사고 후 사지마비, 목과 허리의 기저질환이 원인

건강을 지키는 '김영수병원'의 건강한 칼럼

김영수병원/김영수 병원장

일식 요리사인 36세의 건장한 남자가 지난 여름 수상스키를 즐기다가 심한 부상을 당했다. 사고 당시 의식을 잃어 가까운 병원에서 응급처치를 했으나 손가락 발가락 등이 움직이지 않는 사지마비가 발생했다. 이틀이 지난 후 사지마비가 조금씩 회복되는 듯 했으나 팔의 마비는 여전했다.

우리 병원에 온 환자는 팔을 들어올리는 것을 힘들어 했으며 주먹 쥐기와 손가락 구부리기가 불가능했다. 정밀검사 결과, 목디스크와 협착증을 기존에 갖고 있었는데, 이러한 기저질환이 사고 때의 강한 충격으로 척수 신경에 마비를 가져온 것으로 나타났다. 척수손상이 있으면 사지 마비가 약 34.3% 발생하고, 경추부(목)에서 약 55%정도 발생한다.

척수 손상은 공사 현장 추락 사고, 교통 사고, 레저 스포츠로 인한 사고 등으로 발생할 수 있다. 최근 수상스키, 겨울철 스키, 스노보드 등을 즐기는 젊은층에서 척수손상 환자가 증가하고 있다.

야외에서 척수손상이 발생했을 경우 무턱대고 환자를 업고 이송해서는 안된다. 이송 중 손상이 더욱 심해질 수 있기 때문이다. 환자를 반듯하게 눕힌 뒤 소지품으로 목을 고정해 환자 머리 좌우가 움직이지 않도록 응급처치를 한 후 119에 신고해야 한다. 응급처치만 잘해도 환자의 예후에 크게 도움이 되며, 후송 시 기도를 확보해 숨을 잘 쉴 수 있도록 살펴야 한다.

목디스크와 협착증을 가진 환자에게 사지마비가 발생했을 경우 고주파 수핵성형술로 치료할 수 있다. 통증 감소와 감각도 정상화시킬 수 있다. 환자 본인이 경추 협착증과 경추간판 탈출증(디스크)이 있는 줄 모르는 상태에서 갑작스런 사고로 인해 증상이 악화되는 경우가 종종 있으므로 평소 검진을 통해 자신의 질환을 체크하는 것이 중요하다.

평상시 스트레칭과 운동을 통해 목 주위 근육을 강화시키는 것이 좋으며 같은 자세로 장시간 있는 것은 관절과 근육에 무리를 주므로 이를 피하고, 두 시간에 한번은 기지개를 해주는 등 최소한의 스트레칭을 하는 것이 생활화되어야 한다.

/기고자 : 김영수병원 김영수병원장

* 본 칼럼의 내용은 헬스조선의 편집방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.

건강을 지키는 '김영수병원'의 건강한 칼럼

척추‧관절‧통증의 건강지식을 독자의 눈높이에 맞춰 알기 쉽게 담았습니다.

<김영수 병원장>
김영수 병원장(신경외과 전문의)
<학력>
연세대학교 의과대학 졸업
연세대학교 의과대학 의학석사
연세대학교 의과대학 의학박사
<경력>
연세대학교 의과대학 명예교수
국립암센터 이사장
대한척추신경외과학회 명예회장
Asia Pacific Spinal Neurosurgery Society(APSNS) 아태 척추신경외과학회 초대명예회장
세계척추학회 상임이사
연세대학교 의과대학 교수
연세대학교 의과대학 신경외과 주임교수
영동세브란스병원 척추센터 소장
국제신경손상학회 회장
대한신경외과 학회 이사장
한일 척추신경외과학회 회장
국제체열학회 회장
대한체열의학회 회장
대한신경통증학회 회장
대한 척추신경외과학회 명예회장
제 17대 대통령직 인수위원회 자문위원

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