술이 보편화되고 대중화되면서 의학기술이 발달하고 다양한 국내 케이스를 보유할 수 있게 되었지만 한편으로는 자연치아를 살리려는 노력이 우선 시 되지 않는 것 같아 안타까운 마음이 들기도 한다. 임플란트는 자연치아가 상실되었거나, 더 이상 살릴 수 없다고 판단되었을 때 최후의 수단으로 진행되어야 하지만 요즘 들어 이러한 노력없이 자연치아를 뽑고 인공치아를 심는 케이스가 점차 늘어나고 있기 때문이다.

임플란트가 아무리 자연치아의 기능과 모양을 흡사하게 복원해준다고 해도 실제 자연치아의 가치를 대신할 순 없다. 자연치아는 임플란트와 달리 치수조직으로 인해 온도감각을 느낄 수 있다. 치주 인대가 존재하여 음식을 씹을 때 주변조직에 자극을 줄여줄 뿐만 아니라 씹는 감각 또한 자연스럽다는 장점이 있다. 그리고 무엇보다 세균에 대한 방어벽 역할을 해주어 잇몸질환에 걸리더라도 진행속도가 느리고 빠른 인지가 가능하다.

하지만 임플란트에는 그 어떤 신경도 남아있지 않기 때문에 감각이 무디고 제대로 관리하지 않을 경우 자연치아에 비해 염증이 발생할 가능성도 높다. 무엇보다 염증이 발생한 것을 잘 느끼지 못해 증상이 심해지고 나서야 발견하는 경우도 적지 않다. 임플란트가 안전하고 반영구적인 시술 임에는 틀림없지만 인공치아의 한계를 보여주는 부분이다.

한번 잃어버린 자연치아는 절대 되돌릴 수 없다. 물론 자연치아를 대체할 수 있는 임플란트 시술이 있음에 감사함을 느낀다. 하지만 할 수 있을 때까지는 자연치아를 꾸준히 관리하고 치료하여 최대한 보존하려는 노력이 필요하다. 바야흐로 100세 시대, 평생 씹고 뜯고 맛보는 즐거움을 느끼기 위해 스스로가 치아관리의 중요성을 인지하고 꼼꼼하게 관리하여 소중한 치아를 더 오래, 건강히 유지하길 바란다.

* 본 칼럼의 내용은 헬스조선의 편집방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.

임플란트, 보철, 치아교정의 가능성을 고려한 효과적 치료

치과치료는 하나의 눈이 아닌 여러 개의 눈으로 모든 가능성을 고려하여보아야 합니다. 양질의 정보와 여러 선택지를 드림으로써 구강건강 증진과복지 증진에 기여하겠습니다.

라이브치과병원 병원장
봄이오는치과의원 대표원장
경희대학교 치의학대학원 석사
경희대학교 치의학대학원 졸업
미스코리아 미스서울선발대회 심사위원
보건복지부장관 표창
건강보험심사평가원장 표창

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