암, 비만을 앓는 세포들의 조용한 반란!

정진규 교수의 평생건강관리 클리닉

충남대학교병원 /정진규 교수

지난 시간을 통해 우리는 비만이 각종 성인병(고혈압, 당뇨병, 이상지혈증 등) 그리고 심혈관 질환의 발생을 증가시킬 뿐 아니라 많은 암의 발생을 증가시키는 것과 밀접한 관련이 있다는 사실에 놀랐을 것이다.

살이 찐 게 원인이라면 빼면 될 일.. 그렇다면 지금이라도 살을 뺀다면 암은 예방이 되는 것일까? 만약에 안 빼고 버티다 불행히도 암에 걸리면 정상 체중인 사람보다 많이 불리할까? 또, 설령 치료가 되었다는  판정을 받았더라도 두 다리를 뻗고 잘 수 있는지 등등..

여러 가지 머릿속에 궁금한 것들이 스쳐지나갈 것 같다. 이번 시간에는 비만과 암의 예후와 관련하여 독자들이 궁금해 할 것 같은 내용을 위주로 정리해 보도록 하겠다. 

비만한 사람이 체중을 감량하면 암 발생이 줄어들까? : 최고의 암 예방약은 ‘금연과 적정 체중 유지 !’
현재까지 연구들에 의하면 비만인 사람이 체중을 감량하면 유방암, 전립선암, 대장암 발생 위험이 낮아지는 것으로 보고되고 있다. 물론 모든 암에서 체중감량이 암 예방에 효과가 있다고 보기는 어렵다. 하지만 현재까지 비만한 사람들에서 발생이 증가하는 암의 경우 체중 감량이 암 예방에 효과적일 것으로 판단하고 있다. 세계 암 연구기금(WRCF)에서도 암 예방 10가지 생활수칙을 담은 보고서를 발표하면서 보고서 첫 번째 내용으로 수록한 것이 적정한 체중 유지였다. 따라서 비만한 사람에게서 체중감량은 ‘암 예방을 위한 부작용 없는 장기 처방’의 하나로 생각 된다.

비만은 암 환자의 재발율을 높인다.
유방암 환자 약 7천명의 여성을 대상으로 한 미국의 연구 자료를 분석한 결과, 비만이나 과체중 여성에 해당하는 여성이 체중이 정상인 여성에 비해 유방암 재발위험은 30% 더 높았다. 특히 유방암 재발위험은 에스트로겐 수용체 양성 유방암에서 더 두드러지게 나타났는데, 에스트로겐 수용체 양성 유방암은 전체 유방암의 70% 이상을 차지할 정도로 매우 흔하다.

또한 남성에서도 과도한 체중은 전립선암의 재발 위험을 높인다. 즉, 체질량지수가 높아 비만한 남성일 수록 암 재발 위험이 높아져 비만 지수가 상위 25% 인 남성은 하위 25%인 남성에 비해 치료 후 전립선암을 앓을 가능성이 8배 가량 높은 것으로 나타났다. 또한 비만 지수가 상위 37%,하위 37%인 사람들 역시 하위 25%인 사람들 보다 각각 6.5배, 3.5배 높았다. 이처럼 비만은 암 환자의 재발과도 연관이 있다.

비만은 암환자의 사망율에도 영향을 준다.
암종별로는 비만한 사람에서 암으로 인한 사망의 위험도가 남자의 경우 간암이 4.5배, 췌장암이 2.6배, 식도암이 1.6배, 암 전체적으로 1.5배 증가한다고 하였다. 여자의 경우에는 자궁암이 6.3배, 신장암이 4.8배, 식도암이 2.6배, 암 전체적으로 1.9배 증가한다고 하였다. 또한 비만한 환자 유방암 환자는 치료를 하더라도 재발이 높고 생존 기간이 더 짧았으며 유방암 중에서도 치료 성적이 가장 좋지 않은 염증성 유방암의 위험이 더 증가하였다.

이처럼 비만은 암 발생율도 증가시키고 암 환자의 사망률 상승시킨다. 따라서 적절한 체중관리는 건강한 사람에서의 암 예방과 더불어 암 치료를 받은 적이 있는 암 생존자에서도 매우 중요하다.

 

비만한 암환자도 살을 빼면.. 암의 재발율도 감소한다.
그렇다면 비만한 암 환자들이 체중을 감량한다면 어떠한 효과가 있을까? 미국 워싱턴 주 유방암센터에서는 체중 감량이 유방암 재발에 도움이 되는지를 알기 위하여 다음과 같은 실험을 하였다. 우선 유방암을 앓았던 환자 중 과체중이나 비만에 해당하는 439명의 여성을 4그룹으로 나누었다. 한 그룹은 주로 걷기를 중심으로 한 운동을 하게 했고, 한 그룹은 다이어트를, 또 한 그룹은 운동과 다이어트 둘 다를 하게 했으며, 나머지 한 그룹은 둘 다 하지 않게 했다. 그 결과 단순히 운동만 시행한 그룹에서는 체중감량이나 유방암과 발병과 관련된 호르몬 (에스트로겐)의 수치 변화가 크지 않았다. 반면 다이어트, 혹은 다이어트와 운동을 병행한 그룹은 평균 10% 정도 체중이 감량되었고 체중 감량 수치에 따라 유방암 발병과 관련된 호르몬들의 수치들이 떨어지는 것을 확인 할 수 있었다.

그렇다면 암재발의 예방을 위해 어느 정도의 체중 감량이 도움을 줄까? 이는 확실하게 적립된 것은 아니지만 체중 감량과 유방암 재발을 살피니 한 연구에 따르면 체중의 5% 정도를 감량하는 것만으로 에스트로겐 감수성이 있는 유방암을 줄이는 데 효과가 있는 것으로 나타났다.

지금까지 우리는 비만이 이전부터 익히 알고 있는 뇌심혈관질환 뿐 아니라 다양한 암의 발생을 증가시키는 위험인자이며 비만한 암환자의 예후까지도 관련이 있는 것을 알 수 있었다. 금연과 더불어 운동 및 건강한 식습관 유지 등 비만을 유발하는 여러 가지 생활 습관을 건강하게 바꿈으로서 암 발생을 70%나 예방할 수 있기에 건강한 습관을 통해 비만을 해결함으로써 고혈압, 당뇨병, 뇌심혈관질환 뿐 아니라 암까지 예방할 수 있다면 그보다 더 좋은 일은 없을 것이다.


/기고자 : 충남대학교병원 정진규 교수

* 본 칼럼의 내용은 헬스조선의 편집방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.

정진규 교수의 평생건강관리 클리닉

독자들과 함께 하는 정진규 교수의 평생건강관리 클리닉!
현대인들에게 흔히 발생하는 각종 성인병과 아울러 스트레스 대해 의학적으로 풀어봅니다.

1998년 충남대학교 의과대학 졸업
2004년 가정의학과 전문의
2007년 의학박사
현재 충남대학교병원 가정의학과장/부교수
세계 가정의학회 회원
TJB 객원의학 기자

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